ZOOLOGÍA - CORDADOS: Mamíferos - 3ª parte
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Zoología

CORDADOS

Los mamíferos - 3ª parte


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Características generales (continuación)

Piel (continuación)

Uñas y garras

as uñas son formaciones córneas epidérmicas, que recubren la parte dorsal y terminal de los dedos, no sólo de los mamíferos, sino también de muchos otros vertebrados terrestres. Son típicas de los primates. Además de una función defensiva o de agresión, sirven también como protección para los dedos. En muchos mamíferos las uñas son retráctiles para evitar su desgaste durante la carrera.

Las garras son las patas armadas con uñas corvas, fuertes y agudas. Su naturaleza es fruto de la evolución convergente, por adaptaciones a la alimentación. Son características sobre todo de los insectívoros, carnívoros y quirópteros.

Las garras son características sobre todo de los carnívoros, insectívoros y quirópteros
Las garras son características sobre todo de los carnívoros, insectívoros y quirópteros Las garras son características sobre todo de los carnívoros, insectívoros y quirópteros
Las garras son características sobre todo de los carnívoros, insectívoros y quirópteros

 

En el caso de los insectívoros, destacan los osos, cerdos y marsupiales hormigueros, los cuales han desarrollado poderosas garras que les permiten abrir o rasgar los hormigueros y termiteros, para alimentarse de las colonias que residen en ellas. Estas garras suelen ir complementadas también por evoluciones en el hocico, normalmente en forma tubular y alargado, para así penetrar más fácilmente en las galerías y alcanzar los nidos de insectos. En el caso de los carnívoros, las garras están especialmente diseñadas para  lacerar la carne de sus presas.

Pezuñas

Las pezuñas son el conjunto de pesuños de las patas de animales ungulados; ejemplo de los perisodáctilos (como los caballos, tapires, rinocerontes, etc.), y artiodáctilos.(como los cerdos, cabras, antílopes, hipopótamos, etc.). Al andar, los ungulados marcan sólo las pezuñas, que están normalmente reducidas a uno o dos dedos.

Las pezuñas tienen una función de protección de las zonas blandas, que habitualmente soportan peso, o impactos en el caso de animales saltadores
Las pezuñas tienen una función de protección de las zonas blandas, que habitualmente soportan peso, o impactos en el caso de animales saltadores

Las pezuñas tienen una función de protección de las zonas blandas, que podrían sufrir la erosión por el peso del animal; o por el impacto si son animales saltadores. En el caso de las cabras, por ejemplo, sus pezuñas poseen unas características morfológicas que, además de un excelente agarre a la superficies rocosas, les permite dar grandes saltos entre las rocas sin sufrir daños. Esto es debido al fenómeno conjunto de desgaste y amortiguación respectiva entre las partes internas y externas de la pezuña (el subunguis y el unguis), permitiendo así que la pezuña mantenga un crecimiento constante conforme se realiza la erosión de la superficie endurecida.

Glándulas cutáneas

Una característica de la piel de los mamíferos es la existencia de distintos tipos de glándulas cutáneas: sebáceas, sudoríparas, olorosas y mamarias. Las sebáceas tienen la misión de segregar sustancias grasas que permiten mantener la piel elástica e impermeable y lubricar el pelo; las sudoríparas permiten la eliminación del sudor a través de la piel (algunos mamíferos carecen de ellas); las olorosas proveen un medio para marcar y delimitar el territorio en que se mueven; y las mamarias permiten segregar (en el caso de las hembras) la sustancia láctea con que amamantar a las crías tras el parto.

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