GEOGRAFÍA - PAÍSES: Uruguay - 2ª parte
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Geografía

PAÍSES

Uruguay - 2ª parte


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Geografía económica

a economía de Uruguay se sustenta casi en su totalidad en la producción agrícola y, sobre todo, en la ganadería. El sector primario ocupa alrededor del 15% de la población activa, las industrias manufactureras y la construcción el 24 % y el sector terciario, compuesto por comercio, transportes, comunicaciones y administraciones públicas el 60 % restante.

El campo uruguayo se encuentra distribuido en diversos tipos de establecimientos en los que se desarrolla la actividad agropecuaria. Las «estancias» son grandes latifundios en los que se practica la ganadería extensiva, tradicional fuente de ingresos de la economía del país. La cabaña nacional, que crece alimentada por pastos naturales, comprende alrededor de 25 millones de cabezas de ganado ovino y más de 8 millones de cabezas de bovino; los porcinos alcanzan la cifra de 460 000 ejemplares y el ganado caballar de unos 520 000. Pero el alto número de cabezas no se corresponde con un gran rendimiento debido al estancamiento de las técnicas ganaderas y a la falta de inversiones en el sector.

La producción de carne vacuna, lana y cuero ha sido tradicionalmente la protagonista de la economía uruguaya. Destinados en gran parte a la exportación, estos productos de origen animal han experimentado, sin embargo, un descenso en su producción debido a la caída de los precios internacionales y al progresivo desarrollo de los materiales sintéticos, en el caso de la lana y el cuero.

Existen, además, otros establecimientos agropecuarios, como las granjas lecheras y las huertas, en los que se concentra otra parte de la producción pecuaria. El sector lechero sí ha experimentado un avance tecnológico importante que le ha permitido diversificar notablemente su producción de lácteos en los últimos años. También la agricultura ha alcanzado un cierto grado de diversificación, pero sus rendimientos no han sido sin embargo muy altos.

La superficie cultivada cubre alrededor de 1 300 000 ha, lo que representa el 7,3 % del territorio; los bosques cubren el 3,8 %, y los prados y pastos el 76,2 %. Los cultivos más frecuentes son: cereales (arroz, maíz, cebada, avena y trigo), plantas oleaginosas (girasol, cacahuetes, soja y lino), vid, frutales, caña de azúcar, remolacha azucarera, tabaco y algodón. La producción de frutas se concentra en el S del país, principalmente en el departamento de Canelones, pero la de agrios tiene más importancia en el departamento de Salto, en el NO.

El sector de la pesca ha alcanzado algún desarrollo en los últimos años y las capturas, que aumentan año tras año, comprenden en parte las siguientes especies: corvina, tiburón, pejerrey. Aunque los recursos del subsuelo no son muy abundantes, existen algunos yacimientos de hierro, cobre y plomo, además de canteras de talco, cuarzo, mármol, granito y pizarra, sobre todo en el departamento de Minas, al SE del país.

Los sectores más importantes de la industria uruguaya son los dedicados a la transformación de productos ganaderos. La carne vacuna es uno de los productos que más se exporta y los principales destinatarios son Alemania, Brasil, Estados Unidos, Italia, Japón y Países Bajos. La industria textil, fundamentalmente la de fabricación de artículos de lana y cuero, es una de las más florecientes del país. Se producen también cerveza, neumáticos, cigarrillos, azúcar, pasta de madera, papel, cemento y acero. Pero, la industria no es un factor de gran peso dentro de la economía uruguaya.

En oposición, el turismo se ha convertido poco a poco en una de las áreas que ocupa a más cantidad de trabajadores y que reporta mayores ingresos al país, fundamentalmente en verano. La atracción la constituyen las bellas playas que se extienden sobre el Río de la Plata y el océano Atlántico, y en especial la ciudad de Punta del Este --en el departamento de Maldonado-- que se ha convertido en un imán para los turistas con altos recursos de distintas partes del mundo. Destacan también los balnearios Atlántida y Piriápolis, sobre el litoral rioplatense, y la ciudad de Colonia del Sacramento, situada frente a Buenos Aires. Sin embargo, tras un período de cierta prosperidad vivido durante la década de los cincuenta, la economía uruguaya se mantiene en un estado de crisis común a la mayoría de los países latinoamericanos. El pago obligado de los intereses de la deuda externa, sumado a una estructura económica basada en el latifundio y a una carencia de inversiones industriales, han sumido al país en una situación de recesión que se expresa en el crecimiento diario de la inflación y en el deterioro de la calidad de vida de su población.

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