GEOGRAFÍA - PAÍSES: Uruguay - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Uruguay - 1ª parte


Geografía física   Geografía humana

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Geografía física

ruguay es un Estado del S de América del Sur. Limita con Brasil al N y NE, y con Argentina al NO y SO. La capital es Montevideo.

Situado entre los dos estados más grandes de América del Sur, Uruguay es, después de Surinam, el país más pequeño del continente sudamericano. El territorio, que se extiende sobre el extremo S del Escudo guayanobrasileño, es fundamentalmente llano, aunque en él sobresalen algunas suaves ondulaciones, denominadas «cuchillas», cuya altitud no sobrepasa los 500 m. En el E se encuentra la Cuchilla Grande y desde el centro del país hacia la frontera con Brasil se extiende la Cuchilla de Haedo. Hacia el O el paisaje se transforma en una llanura que se expande hasta la costa S y SE.

Los litorales rioplatense y atlántico están cubiertos por amplias playas de arenas blancas que presentan una extraordinaria belleza. El clima uruguayo es templado, semihúmedo y muy inestable; las temperaturas de verano se sitúan entre los 20 ºC y 30 ºC y las de invierno entre 2 ºC y 13ºC. Las precipitaciones son constantes a lo largo del año, pero abundan en los meses de mayo y octubre; la media anual de lluvias se acerca a los 1000 mm.

En el invierno soplan desde el SO los vientos pamperos, que provienen de la pampa argentina. La vegetación es abundante (pradera) y existen grandes bosques de eucaliptos, así como extensas superficies cubiertas de palmares, fundamentalmente en el E del país. Una importante red hidrográfica recorre los diecinueve departamentos en que está dividido el estado.

El río Uruguay, que nace en Brasil y recibe las aguas de un gran número de afluentes, dibuja la mayor parte de la frontera con Argentina. Tras su nacimiento, también en territorio brasileño, el río Negro divide al país en N y S a lo largo de 500 km y desemboca, finalmente, en el río Uruguay. A mitad del recorrido del Río Negro se encuentra una importante represa hidroeléctrica que proporciona la mayor parte de la energía consumida en el N del país. Destacan también las corrientes de los ríos Yaguarón, Yi, Santa Lucía y Cuareim.

El litoral SO y S del territorio uruguayo está bañado por un amplio estuario, el Río de la Plata, formado por la confluencia de los ríos Uruguay y Paraná. Ese ancho río, que los conquistadores españoles confundieron con un mar, porque desde una de sus orillas es imposible divisar la otra, sirve de frontera entre los estados argentino y uruguayo. Las lagunas Negra y Merín (2 966 km2), ubicadas en el litoral E y rodeadas de baja, pero abundante, vegetación, dan al paisaje un aspecto verdoso.

Geografía humana

Uruguay es uno de los pocos países de América del Sur que no tiene población de origen amerindia. Después de la conquista española, los principales pobladores de esas tierras, los indios charrúas, desaparecieron como etnia. En la actualidad la mayor parte de la población es de raza blanca, aunque existe un escaso 3 % de mestizos, y está compuesta por descendientes de españoles e italianos. Pero, la población de este pequeño país podría ser en este momento más numerosa si el movimiento migratorio que se produjo durante las décadas de los setenta y los ochenta hubiera sido menos importante.

El estallido del golpe de estado de junio de 1973 hizo que un gran número de uruguayos abandonara su país para refugiarse en otros, como España y Suecia. Posteriormente, al agravarse cada vez más las condiciones económicas, en la década de los ochenta se volvió a repetir una nueva oleada migratoria, cuyos principales protagonistas fueron profesionales y técnicos. Actualmente, se cree que alrededor de medio millón de uruguayos viven fuera de su país, lo que significa que la población está reducida en al menos una sexta parte debido a la expoliación migratoria.

Cabe destacar que dentro del escaso número de habitantes que tiene este pequeño país existe una comunidad española compuesta por unas 100 000 personas que llegaron con la inmigración de comienzos de s. y, más tarde, como consecuencia de la Guerra Civil española. Aunque más de la mitad de los habitantes practican el catolicismo, el Estado está separado de la Iglesia desde comienzos del s. XX. Varios fenómenos demográficos han influido para que la población de Uruguay sea actualmente una población envejecida. Al importante proceso migratorio (protagonizado fundamentalmente por personas de entre 20 y 35 años) deben sumarse el escaso crecimiento natural, la baja fecundidad en número de hijos (2,4) y la alta tasa de esperanza de vida.

La ciudad de Montevideo, situada en las costas del Río de la Plata, concentra casi la mitad de la población del país, que en un 85 % vive en centros urbanos. Estos valores determinan que la distribución poblacional en el territorio sea muy heterogénea, ya que existen grandes diferencias de población entre unos y otros departamentos. Exceptuando la capital, sólo tres ciudades superan los 50 000 habitantes (Salto, Paysandú y Rivera).

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