TIERRAS Y CULTURAS - México: Geografía - 3ª parte
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Tierras y Culturas

MÉXICO

Geografía - 3ª parte


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La Sierra Madre (continuación)

a Cordillera Neo-volcánica, también llamada el Eje Neovolcánico o Eje Trans-volcánico, es una cadena montañosa geológicamente activa cuyos ardientes y humeantes conos enlazan la Sierra Madre Occidental con la Sierra Madre Oriental, en el borde sur de la Mesa Central.

A su paso por México desde Cabo Corrientes, en la costa oeste de Xalapa y Veracruz, en la costa oriental, forma el paisaje montañoso de los estados de Jalisco, Michoacán, Guerrero, México, Morelos y Puebla, así como el Distrito Federal. Esta gama volcánica incluye los espectaculares picos de Citlaltépetl, Popocatépetl e Iztaccíhuatl,  entre otros.

Pico nevado del volcán Iztaccíhuatl (Imagen: Wikimedia Commons)
Pico nevado del volcán Iztaccíhuatl (Imagen: Wikimedia Commons)

Uno de los volcanes más jóvenes del mundo, Parícutin, surgió violentamente de los campos de Michoacán entre 1943 y 1952. La región es rica en yacimientos de plata, plomo, zinc, cobre y estaño. La cálida y seca depresión de Balsas, que toma su nombre del principal río que drena la región, se encuentra inmediatamente al sur de la Cordillera Neo-Volcánica. La depresión está formada por pequeñas cuencas irregulares, interrumpidas por afloramientos montañosos, que dan a la zona un paisaje físico distintivo.

La llanura costera del Golfo, que es mucho más ancha que su contraparte costa del Pacífico, se extiende unos 1.450 km a lo largo del Golfo de México, desde el estado de Tamaulipas (en la frontera de Texas) a través de los estados de Veracruz y Tabasco hasta la Península de Yucatán; incluye la llanura de Tabasco en su sección del sudeste.

La parte norte triangular de la llanura, que se caracteriza por lagunas y zonas pantanosas bajas, alcanza una anchura de más de 160 km, cerca de la frontera con Estados Unidos, pero se estrecha hacia el sur. Al norte del puerto de Tampico, un caso atípico de la Sierra Madre Oriental llega al mar e interrumpe la continuidad de la llanura costera del Golfo. En el sur a partir de ahí la llanura es estrecha e irregular, ampliándose en el extremo norte del Istmo de Tehuantepec.

Las tierras altas del sur son una serie de cadenas montañosas y mesetas altamente secanas, incluyendo la Sierra Madre del Sur, Mesa del Sur, y los Altos de Chiapas, también llamada la Sierra Madre de Chiapas. Por su parte suroeste, aproximadamente desde Puerto Vallarta hasta el Golfo de Tehuantepec, son una serie de niveles relativamente bajos, conocidos colectivamente como la Sierra Madre del Sur.

Las montañas cristalinas, que alcanzan alturas de 2.100-2.400 metros, a menudo llegan al mar para crear un margen costero escarpado, parte del cual se conoce como la Riviera Mexicana. Varios sitios costeros, como Ixtapa-Zihuatanejo, Acapulco y Puerto Escondido, se han convertido en destinos turísticos atractivos. Sin embargo, las cuencas internas proporcionan un entorno difícil para los campesinos tradicionales.

Vista de la zona hotelera de la localidad costera de Acapulco, convertido en un destino de gran atractivo turístico (imagen: Wikimedia Commons)
Vista de la zona hotelera de la localidad costera de Acapulco, convertido en un destino de gran atractivo turístico (imagen: Wikimedia Commons)

Más hacia el noreste está la Mesa del Sur, con numerosas crestas erosionadas y pequeños valles aislados unos 1.200-1.500 metros sobre el nivel del mar. El pintoresco valle de Oaxaca es el más grande y más densamente poblado de ellos, con una población predominantemente indígena. Es una de las zonas más pobres de México.

En la bisectriz de la Sierra Sur está el Istmo de Tehuantepec, una baja y estrecha tierra que llega a una altura de menos de 275 metros. Su zona central montañosa desciende a estrechas llanuras costeras en el sur, y en el llano de Tabasco en el norte.

Los Altos de Chiapas son una extensión de las sierras de Centroamérica. Dentro de las tierras altas del cristalino, se encuentra la Sierra de Soconusco, a lo largo de la costa del Pacífico. Hacia el noroeste y en paralelo a la costa está el valle del río Grijalva. Un grupo de montañas altamente secanas, plegadas y falladas, se encuentran entre el valle y la llanura de Tabasco, es una extensión del sudeste de la llanura costera del Golfo. Entre los picos volcánicos activos de la región está El Chichón, que destruyó varias aldeas en 1982.

El agua es escasa en la zona de la Península de Yucatán, donde están las ruinas de Chichén
El agua es escasa en la zona de la Península de Yucatán, donde están las ruinas de Chichén

La Península de Yucatán se encuentra al noreste de la llanura de Tabasco y se extiende hacia el norte, formando un divisor entre el Golfo de México y el Mar Caribe. El terreno de piedra caliza de la península está generalmente surcada y desigual, y rara vez supera los 150 metros de altura. Hay poco drenaje superficial y la erosión subterránea ha producido cavernas y sumideros (cenotes), resultado del colapso de los techos de las  cavernas. Las islas de Cozumel y Mujeres se encuentran fuera de la punta noreste de la península, cerca de la próspera ciudad turística de Cancún.

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