GEOGRAFÍA - PAÍSES: Finlandia - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Finlandia - 1ª parte


Geografía física   Geografía humana   Geografía económica

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Geografía física

inlandia es un Estado de Europa del N. Limita al N con Noruega, al NO con Suecia, al E con Rusia, a través de la República Autónoma de Carelia. Es el país más septentrional de Europa; una cuarta parte de su territorio se encuentra al otro lado del círculo polar. El basamento de su relieve está formado por las rocas cristalinas del escudo escandinavo, varias veces allanadas por los movimientos de dislocación, responsables de las cimas más altas, situadas en las proximidades de los Scandes.

Las alturas medias no sobrepasan los 200 m, sólo una décima parte del territorio finés supera los 300 m de altura, debido al enorme impacto de los glaciares, cuyo espesor máximo llegó a ser de 3 500 m en el golfo de Botnia. Los depósitos morrénicos pulieron el relieve, acumulándose en las depresiones de la cadena subglaciar. Dichos depósitos forman colinas del tipo drumlin en el N y en el SO, y, más a menudo, pliegues bajos del tipo ôs que actúan de dique natural, serpenteando entre los lagos. Unos arcos morrénicos frontales, en perpendicular al fluir de los hielos, los Salpauselka, forman una doble hilera de colinas, a lo largo de cientos de kilómetros, conformando el relieve más sobresaliente de Finlandia. Los desniveles son, en general, poco acusados, excepto en el NO, cerca de Suecia y de Noruega. Allí, el monte Haltia (Haltiatunturi) alcanza los 1 338 m. El agua de la fundición de los glaciares ha dejado el suelo mal drenado, cubierto de lagos poco profundos que ocupan el 10 % de la superficie total del país. Este mal drenaje explica la mediocridad de la red hidrográfica y su disimetría. La inclinación del suelo en el interior y en la zona de los lagos dirige las aguas hacia el golfo de Finlandia. Hay unos 188 000 lagos, en general poco profundos, agrupados en la meseta lacustre del SE; los principales son el Inari, en Laponia, el Päijäne y el Saimaa. La mitad meridional del suelo finlandés aumenta cerca de 1 000 km2 por siglo, debido al retroceso del mar. El archipiélago de Ahvenanmaa y el litoral meridional tiene costas rocosas poco elevadas y recortadas en las que abundan los islotes y escollos.

El clima es de tipo boreal húmedo, menos riguroso de lo que su latitud permite suponer. Las depresiones ciclónicas de origen atlántico recorren el país de O a E, aportando masas de aire húmedo, fresco o tibio, según la estación, suavizando el clima. Los contrastes climáticos regionales oponen el S de Finlandia al N, en Laponia. En años cálidos, el S puede llegar a alcanzar medias superiores a los 10ºC durante 4 meses; en el SO los inviernos son menos rigurosos, con temperaturas que no bajan de 3ºC. La temperatura media en julio, en el S, se sitúa en los 17ºC; 16ºC en el centro y alrededor de 15ºC en Laponia. En el S las precipitaciones llegan a 750 mm, mientras en el O de Laponia, se reducen a 450 mm.

La pluviosidad es más abundante en agosto, en tanto la primavera es la estación seca. La nieve llega a cubrir los suelos de 80 a 140 días en el SO y hasta 220 en el N. Finlandia se halla situada en el interior de la zona forestal boreal. Los bosques ocupan el 60 % de la superficie, cerca de un tercio de este porcentaje sobre terreno pantanoso. El pino silvestre es la especie dominante (55 %), le siguen el abeto y el abedul. Los lagos, marismas y turberas cubren cerca del 30 % de la superficie nacional. La tundra está localizada en el N. Los cursos de agua, emisarios de los lagos, forman cinco sistemas fluviales: Kemijoki y Oulujoki, al N; Kokemäenjoki, al SO; Kymijoki al S y Vuoksi que desemboca en el lago Ladoga.

Geografía humana

Finlandia fue habitada más tarde que el resto de países del N. La mayor parte de su población actual está compuesta de finlandeses; existe una minoría de habla sueca (7 %) que tiene su asentamiento en Ahvenanmaa y Aland. Los lapones, pueblo de cazadores y pescadores, suman unos pocos miles.

La tasa de crecimiento anual presenta un índice negativo, debido al fuerte descenso de la natalidad. La región más poblada corresponde a la zona costera del SO, donde el terreno arcilloso y fértil crea condiciones favorables para la agricultura. Aquí la densidad de población es más alta, pues existe una gran concentración de áreas industriales: Tempere, Turku, Helsinki, Pori, Rauma. Ostrobotnia, al O de la divisoria de aguas de Suomenselka, es otra zona densamente poblada, especialmente en la desembocadura de los ríos, donde se localizan los puertos, dedicados al transporte del alquitrán vegetal. Sin embargo, la rigurosidad de los inviernos es un obstáculo al crecimiento de esta región. Oulu y Vaasa son las principales ciudades; Kemi y Kokkola son los centros industriales. En cuanto al número de habitantes, el área de la capital, Helsinki, acoge a un millón de personas; sólo seis ciudades rebasan los 100 mil habitantes: Tempere, Turku, Espoo, Vantaa, Lahti y Oulu.

Geografía económica

La agricultura tiene escasa incidencia en el producto nacional bruto del país, sólo el 7 % de la superficie está cultivado. Los cultivos mejor adaptados son la avena y, en menor medida, el trigo. La ganadería se apoya en las cabañas vacuna y porcina, así como en las aves de corral. Es destacable la industria de pieles. La explotación forestal es el pilar de la economía finlandesa: sobre una producción maderera de 40 millones de toneladas anuales, Finlandia es el primer exportador mundial de conglomerado. La industria de la celulosa y del papel (pasta mecánica y química, papel y papel de periódico) ocupa el segundo puesto vinculado a la madera. El 70 % de la producción industrial se halla concentrado en Helsinki, Turku y Tampere, donde trabajan el 31 % de los empleados industriales. Los recursos mineros son variados: cobre, cinc, cobalto y cromo. La construcción mecánica se desarrolla en la capital, además de Vaasa, Turku y Hamina, mientras las acerías se hallan ubicadas en Värtsilä y Tempere. La industria química se basa en la producción de ácido sulfúrico y sosa cáustica. La energía hidroeléctrica posee escasa relevancia debido a la poca profundidad de los lagos y al escaso desnivel del terreno, que hace poco aprovechables los cursos de agua. La mayor parte del tráfico internacional se realiza por vía marítima. Los lagos están unidos entre sí por una red de canales de una longitud superior a los 45 000 km, si bien la parte navegable no llega a los 7 000 km. La red ferroviaria tiene la supremacía del transporte en invierno, cuando los hielos cubren gran parte de las aguas. Por otro lado, la red de carreteras es muy densa mientras el tráfico aéreo opera desde el aeropuerto de Helsinki.

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