ZOOLOGÍA - CORDADOS: Reptiles - 4ª parte
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Zoología

CORDADOS

Reptiles - 4ª parte


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Clasificación (continuación)

Arquisaurios

a subclase Arquisaurios comprende reptiles emparentados con los dinosaurios fósiles. Actualmente solo existe un orden con representantes vivos, los Crocodlios, que incluyen los conocidos como cocodrilos, caimanes (yacarés) y aligátores.

Presentan algunos de los caracteres adaptativos más modernos de los reptiles, y especialmente en lo que respecta a su adaptación a la vida acuática, para poder respirar y nadar. Por ejemplo, disponen de un aparato circulatorio mejor dotado para separar la sangre arterial y venosa, con un corazón dividido en cuatro cámaras (al contrario que en el resto de grupos de reptiles, que sólo poseen tres); las cavidades abdominal y torácica están separadas por un tabique derivado del peritoneo.

Yacaré negro (Caiman yacare)
Yacaré negro (Caiman yacare)

Anatomía de un cocodrilo
Anatomía de un cocodrilo

La boca de los arquisaurios está provista de paladar óseo; los pies están palmeados y la cola es fuerte y lateralmente comprimida para facilitar la natación. Durante la inmersión pueden cerrar los orificios nasales y contener la respiración. La piel de los cocodrilos está fuertemente protegida por gruesas escamas córneas; en la zona dorsal disponen hileras de placas óseas bajo la dermis.

Los cocodrilos presentan la piel protegida por gruesas escamas córneas
Los cocodrilos presentan la piel protegida por gruesas escamas córneas

Todos los cocodrilos se reproducen ovíparamente. Son depredadores muy activos y voraces, con dientes implantados en alvéolos de los huesos maxilares. Los de mayor tamaño son los cocodrilos africanos y aligátores americanos. Los marinos son especies que pueden alcanzar los 10 metros de longitud; viven en la desembocadura de los ríos, y en ocasiones penetra en el mar; se alimentan de peces, crustáceos, aves, e incluso otros reptiles. Ocasionalmente puede atacar al hombre; habitan regiones de la India, sudeste asiático, China meridional, Australia e islas Fidji.

La especie de cocodrilo más común es el africano o del Nilo (Crocodylus niloticus), de longitud no superior a los cuatro metros. Habita en los ríos y zonas pantanosas, especialmente en lugares provistas de isletas o bancos arenosos, donde suele reposar al sol.

Cocodrilos del Nilo (Crocodylus niloticus)
Cocodrilos del Nilo (Crocodylus niloticus)

Se alimentan fundamentalmente de aves acuáticas, que sorprenden cuando éstas acuden a beber o descansar, momento en que surge del fondo capturando la presa e introduciéndola en el agua para ahogarla y devorarla posteriormente. Tienen la capacidad de permanecer mucho tiempo sumergidos al acecho de sus presas. Esta especie se distribuye por el Nilo, Madagascar, islas Seychelles y Comores.

El orden Crocodlios comprende tres familias: Crocodílidos, Aligátoridos y Gaviálidos.

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