TIERRAS Y CULTURAS - México: Geografía - 1ª parte
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Tierras y Culturas

MÉXICO

Geografía - 1ª parte


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Límites geográficos

ompartiendo una frontera común en toda su extensión norte con Estados Unidos, México está limitada al oeste y al sur con el Océano Pacífico, al este con el Golfo de México y el Mar Caribe, y al sureste con Guatemala y Belice.

México también administra islas y archipiélagos como las Tres Marías, en el Pacífico y Cozumel y Mujeres en la costa de la Península de Yucatán. Con la inclusión de estos territorios insulares, el país con forma más o menos triangular cubre un área de aproximadamente tres veces el tamaño de Texas.

Si bien hay más de 1.850 millas náuticas (3.000 kilómetros) entre noroeste y sureste, su anchura varía desde menos de 135 millas (217 km) en el Istmo de Tehuantepec, a más de 1.200 millas (1.900 km) en el norte.

Orografía y orígenes geológicos

México se encuentra en una de las zonas tectónicas más dinámicas de la Tierra. Es una parte del "Anillo de Fuego" o cinturón de fuego circum-Pacífico, una zona de vulcanismo activo y frecuente actividad sísmica. Entre sus imponentes picos volcánicos está Citlaltépetl (también llamado Orizaba), que constituye el punto más alto en el país a unos 5.610 metros) y el Popocatépetl, volcán activo que se eleva a 5.465 metros al sureste de la Ciudad de México.

Anillo de fuego circum-pacífico
Anillo de fuego circum-pacífico

Estos y otros volcanes mexicanos son jóvenes, en términos geológicos, de finales del período terciario (aproximadamente entre 65,5 y 1,8 millones de años), y son ejemplos de las fuerzas volcánicas que construyeron gran parte de las zonas central y sur del país.

México se encuentra en el oeste, bordeando la enorme placa de Norteamérica, cuya interacción con las del Pacífico, Cocos, y las placas del Caribe ha dado lugar a numerosos y graves terremotos, así como los procesos de consolidación de la tierra que producen el sur del accidentado paisaje mexicano. Es en este dinámico entorno físico, y a menudo muy inestable, en donde el pueblo mexicano ha construido su país.

Mapa de placas tectónicas
Mapa de placas tectónicas

Regiones fisiográficas

México puede dividirse en nueve grandes regiones fisiográficas: Baja California, la bajas tierras costeras del Pacífico, la meseta mexicana, la Sierra Madre Oriental, la Sierra Madre Occidental, la Cordillera Neo-Volcánica, la llanura costera del Golfo, la Sierra Sur y la Península de Yucatán.

La península de la Baja California en el noroeste de México es una tira de tierra aislada, extremadamente árida, que se extiende entre el Océano Pacífico y el Golfo de California (Mar de Cortés). Desigualmente repartidos entre los estados de Baja California y Baja California Sur, la península tiene cerca de 1.300 kilómetros de largo, pero rara vez más de 160 km de ancho.

El núcleo central de la península es un bloque de falla granítica con picos de más de 2.700 metros sobre el nivel del mar, en la Sierra de San Pedro Mártir y Sierra de Juárez. El lado occidental de estas tierras, de suave pendiente, contrasta con la escarpada y empinada zona oriental, lo que hace que el acceso desde el Golfo de California sea extremadamente difícil. El desierto de Sonora se extiende hacia la península a lo largo del extremo norte del golfo.

Desierto de Sonora (Imagen Wikimedia Commons)
Desierto de Sonora (Imagen Wikimedia Commons)

Las bajas tierras costeras del Pacífico comienzan cerca de Mexicali y el delta del río Colorado, en el norte, y terminan cerca de Tepic, unos 1.450 kilómetros al sur. En la mayor parte de esa distancia, se enfrentan el Golfo de California al atravesar los estados de Sonora, Sinaloa y Nayarit. Limita al este con la empinada cara de la Sierra Madre Occidental; las tierras bajas son una serie de terrazas costeras, mesetas y pequeñas cuencas intercaladas con deltas fluviales y franjas costeras restringidas. Aunque el gran desierto de Sonora domina su sección norte, parte de las tierras bajas se han irrigado y transformado en tierras agrícolas de alta productividad.

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