CONSERVACIÓN: Espacios y paisajes naturales: El Parque Nacional Sequoia / Kings Canyon - 1ª parte
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Conservación

ESPACIOS Y PAISAJES NATURALES

El Parque Nacional Sequoia / Kings Canyon - 1ª parte


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letra capitular Este magnífico parque, única reserva natural de las majestuosas secoyas, está situado en California, al sur de Sierra Nevada y al oeste del monte Whitney; ocupa una extensión superior a las 16.000 hectáreas.

La primera referencia a la secoya gigante (Sequoiadendron giganteum) fue publicada en un periódico de Pennsylvania en 1839, pero, antes de que la publicación fuera distribuida, la imprenta se vino abajo a causa de un incendio. Trece años después, en 1852, vio la publicación un artículo que gozó de gran difusión y se considera esta fecha como la del verdadero descubrimiento de la especie.

Antecedentes históricos del Parque

Al parecer, fue un minero, A. T. Dowd, quien redescubrió estos inmensos  árboles en la primavera de 1852, de modo absolutamente casual, mientras perseguía a un oso pardo que, en su huída, se adentró por uno de los bosques de secoyas. Para su sorpresa se encontró en medio de unos árboles que medían más de 100 m. de altura. La zona donde tuvo lugar el descubrimiento recibió el nombre de Bosque North Calaberas.

La noticia del hallazgo de las secoyas corrió como la pólvora, con la terrible consecuencia de la devastación, pues muchos vieron en estos enormes árboles la posibilidad de amasar fortunas no menos enormes. Comenzaron a tenderse redes ferroviarias hasta las cumbres de las montañas y aserraderos, eso sin contar con la gran cantidad de árboles que se talaron con la única finalidad de exhibirlos dentro y fuera de los Estados Unidos.

secoyas del bosque de Converse Basin
Buena parte de las secoyas del bosque de Converse Basin se talaron con la única finalidad de servir como exhibición, tanto dentro como fuera de Estados Unidos.

De este modo, tras la indeseada publicidad se produjo un masivo desplazamiento de los intereses madereros hacia la región, que se manifestó en una tala indiscriminada, llegando a desaparecer por completo el bosque de Converse Basin, situado al oeste del actual parque nacional y que en su día fue el mayor de todos los bosques de secoyas. En la actualidad sólo permanece aquí un árbol en pie, llamado "Boole", y nada permite pensar en la posible regeneración del bosque.

Base de la secoya "Boole" él único ejemplar que queda en Converse Basin
Base de la secoya "Boole" él único ejemplar que queda en Converse Basin tras la desaparición del bosque de secoyas a manos de los intereses madereros

No obstante, los esfuerzos públicos por proteger a las secoyas casi comenzaron a la par que su descubrimiento. Yosemite, otro parque nacional situado al norte de Sequoia/Kings Canyon, pasó a ser lugar protegido por el estado en 1864. Pero muchos legisladores y ciudadanos interesados seguían temiendo, no sin razón, por el futuro de estos árboles. La iniciativa más importante fue emprendida por el coronel George Stewart, periodista de la ciudad de Visalia (California) quien, secundado por numerosas publicaciones de California y otros estados del Este, intentó que se suspendieran las concesiones de terrenos. Finalmente, en 1890, después de que se construyera un aserradero a 14,5 km. de Giant Forest, se crearon los parques nacionales de Sequoia y General Grant. De este modo, Sequoia se convirtió en el segundo parque nacional de los Estados Unidos de América, después de Yellowstone.

Mapa del parque Sequoia y Kings Canyon
Mapa del parque Sequoia y Kings Canyon

Cuando Roosevelt accedió a la presidencia, le fue remitida una petición con casi un millón y medio de firmas solicitando que fueran también preservadas todas las zonas de secoyas adyacentes. Consecuencia de esto fue la creación en 1940 del parque nacional Kings Canyon. Incluía el parque nacional General Grant, que hasta entonces estaba aparte. El Mineral King Valley fue añadido al Sequoia National Park en 1978.

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