INVENTOS E INVENTORES: Historia de los inventos: El mundo secreto del átomo - 8ª parte
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Inventos e inventores

HISTORIA DE LOS INVENTOS

Fuente: Revista "Sucesos"

El mundo secreto del átomo - 8ª parte


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Evangelista Torricelli

élebre físico italiano nacido en Faenza el 15 de octubre de 1608 y murió en Florencia el 25 de octubre de 1647. Estudió Humanidades con su tío Jacobo Torricelli, religioso Camaldulense. Este le recomendó a uno de los primeros discípulos de Galileo, el P. Benedicto Castelli, que Urbano VIII había llamado a Roma para enseñar Matemáticas. Los adelantos del joven Torricelli fueron tan rápidos, que pronto se estableció entre el maestro y el discípulo una estrecha amistad.

Después de leer el tratado de Galileo acerca del movimiento, Torricelli compuso otro sobre el mismo asunto, pero con algunas teorías nuevas. Castelli hizo conocer este trabajo a Galileo y le instó para que llamara a su lado al joven autor, con objeto de que recogiera sus grandes conocimientos y sus especulaciones sublimes, y habiendo manifestado aquel sabio que su persona y su casa estaban a disposición de Torricelli, éste se trasladó á Florencia en 1641.

No llegó a cuatro meses el tiempo que gozó de la hospitalidad del célebre anciano, por haber éste muerto á primeros de 1642; y aun cuando Torricelli deseaba volver a Roma, cedió a las distinciones de Fernando II y se estableció en Florencia.  Nombrado filósofo y matemático del gran duque, y profesor de Matemáticas del colegio, construyó telescopios superiores a los usados hasta entonces, y diversos aparatos de Óptica. El descubrimiento suyo que produjo una verdadera revolución en la Física fue el del barómetro, en 1643.

Sospechando la presión del aire en la superficie exterior de los fluidos, llenó de mercurio un tubo de vidrio de 3 pies de longitud, cerrado herméticamente por una de sus extremidades; luego, aplicando el dedo a la extremidad abierta, no lo retiró hasta después de sumergirlo en un vaso lleno de mercurio. Como Torricelli había previsto, el mercurio, que es próximamente 14 veces más pesado que el agua, descendió, dejando vacía la parte superior del tubo, y se estacionó á una altura de 27 ó 28 pulgadas.

Con el título de Opera geométrica (Florencia, 1644, en 4.°) publicó el tratado del movimiento, que había consultado con Galileo, y otros tres acerca de los sólidos, esféricos, la medida de la parábola y la cicloide. Una corta enfermedad le arrebató la vida a los treinta y nueve años. Torricelli perfeccionó el método de los indivisibles, y entre los principios útiles e ingeniosos que descubrió figura el teorema que lleva su nombre, acerca del movimiento de los fluidos.

Leonardo da Vinci

Pintor, escultor y arquitecto italiano, nacido en el castillo de Vinci, cerca de Florencia, en 1452 y muerto en el castillo de Clou, cerca de Amboise (Francia), el 2 de mayo de 1519. Fue hijo natural de Pedro de Vinci, que en 1484 era notario de Florencia. Se ignora el nombre de su madre. Mostró desde su niñez Leonardo singular aptitud para las artes del Dibujo, las Matemáticas y la Música. Los dibujos que hizo a su antojo, libre de toda influencia, mostraban ya tal habilidad, que su padre hubo de enseñárselos a Verocchio, quien, sorprendido, aceptó de buen grado la misión de dirigir a un discípulo de tales esperanzas. Lejos de imponer Verocchio al joven sus procedimientos y su manera de ser las cosas, se limitó a darle ánimos para sus propias tentativas.

Bien pronto Leonardo adquirió una seguridad de mano y una facilidad para el trabajo que le permitieron prescindir de las lecciones de su maestro, cuyo estudio había dejado sin duda en 1472. Antes de esta fecha había producido ya algunas pinturas que se conservan. No mucho tiempo después ejecutó admirables obras: La adoración de los magos, de la Galería de los Uffici (Florencia), y la Virgen, del Museo del Louvre. La primera no es en realidad más que un boceto la segunda una obra acabada con el mayor cuidado.

Cediendo a los deseos de Luis el Moro, salió de Florencia para Milán. Vasari refiere que la primera vez que el artista apareció ante Luis Sforza fue en una fiesta que daba el duque, y agrega que Leonardo se presentó con una lira, obra de sus manos, de la que sacó sonidos tan melodiosos que obtuvo las felicitaciones de todos sus oyentes, entre los que había muchos músicos. Explícase la recepción espléndida que obtuvo de Luis teniendo en cuenta la variedad de su talento y su reputación, ya inmensa en aquella época.

Una carta del artista, que hasta nosotros ha llegado, dirigida al duque de Milán, relata extensamente sus invenciones al declarar que sabe hacer pontones muy ligeros de fácil transporte ó incombustibles; destruir por completo una plaza fuerte si no está construida sobre la roca; fabricar bombardas de gran efecto; trazar hábiles caminos para llegar en silencio hasta el enemigo, etc., etc. Se ha dicho que fue llamado a Milán para presidir una academia que comprendía todo lo referente a Ciencias y Bellas Artes. Es lo cierto que desde su llegada a dicha ciudad trabajó activamente a favor de aquella institución, y puede creerse que por la misma época redactó algunos de los manuscritos suyos que se conservan.

Por encargo de Luis Sforza pintó una Natividad de Jesús, cuyo paradero se ignora. No se juzgan anteriores a 1490, varias de sus pinturas, como el retrato de la amante del duque, Cecilia Gallerani, del cual existe una copia en el Museo de Brera (Milán); una Virgen con el Niño Jesús, que hace pocos años en Inglaterra formaba parte de la colección Davenport-Bromley, y los retratos de Luis el Moro y de su mujer Beatriz, éste en la Galería Ambrosiana de Milán. Estuvo Leonardo encargado (1489) de las decoraciones hechas con motivo del casamiento de Juan Galeazo Sforza con Isabel de Aragón; trabajó (1491) en el Duomo de Milán, e hizo (1493) el segundo modelo para la estatua ecuestre de Francisco Sforza, importante trabajo destruido en 1499 por las tropas de Luis XII de Francia, y que dio al artista ocasión para redactar un Tratado completo de la anatomía del caballo, obra manuscrita que tuvo la misma suerte que la estatua. Esta, si hemos de creer a varios biógrafos, necesitó para su fundición 200000 libras de bronce.

Leonardo, después de haber trazado al pie del Calvario, que pintó Montorfani, las figuras, hoy ya borradas, de Luis el Moro, Beatriz de Este y sus hijos, emprendió la obra más importante de su vida, la Cena, del refectorio de Santa María de las Gracias, que es acaso, escribe Jorge Duplessis, la mejor obra de la pintura. Esta composición bien conocida por la célebre estampa de Rafael Morghen, preocupó al artista mucho antes de 1497, año en que empezó a pintarla. Queriendo expresar de un modo exacto en su obra las sensaciones diversas que experimentan los Apóstoles cuando el Maestro les anuncia que uno de ellos le hará traición, Leonardo estudió con calma todos los aspectos de la fisonomía humana, y trazó no pocos dibujos como preparación para su obra, en la que agotó los recursos de su peculio, y que se halla en bastante mal estado.

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