ZOOLOGÍA - CORDADOS: Reptiles - 3ª parte
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Zoología

CORDADOS

Reptiles - 3ª parte


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Clasificación (continuación)

Lepidosaurios

os Lepidosaurios son los reptiles con escamas imbricadas, y que han conseguido evolucionar con gran éxito (lagartos, serpientes o tuátaras).

Se dividen en los órdenes Escamosos (lagartos y serpientes), y Rincocéfalos (Tuátaras).

Lepidosaurios escamosos

Los Escamosos son un orden de reptiles (superorden para algunos autores) que agrupa a los subórdenes Ofidios (serpientes y culebras) y Saurios (lagartos). El nombre es indicativo de la característica que presenta el cuerpo, recubierto de pequeñas escamas.

Se trata del grupo que comprende la mayor parte de reptiles vivientes (alrededor de un 95%).

Saurios

Son los conocidos como lagartos. Se trata de reptiles generalmente de cola larga, boca sin capacidad de dilatación, cintura escapular, cuatro patas bien desarrolladas que, aunque adaptadas a la locomoción, no impiden que el abdomen y la cola se arrastren durante el desplazamiento. Las escamas que poseen en la cabeza y en ocasiones en otras partes del cuerpo, tienen su propia denominación y les dan carácter sistemático para determinar las especies. Los párpados son libres (móviles).

Los lagartos son habitualmente insectívoros, aunque también existe una minoría de depredadores que cazan pequeños vertebrados, ratones, ranas y sapos; existe también una pequeñísima representación de herbívoros.

Algunos lagartos son venenosos, como los monstruos de Gila (Heloderma horridum). Generalmente tienen dimensiones reducidas, pero se distinguen algunas especies que pueden superar los 3 m. de longitud y los 150 kg. de peso, ejemplo de un lagarto de la familia de los Varánidos (Varanus komodensis o dragón de Komodo), que habita en cuevas en las islas de Malaysia, de donde sale únicamente para cazar aves y pequeños mamíferos.

El monstruo de Gila (Heloderma horriudum) es un saurio venenoso del orden Escamosos
El monstruo de Gila (Heloderma horriudum) es un saurio venenoso del orden Escamosos

Un mecanismo de defensa de los lagartos, que le confiere además una característica muy particular, es la de poder desprenderse de parte de la cola, la cual regeneran posteriormente en muy poco tiempo. Son de reproducción ovípara, y en ocasiones ovovivípara. Comprenden numerosas familias.

Ofidios

son los conocidos como serpientes y culebras. Se trata de reptiles carentes de extremidades anteriores y posteriores, por ese motivo se desplazan reptando (en algunos géneros existen extremidades anteriores muy rudimentarias). Presentan tronco y cola alargados, con una cabeza que puede estar más o menos diferenciada del cuello. El cuerpo está revestido de una capa córnea gruesa y dividida en elementos (puede tener hasta 500 vértebras, cada una con un par de costillas). Las costillas son muy curvadas y no disponen de esternón. No disponen de párpados móviles, sino que existe uno fijo y transparente recubriendo todo el globo ocular. La lengua es larga, delgada y bifurcada. Según la distribución y forma de los dientes, los ofidios se clasifican Aglifos, cuando presentan dientes macizos; Opistoglifos, si tienen los dientes acanalados; y Solenoglifos, cuando presentan un único canal.

Los ofidios son exclusivamente carnívoros. Disponen de mandíbulas unidas mediante ligamentos, que le confieren una capacidad de distensión tal, que pueden tragarse enteras presas de tamaño muy superior al de su propio diámetro. Son mayoritariamente terrestres, habitantes de cuevas, suelo, árboles, etc., aunque también se distinguen especies de agua dulce o incluso marinas. Muchas serpientes son venenosas, pero existen mucha diversificación en cuanto a las características de los venenos y su toxicidad. Así, se distinguen venenos con principios activos variables y acciones neurotóxicas (tóxico del sistema nervioso), hemorrágicas (rotura de los vasos sanguíneos), hemolíticas (destrucción de los hematíes de la sangre), coagulantes (solidificación de la sangre que impide su circulación), etc.

Los ofidios se reproducen de forma ovovivípara o vivípara. Realizan mudas enteras de la piel 3 o 4 veces al año. Comprenden unas 2.300 especies distribuidas en las familias Boidos, Anílidos, Uropéltidos, Xenopéltidos, Leptotiplófidos, Acrocóridos, Colúbridos, Elápidos, Hidrófidos y Vipéridos. La familia colúbridos es la que integra la mayoría de especies vivientes, tanto inofensivas como moderadamente venenosas. La familia Elápidos agrupa algunas especies famosas por ser muy venenosas, como las mambas, cobras, áspides, serpientes de coral, etc. En la familia Vipéridos se incluyen a las víboras, crótalos y serpientes de cascabel, todas ellas también muy venenosas.

Serpiente de cascabel Diamante rojo (Crotalus ruber)
Serpiente de cascabel Diamante rojo (Crotalus ruber)

Lepidosaurios rincocéfalos

Los Rincocéfalos son reptiles con origen en el Mesozoico, actualmente representados por una única especie viviente, el tuátara. Se caracterizan por presentar una cabeza prolongada en forma de pico. El citado tuátara (Sphaenodon punctatus) es un verdadero fósil viviente, tiene forma similar a un lagarto de grandes dimensiones, cabeza grande, ojos bien desarrollados, y una cresta dorsal formada por tubérculos espinosos, que se extiende desde el occipucio hasta la cola. Habita en las islas de Nueva Zelanda.

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