GEOGRAFÍA - PAÍSES: Perú - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Perú - 1ª parte


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Geografía física

erú es un Estado andino de América del Sur, situado al borde del océano Pacífico. Limita con Colombia al NE, Brasil al E, Bolivia al SE, Chile al S, el océano Pacífico al O y Ecuador al NO. La capital es Lima.

Después de Brasil y Argentina, Perú constituye el tercer Estado de mayor superficie de América del Sur. Contiene una gran diversidad regional que se individualiza en tres grandes áreas: la región costera, los Andes y la llanura amazónica. La costa peruana, o región de Chala, constituye una árida llanura que se extiende entre el océano y las estribaciones occidentales de los Andes. Moldeada por la acción fluvial y marina, es en realidad un pie de monte andino, donde las montañas descienden hasta el mar. Alcanza 2 480 km de longitud, con una anchura media de 50 a 70 km.

El relieve configura diversas regiones: al N del país, entre Tumbes y Trujillo, la llanura es ancha, alcanzando su máximo en el desierto de Sechura; en el centro se estrecha, y son frecuentes los paisajes de tipo desértico (pampas), que a veces aparecen cubiertos de arena y forman dunas; al S, la llanura costera se halla fuertemente fracturada y bordeada por islotes con numerosos acantilados. Los Andes peruanos, o región de Yungas, atraviesan el país de N a S, a lo largo de 1 300 km. Al N, son estrechos, bajos y fracturados (sierras de Ayabaca, Huancabamba, Chota, Jaén). Más al S se inician los Andes centrales, constituidos por altiplanos de 4 000 m de altitud, cortados por valles profundos y coronados por las montañas más altas del país, las cordilleras Occidental y Oriental. La primera alcanza las mayores altitudes (Nevados de Pisco --6 000 m--, Alpamayo --6 120 m--, Hualcán --6 150 m-- y Huascarán --6 268 m--). Finalmente, los Andes meridionales son los más largos (350-400 km). Al O, se hallan bordeados por altiplanos cubiertos de lava que alcanzan los 4 800 m, mientras que las mayores altitudes se hallan al E (Coropuna, 6 613 m). En el S existen varios volcanes, entre los que destacan el Misti (5 842 m), el Chachani (6 084 m) y el Pichu-Pichu (5 700 m).

La llanura amazónica, o Región de Quechua (700 000 km2), separa los Andes del zócalo brasileño. Constituye una llanura sedimentaria, ligeramente inclinada hacia el E, que comprende dos espacios bien definidos: la parte inferior de las vertientes andinas, desde los 600 m hasta los 2 000 m, y la selva baja, de 100 m a 600 m de altitud. El clima presenta grandes contrastes: la franja litoral está sometida a la influencia del anticiclón del Pacífico y a sus desplazamientos estacionales.

La corriente fría de Humboldt es el factor que más contribuye a la formación del desierto costero: los vientos de alta mar contienen escasa humedad, que sólo se condensa en invierno, formando una fina niebla (garúa), que no permite la vida vegetal. Algunos años, en diciembre, la costa peruana es afectada por la corriente de «el Niño», procedente de aguas cálidas ecuatoriales, que da lugar a abundantes precipitaciones. Este fenómeno provoca inundaciones que devastan el paisaje, produciendo efectos desastrosos sobre el equilibrio natural y económico de la zona.

Las temperaturas son cálidas en el N y templadas en el centro y el S del país (Lima: 23ºC en enero y 16,5ºC en julio). En los Andes el clima es tropical de montaña, con estación húmeda entre octubre y abril y con una temperatura anual inferior a 15ºC (Cuzco: 10,7ºC). Las precipitaciones alcanzan los 1 000 mm en la Puna o altiplano, pero con grandes irregularidades interanuales. Por encima de los 6 300 m en la cordillera Occidental, y sobre los 4 500 m en la Oriental, aparecen las nieves permanentes.

La selva peruana goza de un clima ecuatorial, con lluvias regulares durante todo el año (2 200 mm) y temperaturas superiores a los 23ºC de media anual (Iquitos: 26ºC en enero y 24ºC en julio). La diversidad climática condiciona el desarrollo de diferentes dominios de vegetación, muy distintos en cada una de las tres grandes regiones peruanas. En la costa, la vegetación es muy escasa, y se compone de algunos pequeños arbustos espinosos (matorrales, algarrobos, huarangos y acacias), capaces de adaptarse a la aridez y de aprovechar la limitada humedad del ambiente. Los valles fluviales de esta zona constituyen auténticos oasis.

La sequedad de las laderas occidentales de los Andes disminuye con la altura. Cactos, gramíneas, arbustos espinosos y algunos árboles crecen en las zonas altas, mientras que en las punas, mesetas elevadas a 4 000 m, predominan los pastos de gramíneas, aprovechados por animales bien adaptados a las duras condiciones (llamas, guanacos y vicuñas). En las altitudes superiores, a partir de los 5 000 m, subsisten musgos, líquenes y algunas hierbas. La región de la selva, al E del país, contrasta radicalmente con las demás regiones peruanas; la vegetación, notablemente estratificada, es muy exuberante. Son característicos los árboles de 15 a 20 m de altura y las plantas trepadoras. Contiene numerosas especies, muy apreciadas, entre las que se encuentran la caoba, la hervea, la nuez de Brasil y la quina.

Los ríos peruanos pertenecen a tres grandes cuencas: la del Pacífico, la del Amazonas y la del lago Titicaca. En el océano Pacífico desembocan unos cincuenta ríos, que descienden de las montañas y son alimentados por lluvias estacionales. Los más importantes son el Santa (328 km), el Tumbes (250 km) y el Chira (160 km). A lo largo de su curso van depositando aluviones al pie de las montañas, dando lugar a la formación de terrazas de gran valor para la agricultura. Los ríos amazónicos, anchos y profundos, forman grandes meandros y son casi todos navegables: Marañón (1 500 km), Ucayali (2 200 km), Madre de Dios (1 450 km) y el mismo Amazonas, nacido de la confluencia del Marañón y el Ucayali. El lago Titicaca, fronterizo con Bolivia, recibe algunos ríos tributarios procedentes de Perú (Coata, Ramis, Ilave, Suches).

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