GEOGRAFÍA - PAÍSES: Indonesia - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Indonesia - 1ª parte


Geografía física   Geografía humana

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Geografía física

ndonesia es un Estado insular del sudeste asiático, comprende unas tres mil islas en los océanos Índico, Pacífico y mar de la China Meridional. Las islas más importantes son las de la Sonda (Sumatra, Java y Madura), Célebes (Sulawesi), el S de Borneo, las Pequeñas islas de la Sonda (Bali, Lombok, Sumbawa, Sumba, Timor y Flores), las islas Molucas y el O de Nueva Guinea.

El archipiélago indonesio es un complejo de cordilleras de origen reciente en gran parte sumergidas, entre el océano Pacífico y el Índico; estas cordilleras son la prolongación de las cordilleras del sudeste asiático. El conjunto forma dos regiones insulares con Borneo como punto referencial: el arco insular interno de las islas de Sumatra, Java y Flores termina en la isla de Espi; el segundo arco, externo, se extiende desde las islas de Sumba, Timor, Buru y Ceram (Molucas). Las cordilleras están delimitadas por mares interiores, algunos de enorme profundidad como el de la fosa de Java (7 000 m) y el de las Filipinas(10 000 m).

El relieve indonesio data del Terciario y debe su perfil al vulcanismo y fenómenos sísmicos, todavía frecuentes. Existen 600 conos volcánicos, 100 de ellos activos; Java es la isla con el mayor número de conos activos, unos 20. El relieve de esta isla es de tipo kárstico; los valles secos dibujan senderos laberínticos entre colinas. Las islas de la Sonda, el N de Célebes y las Molucas también son volcánicas en su mayor parte; por el contrario, Borneo es el área geológica menos activa y en ella aflora un amplio fragmento del sustrato cristalino. Al igual que en Sumatra, Borneo tiene llanuras extensas compuestas de limos. Estos terrenos poco profundos dan lugar a la formación de pantanos.

En torno a los volcanes se extienden amplias zonas de variado relieve, erosionadas con frecuencia hasta conformar mesetas. La acción de los volcanes, aunque causante de grandes catástrofes, con gran número de víctimas (volcán de Pebuatán en 1883, en la isla de Krakatoa; en 1919, el Kelut, en Java), propicia la fertilidad de los suelos, aspecto más que beneficioso en un territorio dominado por el clima ecuatorial. El relieve de las costas tiene una estructura accidentada con alternancia de franjas estrechas casi llanas y sinuosidades de las cadenas montañosas sumergidas. Las costas orientales de Sumatra y Borneo rodean vastas llanuras aluviales, pantanosas en algunas zonas, y señaladas por gargantas fluviales que forman deltas.

El clima del archipiélago indonesio es de tipo ecuatorial, matizado por los monzones. Las temperaturas medias anuales están entre 25 y 27ºC mientras que las oscilaciones térmicas interanuales son escasas y algo más notables las oscilaciones diurnas. Las masas de aire monzónico procedentes de Asia y Australia concentran las precipitaciones en los meses de noviembre hasta mayo (estación húmeda); existe una estación menos lluviosa de junio a septiembre. La pluviosidad disminuye de O a E y varía según la posición respecto a las cadenas montañosas. Si la media general es de 2 000 mm, en Padang (Sumatra) se recoge el máximo, 3 850 mm, mientras Surabaja (Java) recoge el mínimo, 1 450 mm. El paisaje dominante es el bosque ecuatorial. Allí donde existe una estación seca--pequeñas islas de la Sonda y Molucas meridionales--, abunda la sabana arbolada de palmeras, eucaliptos y acacias.

El bosque tropical, muy denso, con maderas ricas --ébano, teca, sándalo y alcanforero--, da paso por encima de los 1 500 a las coníferas y, a partir de los 2 800 m, al prado de tipo alpino. En las bahías y lagunas no afectadas por las corrientes crecen los manglares. En Sumatra y Borneo, la fauna es rica en simios antropomórficos (gibbone y orango), mientras en Java sobreviven el leopardo, el tigre y el rinoceronte. La red hidrográfica ofrece cursos de agua cortos: excepto el Kapuas en Borneo, con 1 150 km; en la misma isla fluyen el Barito y el Mahakam; el Hari y el Musi se localizan en Sumatra, donde también se halla el lago Toba; el Solo discurre por Java.

Geografía humana

Indonesia está intensamente poblada, aunque la distribución es muy desigual. Si bien la densidad media es de 71 h/km2, lo cierto es que el 60 % de la población reside en Java; un 20 % se reparte entre el N y S de Sumatra, S de Célebes, Borneo e Irian occidental.

El crecimiento vegetativo es muy alto, a pesar del alto índice de mortalidad y la altísima mortalidad infantil. La población se dobló entre 1920 y 1970, pasando de 50 a algo más de 100 millones y en la actualidad supera los 179 millones de habitantes. La composición étnica es de origen malayo, con dos estratos étnicos principales. El más reciente es el mongoloide, llamado neomalayo; es el grupo más evolucionado y habita las zonas costeras más accesibles; el segundo estrato, el paleomalayo, habita las regiones interiores montañosas e islas menores periféricas. Su grado de civilización es bajo, al igual que el de grupos minoritarios como los papúes de Nueva Guinea occidental. El poblamiento urbano, aunque en aumento, no rebasa el 20 %. La mayoría habita núcleos rurales, en hábitats (kampong) que constituyen núcleos económicos de subsistencia.

Las construcciones (palafitos en Borneo) son una muestra de adaptación al medio. Existen varias formas de construcciones, hasta hace poco habitadas por estructuras superiores al grupo familiar, que paulatinamente ceden la primacía a la casa unifamiliar. Las ciudades más importantes se encuentran en Java (Yakarta, Bandung, Surabaya y Semarang), Bali y Sumatra (Palembang, Medan y Padang). La altísima densidad de población de Java y Bali que, por lo demás, tienen recursos limitados, indujo al Gobierno a fomentar las migraciones entre islas, sin conseguir despertar el interés de los campesinos javaneses ni de los que, originarios de otras islas, buscaban fortuna en las regiones más desarrolladas.

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