ZOOLOGÍA - INVERTEBRADOS: Insectos - 7ª parte
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Zoología

INVERTEBRADOS

Insectos - 7ª parte


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Clasificación (continuación)

Hemípteros

os Hemípteros son un numeroso orden de insectos neópteros, que pueden plegar sus alas sobre el abdomen. Algunos de ellos son muy conocidos, como los chinches, pulgones y cigarras.

Se dividen en los subórdenes Heterópteros y Homópteros.

Hemípteros heterópteros

Incluyen los conocidos como chinches y zapateros. Se caracterizan por tener las alas anteriores endurecidas en su mitad (hemélitros). Comprenden dos subórdenes: los Criptocerados, cuyas antenas son cortas y ocultas bajo los ojos; y los Gimnocerados, con antenas libres.

Los chinches son insectos hemípteros integrados en el suborden Heterópteros
Los chinches son insectos hemípteros integrados en el suborden Heterópteros

Entre los heterópteros se distinguen las siguientes familias:

  • Pentatiomidos
    Son insectos generalmente de vistosos colores (a veces plateados), de alimentación fitófaga, de cuerpo ancho, cabeza y tórax dirigidos hacia adelante en forma de triángulo. A esta familia pertenecen los géneros Eurygaster y Pentatoma (chinches hediondos).
  • Cimícidos
    Son insectos hematófagos y parásitos temporales externos de aves y mamíferos. No poseen alas y presentan el cuerpo deprimido en forma más o menos de óvalo. A esta familia pertenece el género Gimex, ejemplo del Cimex lectularios (chinche de las camas).

  • Hidrométidos
    Son insectos acuáticos, de cuerpo alargado y estrecho, patas delgadas, cabeza y antenas largas. Habitan en la superficie del agua o entre plantas acuáticas. A esta familia pertenece el género Hydrometra (chinches acuáticos).

  • Népidos
    Son insectos acuáticos depredadores, de cuerpo muy aplanado, antenas muy cortas sobre una cabeza pequeña, patas anteriores transformadas, y dos pares de patas posteriores con funciones natatorias. Habitan aguas ricas en vegetación, estancadas o de curso lento. Se alimentan de otros insectos, y pequeños vertebrados o crustáceos. A esta familia pertenece el género Nepa (escorpión de agua).

  • Gérridos
    Son insectos de cuerpo estrecho, dorsalmente aplanado y ventralmente convexo, de patas largas y delgadas. Habitan en grupos en medios acuáticos deslizándose por el agua. A esta familia pertenece el género Gerris (zapateros).

    Los zapateros (género Gerris) son hemípteros integrados en la familia Gérridos
    Los zapateros (género Gerris) son hemípteros integrados en la familia Gérridos

Hemípteros homópteros

Incluyen los conocidos como cigarras y pulgones. Son insectos fitófagos de pequeño tamaño en su mayoría. Se caracterizan por tener las alas anteriores de textura uniforme y en general membranosas; también pueden mostrarlas atrofiadas o no existir. El aparato bucal está transformado en un conjunto de estiletes que les permiten perforar los tejidos vegetales, y así alcanzar el floema, o conjunto de vasos por donde discurre la savia elaborada de los vegetales de la cual se alimentan.

Algunos grupos han desarrollado sistemas complejos de filtración en el aparato digestivo, con objeto de depurar la elevada cantidad de agua y glúcidos que ingieren, y aumentar el nivel de proteínas. Debido a esto, algunas especies, como los pulgones, excretan sustancias azucaradas que sirven de alimento a otros insectos, con los que llegan a mantener relaciones simbióticas, ejemplo de determinadas hormigas  La forma de reproducción es variada; la hay sexual, pero está muy generalizada la partenogénesis. Debido a su forma de alimentación, son perjudiciales para las plantas, tanto por la extracción de la savia, como por las infecciones que provocan.

Entre los homópteros se distinguen las siguientes familias:

  • Cicádidos
    El género más conocido es el de las llamadas cigarras (Cicadetta). Los machos poseen un aparato estridulante (generador de un un sonido agudo y chirriante) más evolucionado que en las hembras, que es rudimentario. Otro género perteneciente a esta familia es Tibicen.
  • Cercópidos
    Son insectos de pequeño o mediano tamaño, poco llamativos y algo redondeados. Algunas especies (las llamadas espumadoras) excretan una solución jabonosa formada por excrementos y una cera, que se puede encontrar en la vegetación. A esta familia pertenecen las especies Cercopis sanguinea y Philaenus spumarius.

  • Afídidos
    Son los llamados vulgarmente pulgones. Tienen el cuerpo ovoide, negruzco o verdoso, y viven a lo largo de todo el desarrollo apiñadas sobre las hojas o tallos tiernos de determinadas plantas. Son muy estudiados en fitología por las temibles consecuencias que las plagas de estos insectos pueden ocasionar en los vegetales. El género más conocido es Aphis (pulgones).

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