GEOGRAFÍA - PAÍSES: Nicaragua - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Nicaragua - 1ª parte


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Geografía física

icaragua es un Estado de América Central. Limita con Honduras al N, con el mar Caribe (océano Atlántico) al E, con Costa Rica al S, y con el océano Pacífico al O. La capital es Managua.

A pesar de su escaso tamaño, Nicaragua es el Estado más extenso del istmo de América Central. País de relieve accidentado, la franja costera del Pacífico, entre el mar y los grandes lagos, es la que concentra la mayor parte de la población, las ciudades y la actividad económica. El territorio comprende tres regiones morfológicas diferentes: el eje volcánico del Pacífico, el escudo Central y la llanura del Caribe. El eje volcánico se alza paralelo a la costa del Pacífico, desde el golfo de Fonseca en el N, hasta la bahía de Salinas en la frontera con Costa Rica.

De formación geológica reciente, es una región orográfica inestable, con una actividad sísmica y volcánica que de manera esporádica se manifiesta con intensidad. Está constituida por cuarenta volcanes, algunos de ellos en actividad, que alcanzan su mayor altura en el volcán San Cristóbal, de 1 745 m, situado en el NO, en la cordillera de los Morrabios. Al SO de las cordilleras volcánicas se encuentra una fosa tectónica ocupada por grandes lagos, como el de Nicaragua y el de Managua, y numerosas lagunas.

El escudo Central, formado por granitos y rocas metamórficas, ocupa el N y el centro del país; es una amplia meseta profundamente erosionada por los cursos fluviales, que separan diversas alineaciones montañosas: la sierra de Entre Ríos, en la frontera con Honduras, presenta la máxima altura del país, el cerro Mogotón, de 2 107 m; la Cordillera Isabelia, con el cerro Kilambé, de 1 963m; la Cordillera Dariense, situada más al S, y por último las Montañas de Huapí. La cordillera Chontaleña, al E del lago de Nicaragua, tiene menores alturas. La llanura del Caribe, de menor elevación, ocupa la mitad oriental del país, entre las sierras centrales y las costas del Caribe. Éstas, conocidas con el nombre de «Costa de los Mosquitos», son bajas y pantanosas, con abundantes lenguas de arena, marismas y manglares.

El clima de Nicaragua es tropical húmedo, con temperaturas elevadas que alcanzan un promedio anual de 27 ºC en las costas, y sólo descienden en las tierras altas del interior. Las precipitaciones, abundantes todo el año, superan los 1 000 mm anuales y en las costas caribeñas aumentan hasta los 6 000 mm. En la zona occidental se registra una estación seca que va del mes de diciembre hasta abril. La vegetación, eminentemente tropical, presenta en la llanura del Caribe una densa selva húmeda, con árboles de maderas preciosas y habitada por una variada fauna salvaje; en la zona central y occidental abundan las sabanas arbóreas alternando con los bosques galería a lo largo de los cauces fluviales. El río más importante del país es el Coco o Segovia, que pertenece a la vertiente del Caribe y en gran parte de su recorrido señala el límite septentrional de Nicaragua. Otros cauces de importancia son el Prinzapolca; el río grande de Matagalpa; el Escondido y, en la frontera con Costa Rica, el San Juan.

El país cuenta con el lago más extenso de América Central, el Nicaragua, de 8 264 km2, que desagua en el mar Caribe a través del río San Juan y posee numerosas islas, entre las que destaca la de Ometepe. Le sigue en extensión el lago Managua, de 1 042 km2 y una profundidad máxima de 30 m, que comunica con el lago Nicaragua a través del río Tipitapa.

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