GEOLOGÍA - GEODINÁMICA EXTERNA: Aguas continentales - 6ª parte
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Geología

GEODINÁMICA EXTERNA

Aguas continentales - 6ª parte


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Las aguas subterráneas (continuación)

Acuíferos cautivos o confinados

uando un capa permeable está dispuesta entre dos capas impermeables (constitución de pliegues anticlinales y sinclinales) y el agua impregna la capa permeable, forma lo que se denomina acuífero cautivo o confinado.

Generalmente, en estas condiciones el agua está sujeta a una presión considerable. Si por cualquier circunstancia se crea una fisura en la capa impermeable, entonces el agua asciende rápidamente hasta el nivel freático para equilibrar las diferencias de presión (principio de los vasos comunicantes).

Acuíferos cautivos o confinados
1 - Capas impermeables; 2 - capa permeable (acuífero cautivo); 3 - pozos artesianos

Los pozos artesianos (en que el agua brota superficialmente como un surtidor) son el resultado de perforar un acuífero confinado cuyo nivel freático es superior al nivel del suelo. Por su parte, si la capa permeable no encuentra límite más que en profundidad, entonces se denomina acuífero libre.

Cuencas artesianas

Como se ha dicho, las aguas que brotan superficialmente como un surtidor proceden de las cuencas artesianas, las cuales forman pozos artesianos que afloran a través de fallas o dislocaciones de la corteza terrestre. Cuando estas fuentes son termales (de agua caliente), se denominan caldas, termas o burgas (reciben una u otra denominación dependiendo de los usos lingüísticos del lugar), y pueden brotar con temperaturas medias de unos 50º C. (pueden superar los 80º C.).

A las sales minerales que llevan disueltas las caldas se le reconocen propiedades medicinales, motivo por el cual se han construido en esas zonas muchos balnearios. Esta práctica es antigua, y ya en tiempos de los romanos eran muy apreciados los baños públicos con aguas minerales. En España son típicas las caldas de la población pontevedresa de Caldas de Reis (caldas de Reyes); las termas de Fuencaliente en Ciudad Real y Alhama de Aragón en Zaragoza; las abundantes y calientes burgas de la provincia de Orense, y un buen numero de manantiales repartidos especialmente por toda mitad norte de la Península Ibérica, desde Galicia hasta Cataluña pasando por Asturias y Cantabria.

Fuentes resurgentes o vauclusianas

Se denominan fuentes resurgentes a aquellos manantiales o corrientes de agua que surgen potencialmente por reaparición de cursos de agua preexistentes, y que fueron absorbidos por terrenos permeables o que se filtraron a través de fisuras o rocas diaclásticas calizas. El término vauclusiano se debe a la fuente de Vaucluse, cercana a Aviñón (Francia), donde los manantiales de abundante y regular caudal resurgen de las aguas caídas en las mesetas calcáreas y perdidas a través de sus grietas.

Acción geológica de las aguas subterráneas

Cuando el agua penetra en los terrenos calizos a través de fisuras o grietas realiza una acción erosiva, disolviendo las paredes paulatinamente; dependiendo del caudal y características del sustrato puede generar por erosión auténticos canales subterráneos por donde discurren libremente. Los posteriores desprendimientos llegan a formar grutas o cavernas.

las aguas subterráneas pueden generar por erosión auténticos canales subterráneos por donde discurren libremente
Dependiendo del caudal y características del sustrato, las aguas subterráneas pueden generar por erosión auténticos canales subterráneos por donde discurren libremente

Estas cuevas tienen como característica las incrustaciones de carbonato cálcico, así como las concreciones formadas por las infiltraciones de sales calcáreas, silíceas, etc., que penden del techo (estalactitas), y las formadas sobre el suelo en forma de columnas (estalagmitas) debido a las gotas procedentes de las mismas infiltraciones que forman las estalactitas.

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