GEOGRAFÍA - PAÍSES: Zaire (Rep. Democrát. del Congo) - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Zaire (República Democrática del Congo) - 1ª parte


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Geografía física

letra capitular Estado de África Central. Zaire limita con la República Centroafricana al N, Sudán al NE, Tanzania, Uganda, Ruanda y Burundi al E, Zambia al SE, Angola al SO y con la República Popular del Congo al O. La capital es Kinshasa.

Zaire (antiguo Congo belga y después Congo Kinshasa hasta 1971), fue denominado así por Mobutu Sese Seko hasta 1997, en que retomó el de República Democrática del Congo, que ya había ostentado en la década de 1960. Es uno de los países más extensos del África negra. La mayor parte de su territorio está ocupado por el río Congo que desemboca, en el suroeste, en el océano Atlántico. El relieve del país es accidentado en las regiones orientales.

En esta zona se han originado profundas fosas en las que se sitúan los grandes lagos (Mobutu, Eduardo, Kivu, Tanganica) y formaciones volcánicas como los montes Birunga (Karisimbi, 4 507 m). En esta región se levanta la cima más elevada del Zaire, el macizo Ruwenzori (5 119 m). Desde la depresión central ascienden en todas direcciones mesetas escalonadas, mientras que los ríos han excavado profundos valles en cuyo fondo se suceden cascadas y tramos anchos y rápidos.

Las montañas del sur culminan en los picos de Shaba (1 600 m), la antigua Katanga. Al oeste, el relieve es de escasa altitud, atravesado con dificultad por el río Congo. La cuenca del río Congo, que ocupa las dos terceras partes de la totalidad del territorio de Zaire es considerada como la cuenca fluvial más grande del mundo, después de la del Amazonas y la del Nilo. El río, que nace en la meseta de Shaba, desciende por una sucesión de planos escarpados que dificultan la navegavilidad aunque favorecen el potencial hidroeléctrico.

El Zaire, cruzado por el ecuador, posee un clima de tipo tropical, cálido y húmedo. En casi todo el territorio la pluviosidad media supera los 1 200 mm anuales (excepto en el litoral donde se alcanzan unos 800 mm anuales, aproximadamente). No obstante, las lluvias varían considerablemente en relación con la altitud. La temperatura media oscila en torno a los 26 ºC y la amplitud térmica es mínima). El régimen de lluvias favorece la proliferación del bosque húmedo en las dos orillas del río Congo, en tanto que la depresión central está cubierta por la selva ecuatorial.

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