GEOGRAFÍA - PAÍSES: Rusia - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Rusia - 1ª parte


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Geografía física

usia es un Estado de Europa oriental y Asia septentrional. Limita con el mar Báltico y el océano Glacial Ártico al N, el océano Pacífico al E, la República Popular de China, Mongolia, Kazajistán, Azerbaiján y Georgia al S, Ucrania al SO y Bielorrusia, Lituania, Letonia, Estonia y Finlandia al O. La capital es Moscú.

A pesar de la vastedad territorial del país, que se extiende a caballo de los continentes asiático y europeo, Rusia no presenta una gran diversidad de paisajes ni de formas de relieve diferentes. Al contrario, puede definirse básicamente como una inmensa y monótona llanura, del Báltico al río Yenisei, inclinada hacia el N y abierta al océano Glacial Ártico.

Los montes Urales se extienden en sentido meridiano, de N a S, dividiendo la llanura en dos sectores: la llanura europeo-oriental y la llanura siberiano-occidental, normalmente considerada como la división entre Europa y Asia.

La parte europea constituye la continuación hacia el E de la gran llanura europea nororiental, que en su parte rusa acaba abriéndose hasta los Urales y es, por tanto, la terminación oriental de Europa. Este sector presenta un carácter predominantemente llano, con algunas suaves ondulaciones, abundancia de lagos y marismas y una altitud media de 150 m. Se trata de una zona recubierta de depósitos sedimentarios en la que la acción erosiva de los numerosos ríos forja algunas de las formas orográficas más variadas. Tan sólo en determinadas partes del interior y en los extremos presenta algunas variedades en el relieve de mayor (pero igualmente escasa) importancia: el substrato rocoso únicamente emerge en el NO; es el llamado escudo de Carelia, que configura una comarca lacustre, con numerosos ríos, y una altitud máxima de 1 240 m en el macizo de Khibiny, en la península de Kola.

La actividad tectónica y el modelado glacial también han roto muy modestamente el llano paisaje en algunas zonas; son los casos de las llamadas colinas del Volga o de la meseta central rusa que, a pesar de ser un territorio muy ligeramente ondulado (escasamente alcanza los 350 m de altitud), establece en su parte N, en las mesetas de Valdai (al NO de Moscú), la divisoria entre las vertientes del Caspio (río Volga), el Báltico (Dvina occidental) y el Negro (Dniéper). Al E, la llanura ruso-europea, o llanura Sarmática, queda interrumpida por los montes Urales. Éstos se extienden desde la depresión del mar Caspio, al S, hasta el mar de Kara, al N, a lo largo de más de 2 500 km, aunque en una escasa anchura y poca altitud. Son un macizo herciniano, por tanto antiguo, de formas redondeadas por la erosión, suaves vertientes y pasos deprimidos, por lo que nunca han constituido una barrera de muy difícil salvación para las comunicaciones. Sus mayores alturas se encuentran en los extremos, mientras que la parte central es menos elevada. En el sector septentrional se alza su punto más alto, el pico Narodnaia (1 894 m). Hacia el O emergen del eje uraliano dos ramificaciones de modesta importancia: los montes Timan, en dirección NO, y los Urales Septentrionales, hacia el SO.

El límite S de la llanura rusa presenta, sin duda, los más destacados relieves: en el SE (al N del mar Caspio) la llanura se convierte en una depresión, con alturas inferiores al nivel del mar; pero, sobre todo, entre el mar Caspio y el mar Negro destacan las grandes montañas del Cáucaso, una cordillera con las cumbres más altas de Europa, entre las que sobresale el monte Elbrus (5 642 m). El Cáucaso constituye, a la vez, el marco meridional de la llanura ruso-occidental, así como el límite fronterizo de Rusia con las repúblicas transcaucásicas de Georgia y Azerbaiján. Al E de los Urales, la llanura tiene su continuación en la extensísima planicie de Siberia, en la que pueden distinguirse en realidad, de O a E, tres sectores dispuestos escalonadamente: las tierras bajas de Siberia Occidental, la Meseta de Siberia Central y las montañas de Siberia Oriental, que la cierran por el E.

La zona siberiana occidental está constituida por tierras bajas, que apenas superan los 180 m de altitud, con algunas escasísimas variaciones del relieve causadas por el modelado glaciar. Tan llana superficie provoca la existencia de numerosos lagos y suelos pantanosos, y un difícil drenaje que se incluye básicamente en la cuenca del río Obi. Como el resto de la llanura ruso-siberiana, también este sector se inclina hacia el N, mientras que por el S tiene como límites los montes Altai, la meseta de Kazajistán y las estepas de Kuirquizia. La planicie se extiende hasta el otro gran río que la atraviesa, el Yenisei, y a partir de allí se rompe la horizontalidad, elevándose en una gran meseta ondulada en la que los valles formados por los afluentes de los ríos Yenisei y Lena constribuyen a modificar ligeramente el paisaje. Al N, la llanura de Siberia tiene su continuidad en una franja septentrional, y ésta separa la meseta de los montes Byrranga (1 146 m) constituyendo el espinazo de la península de Taminir.

El límite S es montañoso, dominado por los montes Sayan y los montes Yablonoi. Estas alineaciones tienen su continuación en la Siberia Oriental, formando un arco montañoso que enmarca toda la plataforma siberiana. En la parte N se extienden las únicas zonas llanas de este sector del lejano E ruso, formados por los deltas pantanosos del Lena, el Yana, el Indiguirka, etc., zonas permanentemente heladas en las costas septentrionales. Las sierras del S y el E se suceden sin llegar a formar una barreracontinua: los montes de Stanovoy,Dzhugdzhur, Verjoiansk, Suntar-Jaiata, Cherski o Kolima, se extienden hasta el estrecho de Bering, estableciendo la divisoria de aguas entre el Ártico y el Pacífico. Desalineados de éstos se encuentran los montes Sinoté Alin, en el extremo suroriental del país (frente a las costas de la isla de Shalin y de Japón), y el cordón formado por los montes Coriacos y la Cordillera Central de Kamchatka, espina dorsal de la península de Kamchatka. Esta última zona, que tiene su continuación en la cadena volcánica de las islas Kuriles, toma ya parte del llamado cinturón de fuego del Pacífico, con volcanes que alcanzan los 4 750 m en el Kliuchevskaya Sopka.

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