FÍSICA: ELECTRICIDAD: Corriente, voltaje y resistencia - 8ª parte
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Física

ELECTRICIDAD

Corriente, voltaje y resistencia - 8ª parte


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Oposición al flujo de electrones (continuación)

Factores que afectan a la conducción (continuación)

Grosor del conductor

letra capitular El grosor o sección transversal del conductor es otro importante factor que afecta a la conducción. Cuanto mayor sea, menor será la resistencia y por tanto mayor será el flujo de electrones.

Siguiendo el ejemplo de la tubería de agua, ésta circulará más fácilmente por una tubería ancha que por una estrecha, permitiendo más volumen de agua.

La conducción también viene determinada por el grosor del conductor
La conducción también viene determinada por el grosor del conductor

Tiene fácil explicación lo que sucede dentro del conductor: cuando aplicamos una fuerza electromotriz los electrones libres disponibles en el material intentan llegar de la carga negativa a la positiva, y para ello van saltando de un átomo a otro en el espacio que tienen disponible.

Si aumentásemos el grosor del conductor al doble, tendríamos ahora el doble de electrones para conseguir la misma corriente, lo que significa menos esfuerzo para llegar de la carga negativa a la positiva; dado que ahora el camino a recorrer es el doble de ancho, la resistencia se ha reducido a la mitad.

Temperatura

La temperatura, aunque en menor proporción, es otro factor que afecta a la conducción. En la mayoría de materiales la resistencia aumenta a medida que se calientan; cuanto más frío esté el material menos resistencia ofrecerá al paso de la corriente eléctrica. Este hecho viene determinado porque en los átomos de un material, al calentarlos los electrones de la capa externa modifican su facilidad para convertirse en electrones libres; a mayor temperatura más unidos se encuentran al átomo, resultando más difícil hacerlos saltar de sus órbitas.

Pero no todos los materiales siguen esta regla. Algunos pocos, como el carbón, o las soluciones electrolíticas, sufren el efecto contrario: disminuyen su resistencia a medida que aumenta la temperatura, lo que significa un aumento de corriente si se utiliza como medio conductor.

No obstante, los resultados de la conducción por efecto de la temperatura en los materiales que son buenos conductores, como el cobre y el aluminio, tienen una trascendencia menor. Por ello, de los cuatro factores que implican en alguna medida oposición al flujo de electrones (tipo de material, longitud y sección del conductor), la temperatura es el factor que menos importancia tiene.

Las resistencias como elementos de control

En los circuitos eléctricos y electrónicos la resistencia es un extremo importante. Se construyen resistencias de diversos materiales para ser introducidos en los circuitos, y así controlar la cantidad de corriente.

Las resistencias permiten controlar el flujo de corriente en los circuitos eléctricos y electrónicos
Las resistencias permiten controlar el flujo de corriente en los circuitos eléctricos y electrónicos

Si disponemos de una fuente fija de voltaje y la aplicamos a un circuito, la corriente que circula por él puede ser controlada aumentando o reduciendo la cantidad de resistencia. Si introducimos más resistencia disminuirá la corriente, y se incrementará si reducimos el valor de la resistencia. De esta forma se puede ajustar la cantidad de corriente que circula por un circuito al valor adecuado a sus necesidades de funcionamiento.

El ejemplo más sencillo y a la vez más universalmente extendido, se puede observar cuando damos volumen a un amplificador, a la radio o al televisor. Realmente, con esa acción estamos moviendo una resistencia variable, de tal forma que dando más o menos resistencia aplicamos más o menos corriente a un circuito amplificador de sonido, aumentando o reduciendo el volumen.

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