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TÉCNICA INFORMÁTICA

Historia de la informática - 10ª parte


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La historia de los ordenadores (continuación)

Generalidades en la historia de los ordenadores (continuación)

Cuarta generación

ediante las técnicas de integración a gran escala se produce la revolución del microprocesador; el tamaño de los ordenadores se reduce a una décima parte con respecto a los de la anterior generación, se alcanzan velocidades multiplicadas por factores de 10, 50 y hasta 100, y se llegan a grandes masas de memoria en reducidísimos tamaños; todo ello gracias a la tecnología LSI (gran escala de integración).

En Silicon Valley, INTEL Corporation produce el primer microprocesador, es decir, un «chip», una pieza única de tamaño muy reducido que contiene miles de componentes electrónicos y que pueden realizar cualquier tarea lógica constituyéndose en la unidad central de proceso de un ordenador; inmediatamente después salen al mercado los microprocesadores Z-80, 6800 de Motorola y otros.

Silicon Valley, nombre mítico en la moderna historia de los ordenadores
Silicon Valley, nombre mítico en la moderna historia de los ordenadores, corresponde a una zona de California en donde se concentraron las empresas de mayor creatividad tecnológica y mayor iniciativa empresarial, conviviendo con universidades de altísimo prestigio científico, como la de Stanford, dando lugar a un "parque tecnológico" que ha sido imitado en otras zonas de Estados Unidos y de Europa.

Basándose en los microprocesadores, aparecieron los ordenadores de uso personal: en el número de enero de 1975 de la revista «Popular Electronics» aparecía la descripción de un ordenador que podía comprarse sin armar por 395 $ o que podía obtenerse armado por 650 $; se llamaba «Altair 8800» y estaba basado en el microprocesador 8080 fabricado por la empresa Intel. Su diseñador y constructor era Edward Roberts que fundó una pequeña compañía instalada en un garaje de una casa de Alburquerque, Nuevo México. Roberts se quedó sorprendido del éxito pues sólo esperaba vender unos cientos de Altair y recibió miles de peticiones que no podía atender.

Otro éxito espectacular en la historia de los negocios en los EE.UU. es la empresa Apple. Poco después de la aparición de Altair dos amigos apasionados por la electrónica, Stephen Wozniak y Steven Jobs, de 25 y 20 años respectivamente, fundaban Apple Computers Company con el exiguo presupuesto que provenía de la venta de un coche y de una calculadora programable y de un pequeño crédito; fabricaron un ordenador del que vendieron unas 175 unidades a unos 500$ cada una, a pesar de que era un aparato de muy difícil uso pues no tenía teclado ni terminales. En 1977 lanzaron el modelo Apple II que constituyó un rotundo éxito; a finales de 1983 alcanzaron un volumen de ventas de mil millones de dólares.

En 1981, IBM lanzaba con mucho retraso y mucha cautela, un ordenador personal, el PC (Personal Computer), del cual ese año vendieron ya 35.000 unidades y en 1983, 800.000, situándose en el primer lugar de las ventas de microordenadores para empresa. El PC pasaría a ser el estándar de los ordenadores de consumo familiar, e incluso más tarde de pequeñas y medianas empresas.

En los siguientes años fueron apareciendo continuamente nuevas máquinas y casi todas las grandes empresas de material electrónico, material de oficina o calculadoras, americanas, europeas o japonesas comenzaron a hacerse un hueco en un floreciente pero difícil mercado (muchas empresas de Silicon Valley y otros parques tecnológicos quebraron por la dura competencia en el sector de las tecnologías de vanguardia).

Al mismo tiempo que se producía este gran desarrollo de los PC's, se profundizaba en la investigación de los grandes ordenadores y de los superordenadores, como el CRAY-1, diseñado por Seymour R. Cray, que tenía una memoria interna superior a los 8 megabytes y realizaba 200 . 106 operaciones por segundo; el CRAY llegaba a manejar en ampliaciones de memoria hasta 20 gigabytes. Otros superordenadores fueron el FALCOM japonés y el Numerical Aerodinamic Simulation Facility.

Quinta generación

En la primera década del nuevo siglo XX, el mercado de la informática personal, a nivel de arquitectura se estandarizó en el Macintosh de Apple y el PC de IBM, éste último con arquitectura abierta que dio lugar a una plataforma compatible mundialmente aceptada.

Hoy día existen múltiples proyectos de investigación y experiencias ya realizadas o en curso de realización en el terreno de la Inteligencia Artificial (IA) y de los Sistemas Expertos, muchos de ellos ya en funcionamiento y aplicados a la vida diaria. De todas formas, el campo sigue abierto.

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