GEOGRAFÍA - FÍSICA: Geomorfología - 8ª parte
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Geografía

FÍSICA

Geomorfología - 8ª parte


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El relieve desértico

na sexta parte aproximadamente de la superficie terrestre está ocupada por desiertos. Se localizan mayormente en las áreas subtropicales, en zonas cercanas a las altas montañas, o en regiones costeras donde predominan las corrientes marinas frías.

La característica fundamental de los desiertos son la extrema aridez, ausencia de vegetación y escasez de lluvias.

La meteorización es uno de los procesos físicos que se dan con más frecuencia en los desiertos. Éste tiene lugar por las grandes diferencias de temperatura día-noche que se producen, donde se puede pasar de 50º C. durante el día, a varios grados bajo cero durante la noche; el resultado es la disgregación o fragmentación de las rocas (la llamada meteorización mecánica). Ante la ausencia de vegetación, los fragmentos de roca más pequeños son arrastrados habitualmente por el viento, u ocasionalmente por la escasa lluvia que se pueda producir, erosionando así otras rocas y formándose arenas más finas que se acumulan en dunas de variados perfiles, según el tamaño y peso; ejemplo los llamados ergs típicos del desierto del Sahara.

meteorización
La meteorización, y especialmente la mecánica, es uno de los procesos más frecuentes en los desiertos, debido a las grandes diferencias de temperatura día/noche, que dilatan y contraen las rocas generando fisuras y fragmentación

Como ya se dijo, la lluvia suele ser muy escasa en los desiertos, pero cuando se produce puede comportarse como una tormenta, creando arroyos y riadas, excavando las superficies y formando barrancos, en una labor erosiva muy intensa. Esta actividad modela los relieves de montaña, dando como resultado superficies muy erosionadas con un paisaje descamado, donde predominan los restos de rocas y arena; las formas típicas son las plataformas rocosas llamadas hamadas y las llanuras de cantos rodados o regs.

El relieve costero

Durante las épocas de las glaciaciones el nivel del mar ha oscilado con respecto al nivel del continente. Así, cuando los hielos se consolidaron en los periodos glaciares se produjo un descenso en ese nivel, elevándose de nuevo hasta el nivel actual cuando los hielos retrocedieron.

Las calas son costas de hundimiento o sumersión
Las calas son costas de hundimiento o sumersión, formadas tras la inundación por el mar de los cursos bajos de valles fluviales

Actualmente la mayor parte de las costas son de hundimiento o sumersión, ya que la última glaciación sumergió una apreciable superficie; no obstante, se formaron nuevas montañas por elevación de los continentes, dando lugar a la aparición de costas de emersión.

En las costas de sumersión existen valles glaciares, o fluviales que han sido invadidos por el mar; ejemplo de costas de este tipo son los fiordos noruegos y las rías gallegas (España). Cuando una costa de sumersión se hunde paralelamente a la línea de costa por efecto de la erosión diferencial entre las superficies duras y blandas, quedan los restos de las partes más altas formando islas; si éstas son perpendiculares a la línea de costa dan lugar a las llamadas calas y radas.

Las olas son un agente importante en la actividad erosiva del relieve costero. Éstas actúan en la base de los acantilados, desmoronándolos y haciendo retroceder la línea de costa. El resultado de la erosión es la denominada plataforma de abrasión.

Por su parte, las olas también ejercen labores "constructivas" por medio de los aluviones, depositando sedientos en zonas de poca profundidad hasta formar los llamadas tómbolos o flechas litorales, que pueden terminar por unir una isla al continente, o cerrar una entrada del mar, dando lugar a lo que se conoce como albufera. También existen otras variadas formas en que la línea de costa se va adentrando o ganando espacio al mar, ejemplo de las marismas y deltas, o los atolones y arrecifes coralinos en el caso de los mares tropicales.

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