TIERRAS Y CULTURAS - México: Geografía - 2ª parte
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Tierras y Culturas

MÉXICO

Geografía - 2ª parte


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La Sierra Madre

a región más grande y más densamente poblada es la meseta mexicana hacia el interior, que está flanqueada por la Sierra Madre Occidental y la Sierra Madre Oriental. La meseta se compone de la gran Mesa del Norte, y la más pequeña pero densamente poblada Mesa Central (Mesa de Anáhuac).

La Mesa del Norte comienza cerca de la frontera con EE.UU., cubre grandes extensiones de los estados de Chihuahua, Coahuila, Durango, Zacatecas, Jalisco y Aguascalientes; y termina cerca de la ciudad de San Luis Potosí. A partir de ahí la Mesa Central se extiende hasta un punto justo al sur de la Ciudad de México. La meseta se inclina suavemente desde el norte hacia el sur. En su extremo norte, la Mesa del Norte se encuentra a unos 1.200 metros sobre el nivel del mar.

Mapa de la Sierra Madre (Ilustración: Wikimedia Commons)
Mapa de la Sierra Madre (Ilustración: Wikimedia Commons)

En toda la región, las cuencas y los bolsones (cuencas de drenaje interiores efímeras) entre montañas relativamente planas, son interrumpidas por afloramientos montañosos. En el norte, el Desierto de Chihuahua cubre una parte de la meseta que es más extensa que el estado norteamericano de California.

La Mesa Central cubre gran parte de los estados de Michoacán, Guanajuato, Querétaro, Hidalgo y el Distrito Federal (Ciudad de México). Su extremo sur se eleva 2,100-2,700 metros en las proximidades de la ciudad de México. La Mesa Central, más húmeda y generalmente plana que la Mesa del Norte, se divide en una serie de cuencas intermontaña de poco desnivel, separadas por picos volcánicos erosionados.

Los valles más grandes de la zona rara vez superan los 260 kilómetros cuadrados, y muchas otras son bastante pequeñas. Entre las cuencas generalmente fértiles está El Bajío o la Cuenca de Guanajuato, el granero tradicional del país, que se encuentra en la parte norte de la Mesa Central. Muchas de las cuencas fueron una vez los sitios de los principales lagos que se drenaron para facilitar la colonización europea y mestiza.

Barranca del Cobre en la Sierra Madre Occidental, en el estado de Chihuahua
Barranca del Cobre en la Sierra Madre Occidental, en el estado de Chihuahua

La gran parte volcánica de la Sierra Madre Occidental, que forma la frontera occidental de la meseta mexicana, tiene una altitud media de 2.400-2.700 metros, y se extiende aproximadamente 1.100 kilómetros de norte a sur. Ha sido muy marcada por las corrientes de fluidos hacia el oeste, que formaron una serie de gargantas o barrancas, el más espectacular de los cuales es el complejo conocido como Barrancas del Cobre, en el estado de Chihuahua, en el suroeste.

La Sierra Madre Oriental, una cadena de montañas plegadas formadas de lutitas y calizas, está situada en el lado oriental de la meseta mexicana. A menudo considerada como una extensión de las Montañas Rocosas (que son cortadas por el Río Grande, pero continúan en Nuevo México y el oeste de Texas), corren aproximadamente 1.100 kilómetros de norte a sur, antes de la fusión con la Cordillera Neo-Volcánica.

Citlaltépetl (Pico de Orizaba), el punto más alto de México, ubicado en el estado de Veracruz occidental
Citlaltépetl (Pico de Orizaba), el punto más alto de México, ubicado en el estado de Veracruz occidental

La Sierra Madre Oriental tiene elevaciones promedio similares a los de la Sierra Madre Occidental, pero algunos picos se elevan por encima de 3.650 metros. Las montañas tienen grandes depósitos de cobre, plomo y zinc.

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