GEOGRAFÍA - PAÍSES: Suiza - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Suiza - 1ª parte


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Geografía física

uiza es un Estado del centro de Europa. Limita con Alemania al N, con Austria y Liechtenstein al E, con Italia al S, y con Francia al O. La capital es Berna.

La Confederación Suiza es un pequeño país situado entre el Jura y la cadena de los Alpes, cuyas condiciones naturales son poco favorables, ya que el 70 % del territorio está ocupado por montañas.

La cordillera del Jura atraviesa de SE a NO toda la Suiza occidental, señalando en el O la frontera con Francia; está constituida por una serie de murallas paralelas en forma de media luna, que van elevándose desde el valle del Saona hasta la llanura suiza. Sus cimas más altas son el Mont Tendre (1 679 m) y el Chasseral (1 607 m). Entre el Jura y los Alpes se extiende la llanura suiza o Mitteland (tierras medias), surcada de colinas con una altura media que oscila entre los 250 y los 600 m, y limitada al SO por el lago Ginebra (o Leman) y al NE por el lago Constanza (o Bodensee).

Los Alpes, que ocupan la mitad del territorio suizo, se encuentran repartidos en dos alineaciones simétricas, separadas por un profundo surco excavado en el Cuaternario por los glaciares que formaron los valles opuestos del Ródano y el Rin. La parte más elevada se encuentra en la cadena meridional, junto a la frontera con Italia, en los Alpes del Valais que forman la cadena más grande y compacta de Europa, con aproximadamente 140 glaciares y más de veinte cimas de una altura superior a los 4 000 m. En el monte Rosa, un colosal macizo dominado por nueve cimas imponentes, se alza la montaña más alta de Suiza y la segunda de Europa: el Dufourspitze, de 4 634 m. Al N del monte Cervino (o Matterhorn), de 4 478 m, cuatro cordilleras secundarias se dirigen hacia el Ródano y sirven de enclave a los altos picos de Weisshorn, de 4 512 m, y Dent Blanche, de 4 347 m. La cadena septentrional está formada por los Alpes Berneses, entre el Ródano y el Aar; los Alpes de Friburgo; los Alpes de Emmenthal; los Alpes de Uri; los Alpes de Glaris y los de Sankt Gallen, entre los lagos de Zurich y el Rin. Destacan en ellos por su altura superior a los 4 000 m el monte Jungfrau, el Finsteraarhorn y el Aletschhorn.

En el clima de Suiza pueden distinguirse distintas zonas, de acuerdo con la altitud y la orientación respecto de las grandes cadenas montañosas. En el NO, bajo la influencia de los vientos atlánticos, húmedos y templados, se distingue una zona de clima atlántico. En el Mitteland los inviernos son fríos y los veranos templados, con promedios estivales de 20ºC y temperaturas medias invernales de 1ºC. En la zona meridional predomina el ambiente mediterráneo, gracias a la influencia del viento Foehn, que proviene del S y desciende por los valles alpinos provocando un descenso de las temperaturas. También en las orillas de los lagos Lugano y Mayor el clima es más templado, dando lugar a una vegetación de tipo mediterránea.

Las precipitaciones son abundantes en todo el territorio, a excepción de algunos valles encerrados por las altas montañas, como el alto valle del Ródano. En las cumbres, por encima de los 3 000 m, las precipitaciones caen en forma de nieve. La vegetación varía según la altitud: en las pendientes bajas predomina el bosque atlántico; más arriba reinan las coníferas, sobre todo el abeto; y ya en las alturas superiores, las zonas de prados y la vegetación alpina. Por sus ríos Suiza es una de las principales fuentes de agua de Europa. El San Gotardo, macizo central de los Alpes, es el centro de irradiación de los cauces fluviales: cuatro grandes ríos nacen en sus vertientes y se dirigen hacia los cuatro puntos cardinales: el Rin al E, el Ródano al O, el Reuss al N y el Ticino al S.

La cuenca del Rin recibe como afluente principal al Aar, así como las aguas de los Alpes, del Jura y de casi todos los lagos suizos, salvo el de Ginebra y los de la vertiente italiana de los Alpes. Este gran río se precipita en forma de torrente en su nacimiento, va perdiendo poco a poco su turbulencia y llega a ser navegable en la frontera con Liechtenstein y Austria; entra luego en una llanura aluvial, alcanza el lago de Constanza en el NE, y toma más tarde la dirección O, entre Suiza y Alemania hasta Basilea, donde abandona territorio suizo camino del mar del Norte. El Ródano se desliza hacia el O a través de un profundo valle y cruza el lago de Ginebra para penetrar en Francia antes de desembocar en el Mediterráneo. El Ticino baja rápidamente hacia el S, donde forma el lago Mayor y desde allí sus aguas avanzan buscando el mar Adriático. Los lagos helvéticos, famosos por su entorno, constituyen el prototipo de cuencas lacustres de origen glaciar.

Entre los lagos de llanuras, que reciben ríos de colinas y montañas desprovistas de nieves eternas, destaca por su extensión el Neuchatel de 216 km2, en la cuenca del Rin. Los lagos alpinos, formados por el embalsamiento del agua de los antiguos glaciares cuaternarios, presentan importantes extensiones, como el lago Constanza, entre Alemania, Suiza y Austria, de 537 km2; el lago de Ginebra, en el extremo SO del país formando frontera con Francia, de 581 km2; el de Zurich; el de los Cuatro Cantones; el lago Mayor y el de Lugano, estos dos últimos en la frontera con Italia.

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