GEOGRAFÍA - PAÍSES: Portugal - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Portugal - 1ª parte


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Geografía física

ortugal es un Estado del SO de Europa. Limita con España al N y al E, y el océano Atlántico al S y al O. La capital es Lisboa.

La estructura del relieve portugués abarca tres grandes unidades geomorfológicas, que forman parte del conjunto del relieve peninsular: el macizo antiguo, las orlas occidental y meridional y la depresión del Tejo-Sado. El macizo antiguo ocupa el 70 % del territorio portugués y constituye el borde occidental de la Meseta castellana; se define como un conjunto de sierras y altiplanos que se extienden tanto por el N como por el S del país. Las orlas son terrenos plegados que abarcan desde la desembocadura del Douro a la del Sado, y las zonas litorales del Alentejo y del Algarve. La depresión del Tejo-Sado viene delimitada por las cuencas inferiores de ambos ríos.

En conjunto, el relieve portugués puede definirse, pues, como una sucesión de altiplanos fragmentados, dispuestos con una gradación altitudinal que los eleva hacia el interior occidental (especialmente en el N). La altitud media del país oscila sobre los 240 m y no presenta unos grandes contrastes hipsométricos, aunque sí existe una notable diferencia entre una parte, al N del Tejo, mucho más accidentada que el S. En esta parte N se elevan el conjunto de sierras de mayor altitud, entre las que destaca la sierra da Estrêla, prolongación del Sistema Central español, donde se encuentra el punto culminante del Portugal continental (1 991 m). La mitad S es menos accidentada, aunque en absoluto llana, y alcanza sólo los 1 025 m en la sierra de San Mamed. El litoral portugués es irregular, con pocas bahías naturales, y se encuentra protegido por un cordón de islas arenosas.

Como parte del estado portugués deben citarse los archipiélagos atlánticos de Azores y Madeira, ambas formaciones de origen volcánico; en el primero, se eleva el pico más alto del país, el Ponta de Pico (2 351 m). El clima de Portugal puede definirse como de tipo mediterráneo, caracterizado por la sequía estival en todo el territorio. El país se encuentra en una permanente exposición a las corrientes atmosféricas atlánticas, de componente O. Así, el clima portugués viene determinado por una alternancia de la influencia del anticiclón subtropical en verano (anticiclón de las Azores), con los vientos variables del O que arrastran fríos frentes atlánticos en invierno. Sin embargo, existe una notable diversidad climática que viene dada sobre todo por el factor longitudinal.

La parte S y del litoral central presentan las características más propiamente mediterráneas, con veranos largos y secos, inviernos cortos y suaves, temperaturas moderadas (entre 16ºC y 17ºC de media anual), y precipitaciones sobre los 600 mm anuales. En toda la zona NO del país los veranos son algo más frescos, la media anual de precipitaciones alcanza los 1 500 mm (con máximas de hasta 3 500 mm en alguna zona), y con una amplitud térmica que no supera los 10ºC: se trata de un clima mediterráneo con claras influencias atlánticas derivadas de su posición de fachada oceánica. En el N interior, en cambio, la influencia atlántica es escasa y el clima mediterráneo tiene matices de continentalidad: las precipitaciones escasamente alcanzan los 500 mm, los veranos son cálidos y los inviernos fríos, y la amplitud térmica anual se dilata hasta los 20ºC. En Madeira, situada frente a las costas africanas de Marruecos, disfrutan de un clima tropical suavizado, mientras que las Azores son más lluviosas, con un clima de tipo atlántico. Esta diversidad climática, junto al factor altitudinal y de la composición de los suelos, son los principales factores que determinan la variada cobertura vegetal.

En la parte N del país encontramos una vegetación de tipo atlántico, con predominio de especies caducifolias (castaños, hayas, avellanos y abedules) y de distintos tipos de robles; del sotobosque destacan los helechos, la retama y el brezo; se desarrollan también en esta zona grandes extensiones de pinos y eucaliptus, introducidos por el hombre para su explotación forestal. En el N interior aparecen otro tipo de especies, de carácter mediterráneo, que son también las dominantes al S del río Mondêgo: encinas y alcornoques (en bosques muy aclarados debido a la explotación del corcho). De igual manera se encuentran, en esta parte S del país, especies como el pino piñonero, el madroño o el acebuche. En la zona más meridional predominan las extensiones de monte bajo típicamente mediterráneas, como el maquis y la garriga. La irregular distribución territorial y temporal de las precipitaciones condiciona en gran medida los recursos hídricos de cada zona del país, siendo mucho más favorable para la parte N.

El régimen fluvial de los ríos del S portugués es más irregular, sufre de un mayor estiaje, y su caudal es menor. Los principales ríos del país provienen del interior peninsular y discurren por Portugal en sus cursos medio y bajo: son el Tejo, el Douro, el Guadiana y el Miño (estos dos últimos formando decenas de km de la raia molhada o frontera fluvial con España). En su parte baja algunos de estos ríos permiten la navegación, particularmente el Tejo, navegable hasta Santarem. De entre los ríos exclusivamente portugueses destacan el Vouga y el Mondego (en el N) y el Sado (en el S), además de dos grandes afluentes del Douro y el Tejo: el Tâmega y el Zêzere respectivamente.

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