ZOOLOGÍA - CORDADOS: Reptiles - 2ª parte
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Zoología

CORDADOS

Reptiles - 2ª parte


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Clasificación

os reptiles surgieron a partir de anfibios en el periodo Pérmico. En su diversificación a lo largo del Triásico, Jurásico y Cretácico muchos se extinguieron, pero algunos consiguieron llegar hasta la actualidad.

Unos y otros se clasifican en seis subclases, de las cuales actualmente solo quedan tres con representantes vivos:

  • Sinápsidos (Terápsidos y Pelicosaurios): ya extinguidos, algunos presentan espinas dorsales muy alargadas, y que dieron lugar a reptiles semejantes a los mamíferos.
  • Ictiopterigios (Ictiosaurios): ya extinguidos, son depredadores, de cuerpo pisciforme (habitaban el medio marino) y con las extremidades en forma de aleta.
  • Sinaptosaurios (Plesiosaurios): ya extinguidos, con cuerpo de hasta nueve metros de longitud, cola y cuello largo, cuerpo compacto y cabeza pequeña; habitaban el medio marino.
  • Anápsidos: son las actuales tortugas y galápagos.
  • Lepidosaurios: son los actuales lagartos y serpientes.
  • Arquisaurios: son los actuales cocodrilos.

Anápsidos

La subclase de los Anápsidos agrupa a los órdenes de los Quelonios (tortugas y galápagos), y Cotilosaurios (los reptiles más primitivos que se conocen, desaparecidos en el periodo Triásico y de los cuales se estima derivaron los demás reptiles).

Los Quelonios constituyen el único orden de reptiles de Anápsidos con representantes actuales vivos. Como se ha dicho, son las conocidas tortugas y galápagos. Se trata de animales muy longevos, caracterizados por su robusto caparazón óseo. Presentan un tronco corto y ancho, deprimido en ocasiones. El caparazón es de forma variable, convexa en su parte superior o dorsal, y plana en la inferior o ventral (peto). Tanto la cabeza, como las extremidades anteriores, posteriores y cola, sobresalen de la coraza.

Según las especies, la cabeza, patas y cola permanecen siempre fuera del escudo, como en las tortugas marinas, o son retráctiles total o parcialmente, como en las tortugas terrestres.

Galápago (Geochelone elephantopus)
Galápago (Geochelone elephantopus)

Las especies acuáticas y subacuáticas (la gran mayoría), disponen sus extremidades en forma de pala adaptadas a la natación, mientras que las terrestres finalizan en dedos cortos que albergan uñas robustas. La boca carece de dientes; los maxilares superior e inferior están recubiertos por el pico (una capa córnea).

Las tortugas son ovíparas; efectúan la puesta en la arena, donde entierran los huevos. Las especies de mayor tamaño son las laúd (marinas de hasta 2,40 m.); las terrestres más grandes son las tortugas gigantes de las Islas Galápagos (hasta 1,20 m.). Los Quelonios comprenden los subórdenes Tecóforos y Átecos, ésta con una única familia, los Dermoquélidos.

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