GEOGRAFÍA - PAÍSES: Indonesia - 2ª parte
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Geografía

PAÍSES

Indonesia - 2ª parte


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Geografía económica

a agricultura es la actividad dominante de la economía indonesia. Con anterioridad a la dominación holandesa, Java y Bali estaban especializadas en la agricultura sedentaria mientras las restantes islas practicaban la agricultura itinerante, la pesca y recogida de frutos. A partir del s. XVIII, los holandeses iniciaron la conversión de las tierras fértiles en plantaciones orientadas a la producción de caña de azúcar, café, té, plantas textiles y aceite de palma. El segundo foco de su interés fue la explotación de los recursos mineros (petróleo y estaño), desestimando, en cambio, la promoción de una infraestructura industrial independiente de la metrópoli.

En la actualidad la agricultura ocupa a más del 70 % de la población activa que trabaja sobre una extensión cultivada de apenas el 12 % del territorio. La estructura de la propiedad --mayoría de pequeñas propiedades y concentración de grandes plantaciones-- explica la precariedad endémica de la economía campesina. Los cultivos de subsistencia suponen el aspecto relevante de su producción: el cultivo de arroz (base de la dieta nacional y del cual es tercer productor mundial) se practica por el sistema de inundaciones, con dos cosechas anuales (Java). El segundo cultivo es el maíz; le siguen la mandioca, patatas, soja, cacahuetes, hortalizas y frutas.

Entre los productos comerciales, cabe señalar la copra, miraguano y especias, si bien sólo las Molucas suministran cantidades destacables de ellas. El cultivo de caña de azúcar ha perdido importancia respecto a la época colonial, pero aún es importante la producción de té, café y tabaco. La explotación de los recursos forestales proporciona importantes ingresos: Indonesia es el segundo productor de caucho. Son riquísimos los recursos de maderas: teca, ébano, sándalo, palma y bambú. La expectativa del desarrollo de la agricultura está supeditada al de la producción hidroeléctrica, en la actualidad muy por debajo de su potencial aprovechamiento. Existen centrales en Jati Luhur (Java) y se proyecta aprovechar el río Asaba (Sumatra).

La ganadería tiene poca incidencia económica. El consumo de carne es bajo y sólo destaca la cabaña caprina, ovina, de búfalo y porcina (en zonas de mayoría no musulmana). La pesca, en cambio, satisface parte de las necesidades proteínicas. Aunque la explotación de los recursos pesqueros es insuficiente, se practica la pesca de altura y existen criaderos de carpas. Los recursos petrolíferos convierten a Indonesia en uno de los principales productores de crudo. Su extracción se ha visto apoyada por las inversiones estadounidenses, necesitadas de diversificar sus fuentes de suministro. Existen yacimientos en Sumatra, Borneo, Java y Madura. Otros yacimientos están sumergidos: en aguas de Java y de Timor se encuentra la plataforma sumergida de la Sonda, la mayor del mundo. Aunque Indonesia detenta la propiedad de los yacimientos, las compañías internacionales con concesiones en el archipiélago retienen el 40 % de la producción en concepto de coste y reparten el 60 % restante con el Estado. La riqueza mineral incluye minas de estaño (tercer productor mundial), níquel (mina de Pomalu, en las Célebes), bauxita (Bintam), manganeso, cobre, gas natural (asociado a la producción de hidrocarburos), carbón (Sumatra y Borneo), oro, plata y diamantes.

La industria está poco desarrollada, ya que desde el Gobierno no se han realizado inversiones importantes y, a menudo, éstas han sido bloqueadas por los mismos sectores económicos. El país cuenta con acerías, fábricas de montaje de automóviles, dos astilleros, si bien el grueso de la industria se dedica a la transformación de alimentos (arroz, azúcar, oleaginosas) y bebida. La industria química produce fertilizantes, soda y pinturas. La manufactura textil trabaja con algodón importado. La producción artesanal mantiene un nivel productivo con la de cerámica, sombreros de bambú y teñido de tejidos (batik). Un tercer sector a considerar es el de las zonas francas dedicadas a la exportación de artículos electrónicos. Su desarrollo reciente obedece a las inversiones extranjeras (japonesas y estadounidenses) que aprovechan el bajo coste de la mano de obra y la asequibilidad de las materias primas. Sin embargo, este tipo de actividad no parece el más adecuado para impulsar un crecimiento coherente de una economía en gran medida dependiente de la financiación exterior.

El comercio exterior es favorable, gracias a la exportación de petróleo (50 % de las ventas al exterior). La madera, el caucho, el café, los productos agrícolas de plantación y minerales (estaño) centran la actividad exportadora, dirigida a Japón, E.U.A., Alemania, Países Bajos, Gran Bretaña, Australia y China. El país importa productos manufacturados y de consumo. La mayor parte del tráfico internacional se realiza por vía marítima. Existen 500 puertos en todo el archipiélago, 60 de ellos tienen aguas profundas, pero sólo 17 están abiertos al tráfico internacional: Tandjung-priok y Tandjungperak (O y N de Java) y Makasar (Célebes) son los más importantes. Aún se utilizan los tradicionales veleros, praho, para transportar maderas y copra entre las islas. La red de ferrocarriles es dispersa, pero más desarrollada que la red de carreteras. El transporte aéreo es servido por la GIA (Garuda Indonesian Airways).

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