CONSERVACIÓN: Problemas de conservación - 6ª parte
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Conservación

DIFICULTADES PARA CONSERVAR

Problemas de conservación - 6ª parte


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La conservación de los recursos de agua (continuación)

El control del ciclo hidrológico

letra capitular El control del agua debe comenzar en el momento en que la precipitación alcanza la tierra, después hay que prestar atención a la calidad y proteger cada punto crítico a lo largo de todo el ciclo hidrológico.

Excepto en determinadas áreas del mundo, la población y crecimiento tecnológico ha hecho necesario la prevención de la erosión, el reciclaje y restauración de nutrientes minerales útiles a las tierras reutilizadas, y reutilizar el agua al máximo grado posible. En muchas áreas secas el malgasto de las aguas subterráneas, guardadas en acuíferos, ha causado una seria amenaza de las masas de agua. Tales casos exigen ahorro y limitación del uso y suministro a lo más esencial.

El transporte del agua y la búsqueda de nuevas fuentes

La falta de agua propia en calidad y cantidad ha sido un factor condicionante para el crecimiento urbano e industrial. Transportar el agua a grandes distancias superaría ese problema.

Un ejemplo es la canalización del agua del Río Colorado a Tucson, Arizona. Entre 1970 y 1980 la antigua Unión Soviética se propuso invertir en varios proyectos de desvío de aguas, en lo que se consideró una monumental empresa de ingeniería, pero las consecuencias ambientales y climáticas, junto con la logística que era preciso desplegar, previno sobre llevar a la práctica estos proyectos.

El uso de los océanos como fuentes de agua potable ha sido desarrollada en muchas áreas. Kuwait, un país del desierto de Arabia, recibe ahora gran parte de sus suministros de agua por desalinización marina, al igual que muchos pequeñas comunidades y varios centros urbanos en otras partes del mundo. Parece no obstante improbable que las aguas desalinizadas puedan bombearse extensivamente a regiones interiores; presumiblemente, los suministros de agua a estas áreas, alejadas de zonas costeras, se basarán en la purificación de las aguas contaminadas por los usos urbanos o industriales, o salinizadas por prácticas de irrigación. La reutilización de estas aguas podría alcanzar niveles tales que no precisaría la búsqueda de nuevas fuentes.

La preocupación acerca de la calidad del aire, aunque no ha sido un problema para las comunidades urbanas a lo largo de varios siglos, ha tenido sin embargo un desarrollo relativamente reciente. La estructura de la atmósfera posibilita la existencia de vida, y en el sistema solar la Tierra es el único planeta con una atmósfera capaz de sostener formas de vida conocidas.

Los componentes de la atmósfera imprescindibles para sostener la vida

El78% de la atmósfera de la Tierra consta de nitrógeno, un gas que combinado con otros elementos es un importante ingrediente de las plantas y proteínas animales. Más esencial para la vida terrestre es el oxígeno, que supone el 21% de la atmósfera. El 1% que queda incluye argón (un gas inerte), dióxido de carbono, y agua. El suministro de oxígeno en la atmósfera ha sido relativamente constante durante siglos recientes.

Las plantas verdes, mediante la fotosíntesis, y microorganismos fotosintéticos, formaron el presente nivel de oxígeno atmosférico, y proveen ahora su mantenimiento continuado.

La importancia de la capa de ozono en la protección de la vida terrestre

De todas las capas de la atmósfera, hay una muy pequeña dentro de la estratosfera de gran importancia para la vida humana, se trata de la capa de ozono (o3), una forma de oxígeno que bloquea las longitudes de onda más cortas de la radiación solar, protegiendo la vida en la Tierra de la perjudicial luz ultravioleta.

capa de ozono
La capa de ozono es de gran importancia para la vida humana en la Tierra, por su capacidad de protegernos de las radiaciones ultravioleta del Sol.

En los últimos tiempos esta capa ha sido causa de grandes debates, por la constancia de que sus niveles se han alterado, generando incertidumbre sobre su evolución y consecuencias en los seres vivos de la Tierra.

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