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Hidrografía: Aguas continentales - 6ª parte


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Ríos (continuación)

Sistema Nilo-Kagera

letra capitular El Nilo en conjunción con su rama madre, el Kagera, constituye el curso fluvial más largo del mundo, con una longitud total de 6.671 km. Su cuenca tiene un área aproximada de 3.350.000 km2, y su caudal medio alcanza los 3,1 millones de litros por segundo.

El Nilo nace en el río Luvironza (Ruvyironza), en Burundi, que es uno de los brazos superiores del río Kagera, un inmisario del lago Victoria (véase más abajo el mapa del lago Victoria). El Kagera discurre por el extremo Noroeste de Tanzania en dirección Norte (formando frontera natural con Ruanda), para posteriormente girar hacia el Este conformando la frontera entre Tanzania y Uganda, hasta desembocar en el lago Victoria a unos 1.134 metros de altitud.

El Nilo surge desde el lago Victoria por el Norte, en territorio ugandés recorre más de 400 km. por un tramo denominado Nilo Victoria hasta el lago Alberto (cuencas de los lagos Kyoga y Mobutu Sese Seko), parte de éste por el llamado Nilo Alberto y continúa por todo el cuadrante Nororiental de África, generalmente en el mismo sentido Norte,hasta el mar Mediterráneo, atravesando a su paso Uganda, Sudán y Egipto. El río es navegable, pero entre Jartum y Asuán resulta altamente peligrosa debido a la existencia de cataratas.

En su desembocadura al Norte de El Cairo forma un delta de unos 23.000 km2 por efecto de los depósitos de materiales que transporta, dividiendo el río en dos ramales principales, los llamados Rosetta (al Este) y Damietta (al Oeste), y diversos canales, uno de los cuales (el llamado al-Isma'iliyah) alcanza el canal de Suez.

A lo largo de su recorrido es definido como Nilo Blanco o Nilo Azul, en correspondencia con el color de las aguas que presenta en los diferentes tramos; el Nilo Azul es el afluente derecho del Nilo Blanco. Tiene 1.600 km. de longitud y su cuenca comprende parte del territorio de Etiopía y Sudán. Nace en el lago Tana y se une a su colector en Jartúm. Es el principal responsable de las crecidas del Nilo. Por su parte, se le llama Nilo blanco al tramo del Nilo en territorio sudanés, entre sus afluentes derechos Sobat y Bahr el Azrak o Nilo Azul.Económicamente, el Nilo aporta una excepcional fertilidad a los suelos de su entorno, gracias a sus periódicas inundaciones, constituyendo para los africanos el "padre" de todos los ríos del continente. En 1902 se construyó la presa Asuán, la primera sobre el Nilo, y se amplió en 1936.

Finalmente, en 1971 se construyó la segunda presa de Assuán (el lago Nasser), una obra de 70.000 millones de m3considerada el embalse más grande del mundo, y que ha permitido la regulación del caudal del río. Desde entonces se han manifestado consecuencias negativas para la fertilidad de las tierras del bajo Nilo, al reducirse notablemente el volumen de sedimentos que fluían hacia esa área.

El Nilo, en su curso bajo, constituye un punto de referencia en la historia de la humanidad por considerarse la cuna de una de las primeras civilizaciones, junto con los de otros ríos míticos, como el Tigris, Éufrates e Indo. Las llanuras del Nilo convertían las tierras del antiguo Egipto en altamente fértiles, gracias al desbordamiento que se manifestaba cíclicamente.

El Nilo era además una vía comercial y de comunicaciones de primer orden, acrecentada por las características de centro religioso y espiritual que la zona mantenía en esa época. Políticamente, el Nilo, así como los países ribereños, han sido hasta mediados del siglo XX origen de disputas coloniales entre potencias europeas.

Lago Victoria

El lago Victoria constituye en extensión el segundo lago de agua dulce del mundo, después del lago Superior (América del Norte). Desagua por el río Nilo y su principal afluente es el río Kagera.

Se sitúa en África centroriental, bordeado por Uganda, Kenia y Tanzania, a una altitud de 1.134 metros; ocupa un área de 69.482 km2., con una profundidad máxima de 82 metros. Su área de drenaje es de 238.900 km2. La superficie del lago aumento ligeramente con la construcción de la presa Owen falls en 1954.

El primer explorador europeo en llegar al lago fue el británico John Hanning Speke, en el año 1858, que le dio el actual nombre en honor a la reina Victoria. Posteriormente, fue circunnavegado por primera vez por sir Henry Morton Stankey en 1875. Actualmente la zona es el centro de una región densamente poblada, cuya actividad económica e industrial es fundamentalmente la construcción de barcos y la pesca, debido a la riqueza de especies que habitan esas aguas.

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