TIERRAS Y CULTURAS - México: Geografía - 6ª parte
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Tierras y Culturas

MÉXICO

Geografía - 6ª parte


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Plantas y vida animal

éxico es uno de los países con más diversidad biológica del mundo, que abarca vastos desiertos, bosques tropicales, manglares y ecosistemas alpinos, apoyando la vida de una amplia variedad de reptiles y mamíferos, así como multitud de otros tipos de animales. El país se sienta entre los límites de los reinos biogeográficos comúnmente aceptados que dividen la Neártica (América del Norte) y la Neotropical (Centro-América y Sudamérica).

Los sonorenses y chihuahuenses desiertos del norte y centro-norte de México, se caracterizan por una escasa vegetación matorral, aunque en elevaciones más altas unos ecosistemas distintivos incluyen pastos cortos, arbustos dispersos, y ha evolucionado una variedad de cactus y otras suculentas. Un proceso similar se ha producido en gran parte de los estados de Coahuila y Tamaulipas.

Una de las especies más inusuales es el árbol boojum, que sólo se encuentra en una pequeña zona de Sonora y Baja California. Se asemeja a una enorme zanahoria con el pie al revés, de hasta 15 metros de altura sobre el suelo del desierto.

El boojum es una especie de árbol poco usual, que habita sólo en una pequeña zona de Sonora y Baja California
El boojum es una especie de árbol poco usual, que habita sólo en una pequeña zona de Sonora y Baja California

Los bosques de coníferas y árboles de hoja caduca cubrían originalmente la mayor parte de la Sierra Madre Occidental, de la Mesa Central y la Sierra Sur. Sin embargo, los largos períodos de ocupación humana en estas regiones han diezmado la mayor parte de la vegetación natural. A principios del siglo XXI, el gobierno declaró que había disminuido significativamente la tasa de deforestación, pero sus estadísticas fueron discutidas por muchos ambientalistas.

La gran mayoría de los bosques mexicanos están bajo el control local, y las comunidades empobrecidas o hacinadas contribuyen al aumento de las tasas locales de la deforestación; en La Malinche, por poner un ejemplo, a pesar de ser un Parque Nacional y Área Natural Protegida desde hace más de 70 años, ha perdido más de la mitad de sus bosques y ese espacio reconvertido en zonas agrícolas y ganaderas; esta región tiene una media de deforestación superior a la media nacional.

En el Parque Nacional de La Malinche se pueden apreciar amplias zonas de deforestación, a pesar de ser un espacio protegido desde hace más de siete décadas (foto Greenpeace)
En el Parque Nacional de La Malinche se pueden apreciar amplias zonas de deforestación, a pesar de ser un espacio protegido desde hace más de siete décadas (foto Greenpeace)

A pesar del panorama descrito, extensos bosques de coníferas se encuentran todavía en las elevaciones más altas de la Sierra Madre Occidental. La semiárida depresión de Balsas tiene vegetación tropical, matorral compuesto por arbustos, árboles bajos de hoja caduca y cactus dispersos.

Las zonas de alta precipitación de la llanura costera del Golfo, las laderas orientadas al Este adyacentes, los Altos de Chiapas y la parte sur de la Península de Yucatán, están dominados por bosques húmedos tropicales (selvas, propiamente dicho).

Los densas capas de árboles de hoja ancha perenne, se hallan entre las más exuberantes y diversificadas en el mundo. Se encuentran allí maderas duras tropicales, helechos, epífitas y una variedad de palmas. Pero las selvas tropicales de México, al igual que los de otros lugares en los trópicos, continúan siendo degradados por la agricultura, la explotación forestal, la ganadería y la minería. Las imágenes de satélite han indicado una particular elevada pérdida de bosques en Chiapas desde la década de 1970 hasta principios del siglo XXI. Una gran parte de la zona costera del Pacífico, desde Mazatlán hasta la frontera con Guatemala, está cubierta por bosques de hoja caduca o semi-caducas, que carecen de la variedad y la densidad típica de los bosques tropicales.

Una diversidad de fauna notable se halla en las selvas del sur de México. Los bosques tropicales de la costa del Golfo y Altos de Chiapas, y los bosques de la costa del Pacífico semideciduos (que pierden parcialmente su follaje durante una parte del año) son el hábitat de monos, loros, jaguares, tapires, osos hormigueros y otras especies tropicales. En contraste, la fauna natural del norte de México se vio gravemente afectada por la introducción de animales de pastoreo europeos hace más de 400 años. Mientras los conejos, serpientes y armadillos abundan en los desiertos y las estepas, los animales más grandes como venados, pumas y coyotes se encuentran principalmente en zonas aisladas o de montaña. Numerosas especies marinas viven a lo largo de las costas de México. En algunas partes del Golfo de México y la costa oriental de la Península de Yucatán, existen aguas cristalinas repletas de peces tropicales.

México es fundamental para los patrones migratorios de muchas especies. Innumerables patos y gansos vuelan anualmente en la parte norte de la Sierra Madre Occidental. Además, millones de mariposas monarca en peligro de extinción (Danaus plexippus) emigran anualmente entre regiones de los Estados Unidos y el oeste de la Mesa Central de México, para pasar el invierno en los alrededores de una docena de cumbres boscosas, sobre todo en el estado de Michoacán oriental.

La mariposa Monarca, en peligro de extinción, tiene en Michoacán oriental un hábitat invernal fundamental, motivo por el que ese espacio está legalmente protegido
La mariposa Monarca, en peligro de extinción, tiene en Michoacán oriental un hábitat invernal fundamental, motivo por el que ese espacio está legalmente protegido

El estado de Michoacán fue declarado por la UNESCO, en 2008, Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca, pasando a ser un lugar Patrimonio de la Humanidad. Sin embargo, la contaminación de la zona metropolitana de la Ciudad de México y amplias actividades de tala amenazan las mariposas y el hábitat que existe en sus árboles.

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