TECNOLOGÍA - LA APORTACIÓN DE LA FÍSICA: La Óptica, la Electricidad y el Magnetismo - 7ª parte
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LA APORTACIÓN DE LA FÍSICA

La Óptica, la Electricidad y el Magnetismo - 7ª parte

Fuente: Fernando Alba Andrade


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El desarrollo de la óptica moderna (continuación)

Gustavo Roberto Kirchhoff (1824-1887)

ísico alemán. Observó que al colocar una sal o mineral en una flama intensa, la sustancia emite luz que, al ser analizada con un espectroscopio (una rendija, un prisma y un anteojo), producía un espectro formado por numerosas líneas de colores. De esta experiencia dedujo que cada elemento químico, cuando se le calienta hasta hacerlo incandescente, emite un espectro de líneas de colores característico. Esto es que si un experto mira esa combinación de líneas puede decir de inmediato de qué elemento se trata (como si estuviera leyendo oro, plata, sodio, etc.), como si viera la huella digital o firma del elemento (Figura 28). Notó que los vapores de sodio producidos al quemar sal común (cloruro de sodio) en una flama intensa, producen una línea muy notable por ser doble, amarilla y muy intensa. Al observar la luz solar vio que esa misma raya doble existía en la región amarilla del espectro, pero como línea oscura. Ésta ya había sido observada por Fraunhofer, quien la llamó línea D.

Fig. 28 Espectros ópticos de varios elementos que empleó Kirchhoff para determinar los elementos que contenían el Sol y las estrellas a las líneas más notables, entre ellas la característica línea D del sodio
Fig. 28 Espectros ópticos de varios elementos que empleó Kirchhoff para determinar los elementos que contenían el Sol y las estrellas a las líneas más notables, entre ellas la característica línea D del sodio

La explicación de Kirchhoff para explicar las líneas oscuras, que confirmó con experimentos, fue que al pasar la luz por el vapor de un elemento, éste absorbe intensamente los colores característicos de las líneas espectrales que emite. Así, del espectro continuo que el Sol emite como cuerpo incandescente, al pasar por la atmósfera solar formada por vapores de diversos elementos, se absorben los colores característicos de dichos elementos, produciéndose las rayas oscuras.

El método desarrollado por Kirchhoff es una de las armas más poderosas que existen actualmente para averiguar los elementos que contiene cualquier sustancia, tanto en la Tierra como en las estrellas y otros objetos de Universo.

Con su método destruyó la afirmación categórica de Augusto Comte, quien pocos años antes había dicho que la constitución de las estrellas era un ejemplo de la clase de información que la ciencia era incapaz de obtener.

El banquero de Kirchhoff, al conocer este trabajo, comentó: "De que nos sirve saber que en el Sol hay oro, si no lo podemos traer a la Tierra." Cuando Kirchhoff fue premiado por su trabajo con cierta cantidad de monedas de oro, se las enseñó a su banquero y le dijo: "Éste es oro del Sol."

El método de Kirchhoff permitió encontrar nuevos elementos tanto en el Sol como en la Tierra. Por ejemplo, el gas helio (del griego hélios, Sol) fue descubierto en 1868 en la atmósfera solar. El cesio, el rubidio y el indio, fueron descubiertos en minerales terrestres.

La fotografía y la cinematografía

Orígenes Al principio de este capítulo vimos como Alhazen inventó la cámara oscura. Este aparato fue ideado para observar los eclipses de Sol sin dañarse la vista, pero es la parte esencial de la cámara fotográfica o cinematográfica moderna.

Antes que Alhazen, los toltecas, en la antigua ciudad de Xochicalco, México, construyeron una cámara oscura colocando una piedra con orificio circular en lo alto de una caverna. La imagen del Sol y de la Luna, así como su movimiento diurno, podía observarse en el piso de la cámara (Figura 29).

Fig. 29 La primera cámara del mundo fue construida en Xochicalco, México, para hacer investigaciones astronómicas
Fig. 29 La primera cámara del mundo fue construida en Xochicalco, México, para hacer investigaciones astronómicas

La cámara oscura evolucionó cuando Girolamo Cardano (1501-1576) colocó una lente en el orificio. En 1558, el pintor Battista della Porta recomendaba su uso para obtener perspectivas perfectas.

La cámara oscura llegó a la perfección con Juan Zahn, quien en 1685 construyó una cámara portátil réflex, muy parecida a las cámaras fotográficas actuales, en la que la luz, después de atravesar la lente, se reflejaba en un espejo plano y la imagen se formaba sobre un vidrio despulido. Lo único que faltaba era la placa fotográfica.

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