QUÍMICA: Los compuestos del carbono: Aspectos químicos de los hidrocarburos - 1ª parte
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Química

LOS COMPUESTOS DEL CARBONO

Aspectos químicos de los hidrocarburos - 1ª parte


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Introducción

os hidrocarburos presentan propiedades físicas y químicas que se derivan de su estructura. Así, los hidrocarburos saturados, debido a la ausencia de dobles enlaces, se caracterizan por su escasa reactividad.

En condiciones ambientales los cuatro primeros miembros de la serie son gases incoloros, pero a medida que aumenta el número de grupos CH2 adicionales los hidrocarburos aumentan su punto de fusión, lo que les hace ser líquidos y sólidos en esas mismas condiciones.

La gasolina, por ejemplo, contiene, entre otros componentes, una mezcla de hidrocarburos líquidos, y la parafina (en latín parum = poca, affinis = afinidad, es decir, poca capacidad de reacción química) es, en esencia, una mezcla de hidrocarburos sólidos a temperatura ambiente.

Sin embargo, junto con los enlaces C ---- C y C ---- H de los hidrocarburos saturados, que se caracterizan por su estabilidad, otros diferentes grupos atómicos pueden estar presentes en las cadenas hidrocarbonadas, dando lugar a distintos tipos de moléculas orgánicas.

Estos grupos atómicos que incrementan y modifican, de acuerdo con su composición, la capacidad de reacción de los hidrocarburos se denominan grupos funcionales. En ellos figuran elementos tales como el oxígeno, el nitrógeno o el azufre, que hacen de los grupos funcionales auténticos centros reactivos de la molécula. Los principales grupos funcionales son los siguientes.


El etanol es un hidrocarburo en el que se ha sustituido un hidrógeno por el grupo funcional hidróxilo (-OH). La presencia de dicho grupo se refleja en la terminación -ol característica de los alcoholes.

Grupo hidróxilo (- OH)

Es característico de los alcoholes, compuestos constituidos por la unión de dicho grupo a un hidrocarburo. El carácter polar del enlace O ---- H les confiere sus propiedades químicas características, algunas de las cuales son parecidas a las de la molécula de agua.

Al igual que ésta, pueden ceder o aceptar iones H+ y actuar, por tanto, como ácido o como base. El alcohol puede neutralizar a un ácido de forma parecida a como lo hace una base inorgánico.


El 1-butanol es un hidrocarburo saturado de cuatro carbonos que contiene un grupo funcional alcohol en el primer carbono. Los alcoholes se caracterizan por su facilidad para ceder o aceptar electrones, es decir, pueden actuar como base o como ácido.

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