TIERRAS Y CULTURAS - México: Historia de la Independencia hasta la Revolución - 4ª parte
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MÉXICO

Historia de la Independencia hasta la Revolución - 4ª parte


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Intervención francesa

onservadores mexicanos exiliados alistaron la ayuda de un poderoso aliado, el gobernante francés Napoleón III, quien quería crear una liga de América, que incluiría las tierras del Mediterráneo y las antiguas posesiones de España y Portugal en el Nuevo Mundo, así. (El término y concepto "América Latina" data de esta época). Con su posición estratégica y su potencial económico, México parecía especialmente atractivo para el esquema imperial napoleónico. Un bastión de Francia en México sería comprobar el destino manifiesto de Estados Unidos y proporcionar una base desde la que podrían añadirse protectorados en Centro y Sur de América. El hecho de que Estados Unidos estuviera involucrado en la Guerra Civil Americana (1861-1865) fue un elemento determinante. En 1861 Napoleón III creyó las afirmaciones de los conservadores mexicanos, de que las masas de gente mexicana apoyarían su intervención para restaurar la religión y establecer una segunda monarquía en un México independiente.

La caótica situación económica de México proporcionó a Napoleón III la oportunidad perfecta para poner en práctica su plan. El gobierno de Juárez tenía una enorme deuda externa, y en 1861 se suspendieron todos los pagos a España, Gran Bretaña y Francia, las tres potencias europeas dispuestas a enviar una expedición de castigo a México. La intervención fue encabezada por España, cuyas fuerzas desembarcaron en Veracruz el 14 de diciembre de 1861, y fue seguido poco después por contingentes franceses y británicos. Cuando los aliados cayeron en disputa por la demanda francesa de 15.000.000 de dólares para el pago de ciertos bonos cuestionables, España y Gran Bretaña se separan de la empresa conjunta.

La fuerza expedicionaria francesa inició su marcha hacia la Ciudad de México. Cuando el ejército mexicano construyó un stand en la Batalla de Puebla el 5 de mayo 1862 (una victoria recuerda este día) los franceses se retiraron a la espera de refuerzos. Napoleón envió 30.000 soldados más, bajo el mando del general francés Élie-Frédéric Forey. Los mexicanos no podían soportar la fuerza francesa, y el 10 de junio de 1863, Forey entró como vencedor en la Ciudad de México. El francés consiguió rápidamente gran parte del centro de México, obligando a Juárez y su gobierno a mantenerse en constante movimiento en el norte.

Maximiliano, emperador de México (1864-67)
Maximiliano, emperador de México (1864-67)

Napoleón III ya tenía identificados un par de marionetas para colocar en el trono de México: Maximiliano de la casa de Habsburgo y su esposa Carlota, hija del rey de Bélgica. Asegurados de apoyo militar continuado de Napoleón y el respaldo económico de los británicos, Maximiliano y Carlota llegaron a Veracruz el 28 de mayo de 1864, habiendo pasado por Roma para entrevistarse con el Papa antes de que se embarcaran. El 12 de junio el emperador Maximiliano fue recibido en la Ciudad de México.

Maximiliano intentó seguir una política de conciliación nacional, con la esperanza de unir a las facciones y los intereses mexicanos. Pero era difícil que una Habsburgo fuera una herramienta eficaz en los planes de Napoleón, demasiado liberal para complacer a los conservadores que habían ingeniado su coronación, y demasiado contaminados por el patrocinio conservador para ganar el apoyo republicano. Maximiliano fue quizás menos ingenuo de lo que se ha representado. No estaba totalmente convencido de que la mayoría de los mexicanos le dieran la bienvenida como emperador, ni seguro de poner plena confianza en las tropas francesas. Trató de crear una guardia rural mexicana y un ejército imperial por separado en torno a un núcleo de voluntarios austriacos y belgas. Su propuesta de reducir el número de generales del ejército mexicano regular a 18 trajo una pronta desilusión en el propio ejército, uno de los pilares del conservadurismo, que había esperado a Maximiliano como una marioneta. Los funcionarios mexicanos se irritaron aún más cuando, con la aprobación de Maximiliano, los oficiales franceses les superaron en rango.

Al mismo tiempo, los grupos clericales, ansiosos de cosechar las recompensas por sus esfuerzos en favor del emperador, lo presionaron para revertir la Reforma. Un nuncio papal de Roma llegó con un mensaje pidiendo que Maximiliano revocara las leyes polémicas de La Reforma, y que estableciera el catolicismo romano como la religión exclusiva, restaurara las órdenes religiosas, retirara la iglesia de su dependencia de las autoridades civiles, entregara la educación a los eclesiásticos, y devolviera los bienes confiscados y vendidos por los republicanos. En respuesta que él, y no desde fuera, decidiera tales asuntos, Maximiliano emitió decretos que establecían la tolerancia religiosa y favorecía el catolicismo romano pero dependiendo todavía del estado. Confirmó que las ventas anteriores de propiedad de la iglesia bajo las leyes de La Reforma eran legales, y que las propiedades de la iglesia que Juárez había nacionalizado debían ser cedidas al estado. Por lo tanto, el apoyo conservador de Maximiliano se redujo aún más, porque el clero y sus seguidores se sintieron traicionados.

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