ANTÁRTIDA - EXPLORACIÓN - EXPEDICIONES: Douglas Mawson 1911 - 1ª parte
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Antártida

EXPLORACIÓN - EXPEDICIONES

Douglas Mawson 1911 - 1ª parte


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espués de la aventura de Schackleton en 1908 en busca de los polos geográficos y magnéticos, el mundo estaba pendiente del anuncio de Scott y Amundsen de intentar la conquista del Polo Sur. En 1911, calladamente, el australiano Douglas Mawson organizaba una expedición con la intención de trazar 2000 millas de litoral desde el sur de Australia. El gran espacio existente entre el cabo Adare al Sur de Nueva Zelanda, y el Gaussberg al Sur del Océano Índico, era una tierra virgen y casi inexplorada.

La Asociación Australiana para el Progreso de la Ciencia, dio su visto bueno al proyecto de Mawson y apoyo la financiación de la expedición con una significativa cantidad de dinero, realizándose además suscripciones públicas en las que fueron de especial importancia las contribuciones de varios países, así como la Real Sociedad Geográfica de Gran Bretaña.

Douglas Mawson
Mawson
[Biografía]

El equipo de la expedición estaba compuesto en su mayoría por personal que provenía de universidades de Australia y Nueva Zelanda. El buque elegido para la expedición fue el Aurora; de 600 toneladas, 165 pies de eslora y 30 de manga; construido en Dundee y en bastante buenas condiciones a pesar de su antigüedad.

El principal objetivo era investigar tan lejos como fuera posible a lo largo de la tierra desconocida que se extendía entre el Este y Oeste más lejanos, de las tierras ya exploradas por las expediciones del Gauss y Terranova respectivamente. En el programa estaba incluido el examen de la Isla Macquarie, 850 millas al Sudeste de Hobart.

Desde Hobart navegarían directamente a Isla Macquarie, desembarcando en ella un pequeño grupo con una tienda y suficientes reservas para realizar estudios científicos durante el año próximo. Tras partir de Isla Macquarie se navegaría a lo largo del meridiano 158º Este, hasta la Barrera de Hielo; aquí se desembarcaría otro equipo de expedicionarios que establecerían una estación base, con objeto de realizar estudios científicos en el continente a lo largo de un año, en un gran esfuerzo de exploración. A partir de aquí el barco navegaría hacia el Oeste lo más lejos posible antes de finalizar el verano, donde irían desembarcando varios grupos más. Posteriormente el Aurora retornaría a Hobart para regresar en el verano a recogerles.

Mawson y la tripulación del Aurora
Mawson y la tripulación del Aurora

El 22 de junio de 1911 partían de Londres. Al mando del barco y segundo de la expedición se encontraba el Capitán John Davis. El 24 de noviembre de 1911 el Aurora llegó a Hobart después de un viaje de 100 días. El sábado día 2 de diciembre a las 4 de la tarde partían para Isla Macquarie. Durante el viaje sufrieron un ventarrón que afectó a la estiba de la carga que llevaban en cubierta. Toda la tripulación trabajó incansablemente acondicionando miles de litros de benceno, queroseno y alcohol. Los vapores tóxicos afectaron a muchos hombres que sufrieron mareos, afortunadamente de efecto pasajero en la mayoría de casos. Uno de los tanques de agua se perdió en el mar, a partir de entonces tuvo que ser racionada.

El 5 de diciembre el viento alcanzó gran magnitud sufriendo daños el lado de estribor del puente por el envite de una gran ola. Por la mañana del 8 de diciembre la mar se había calmado y al alba del día 11 ya divisaban la isla Macquarie. Al mediodía se arrió un bote con un grupo de hombres y se emplearon varias horas en examinar el área. Webb y Kennedy realizaron observaciones magnéticas mientras otros hombres montaban un depósito de reserva en una pequeña colina. Se decidió que la zona norte de la isla era más conveniente para establecer una base permanente, por lo que una vez de regreso al Aurora, el Capitán Davis puso rumbo al lugar. Cientos de arrecifes que sobresalían y acantilados de caída en vertical configuraban la geografía.

El Aurora, nave de Douglas Mawson
Aurora

Cuando faltaba menos de una milla vieron dos casetas pero ninguna presencia humana; cerca de ellas, sobre las piedras, aparecía una goleta destruida en gran parte; una milla al sur se veían restos de otro naufragio. De repente, una figura humana apareció delante de una caseta, corrió hacia el interior y al momento salieron varios hombres más haciendo señales; eran supervivientes del Clyde, que había sido abandonado. Media docena de hombres que componían el grupo habían sido residentes forzosos de la isla durante los meses de verano. Se envió un bote a su encuentro y mostraron una gran alegría al saber que pronto llegaría la nave auxiliar de Mawson, el Toroa, que les llevaría de regreso a la civilización.

Al mediodía del 13 de diciembre se habían desembarcado todas las provisiones del Aurora, junto con las del Toroa que llegó por la tarde. El 15 de diciembre el Toroa partía para Hobart.

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