SALUD: Neurociencias: La ciencia del cerebro: La visión - 4ª parte
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Salud

NEUROCIENCIAS: LA CIENCIA DEL CEREBRO

La visión - 4ª parte

Fuente: Asociación Británica de Neurociencias


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Las siguientes fases del procesamiento visual (continuación)

letra capitular El intrincado circuito visual es uno de los mayores puzzles que ha atraído la atención de muchos neurocientíficos. Los diferentes tipos neuronales se encuentran distribuidos a lo largo de las seis capas/láminas corticales, estableciendo entre si circuitos locales muy precisos, que sólo ahora estamos empezando a comprender. Algunas de estas conexiones son excitadoras y otras inhibidoras.

INVESTIGACIÓN FRONTERIZA

¿Puedes ver si eres ciego? Seguramente no. Sin embargo, el descubrimiento de las diferentes áreas visuales ha demostrado que alguna de nuestras habilidades visuales ocurre sin que nosotros nos demos cuenta. Algunas personas que tienen dañada la corteza visual primaria (V1) dicen que son incapaces de ver ciertos objetos dentro de su campo visual, pero cuando se les pide que cojan los objetos, que dicen que no pueden ver, lo hacen con una precisión remarcable.

Este fenómeno, curioso pero fascinante, es lo que se conoce como “ceguera visual”. Probablemente, este fenómeno se deba a las conexiones paralelas que van desde los ojos a otras áreas de la corteza.

El hecho de que los objetos que uno ve cada día pasen desapercibidos es un fenómeno que les sucede también a personas normales. Cuando charlamos con un pasajero mientras conducimos, nuestra conciencia está totalmente centrada en la conversación, sin embargo seguimos conduciendo perfectamente y somos capaces de parar en los semáforos, así como evitar los obstáculos que se nos interponen. Esta capacidad también constituye, en cierto modo, un tipo de “ceguera visual” funcional.

Algunos neurocientíficos han sugerido la existencia de microcircuitos corticales canónicos, como los chips que componen los ordenadores. Sin embargo, no todo el mundo esta de acuerdo. Ahora pensamos que los circuitos que se establecen en una zona visual son similares a los que se establecen en otras, no obstante, existen pequeñas diferencias que son las que hacen que las distintas partes del cerebro visual interpreten los diferentes aspectos del mundo visual. El estudio de las ilusiones visuales nos ha permitido comprender los tipos de procesado que se llevan a cabo en las diferentes fases del análisis visual.

Los azulejos de este famoso café de Bristol (izquierda) son en realidad rectangulares, aunque no lo parezcan. La organización de los azulejos crea una ilusión óptica debida a las complejas interacciones inhibidoras y excitadoras, que se producen sobre las neuronas encargadas de procesar las líneas y los bordes. ¡El triangulo de Kanizsa (derecha) en realidad no existe, aunque esto no nos impide verlo! Vuestro sistema visual “decide” que un triangulo de color blanco se encuentra situado encima del resto de los objetos.
Los azulejos de este famoso café de Bristol (izquierda) son en realidad rectangulares, aunque no lo parezcan. La organización de los azulejos crea una ilusión óptica debida a las complejas interacciones inhibidoras y excitadoras, que se producen sobre las neuronas encargadas de procesar las líneas y los bordes. ¡El triangulo de Kanizsa (derecha) en realidad no existe, aunque esto no nos impide verlo! Vuestro sistema visual “decide” que un triangulo de color blanco se encuentra situado encima del resto de los objetos.

Decisión e indecisión

Una función clave de la corteza cerebral es su capacidad de formar imágenes y actuar con respecto a la información sensorial que reciben provenientes de distintas fuentes. La capacidad de decisión es una parte fundamental de esta característica. Lo cual sería el pensamiento, conocimiento o parte “cognitiva” del proceso.


¿Son simplemente puntos negros y blancos? En principio es bastante difícil el poder determinar los bordes y la superficie de la imagen. Pero una vez que sabéis que es un perro Dálmata la imagen salta a la vista. El cerebro visual recurre al conocimiento interno para interpretar esta escena puramente sensorial.

Las evidencias sensoriales son sopesadas y se toman decisiones (como responder o abstenerse) en relación a las mejores evidencias obtenidas. Algunas de estas decisiones son muy complejas y requieren pensarse con detenimiento mientras que otras pueden ser relativamente sencillas y automáticas. Incluso las decisiones más sencillas requieren una interacción entre la información sensorial y el conocimiento adquirido.

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