GEOGRAFÍA - PAÍSES: Bulgaria - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Bulgaria - 1ª parte


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Geografía física

ulgaria es un Estado de la península balcánica situado al SE de Europa. Limita al N con Rumanía, al E con el mar Negro, al S con la Turquía europea y con Grecia y al O con Macedonia. Su capital es Sofía.

El relieve búlgaro está definido por la presencia del Danubio al N, río que conforma la llamada plataforma danubiana y es frontera física y climática; en el centro, los Balcanes son el eje geográfico del país, el cual recorren en una sucesión de cadenas montañosas y fluviales. Al S de los Balcanes se halla una tercera región, la de los grandes valles, donde destaca la llanura que cruza el río Iskar y la Tracia, regada por el segundo río principal de Bulgaria, el Maritza.

Por último, el macizo del Ródope cierra el país por el S, ya en zona mediterránea. La plataforma danubiana está formada por una serie de mesetas que descienden desde los Balcanes hasta el margen derecho del Danubio. En esta llanura, la más importante del país en términos de productividad agrícola, se suceden las mesetas calizas de loess, jalonadas por valles fluviales que recogen las aguas subsidiarias del Danubio en su descenso por la cordillera balcánica.

Los valles, formados por los afluentes balcánicos del Bajo Danubio, son de fondo ancho y llano, lo que los hace aptos para el asentamiento de poblaciones agrícolas que se benefician de la facilidad de regadío. El extremo norte de la plataforma danubiana se precipita sobre el río formado ocasionalmente escarpados acantilados. Al E, la Ludogoria enlaza con la llanura de Dobrudza formando una meseta unida. Al S de la región se alternan las colinas, de alturas comprendidas entre los 300 y los 700 m, con valles dedicados al cultivo y a la vid, configurando el piedemonte balcánico. Allí se asientan algunas ciudades de tamaño medio -Vratsa, Pleven, Love1, Veliko TErnovo y Kola Forgrad- que forman un nexo entre la llanura y la cordillera de los Balcanes. Éstos tienen una longitud cercana a los 600 km y dividen el país por el centro. Se trata de un macizo calizo cuya formación corresponde al movimiento alpino y está constituido por un núcleo cristalino y unas coberturas secundarias y terciarias, más importantes al E. El macizo, más visible al O y centro de la cordillera de los Balcanes, es estrecho y poco elevado, aunque continuo, y cabe dividirlo en tres regiones: Balcanes Occidentales, Centrales y Orientales. Los primeros se extienden desde la cuenca del Timok hasta el valle del río Iskar; por su cobertura de rocas calcáreas y conglomerados, los montes presentan laderas empinadas y cumbres redondeadas por la erosión.

En la frontera con Macedonia, al NO de Sofía, se encuentra la cumbre más alta de los Balcanes Occidentales, el Mid7ur (2 168 m). El Botev (2 376 m) es, por su parte, la cima superior del grupo balcánico central y de toda la cordillaera balcánica. En esta región predominan los terrenos cristalinos, mientras que, a medida que desciende hacia el sector oriental, el suelo se transforma en capas de arcillas, margas y areniscas que se alternan con las depresiones para alcanzar las estribaciones de Vargas en el Mar Negro. La serie de cuencas hundidas que separan la cordillera principal (Stara Planina o Vieja Montaña) de los Antibalcanes (Sredna Gora) son valles orientales de O a E a los que los mismos montes protegen de la crudeza climática del N, favoreciendo así la agricultura (Karlovo y Kazanlâk o Valle de las Rosas).

La cadena de los Antibalcanes, formada por los macizos Sredna y Sarnena Gora (Montaña de los Ciervos), es un plegamiento secundario de horsts esquitosos y cristalinos que discurre paralelo a la Stara Planina en un tramo de 280 km, entre las cercanías de Sofía y Yambol. La región de Sofía y la llanura Tracia se hallan en el S del grupo balcánico, en los valles que comunican con el Ródope. Este complejo montañoso, el Rhodopi Planina, es de formación cristalina y aspecto alpino debido a la profunda erosión de los valles y lo escarpado de sus laderas. Lo forman dos macizos, el de Rila, al NO, y el de Pirin, al O, que cuentan con las cimas más prominentes de todo Bulgaria (Musala, 2 925 m y Vihren, 2 915 m). El Ródope propiamente dicho es una mole montañosa de cumbres romas a causa de la erosión de sus cimas graníticas. Al N y al SE el relieve se caracteriza por la presencia de acantilados que ponen fin a la meseta del valle de Dobruja y a las montañas de los Balcanes y del Ródope.

La vegetación de la plataforma danubiana aprovecha la riqueza del suelo --limo y loess--, que ha hecho de esta zona la región cerealícola más importante del país. Por el contrario, la región balcánica que recorre el río Iskar sufre las consecuencias del exceso de pastoreo y su vegetación es de bosque degradado, adaptado a la transhumancia ovina. En torno a los Balcanes se concentran huertas y viñedos, y en la zona más elevada son frecuentes los bosques de hayas, abetos y robles. Los valles que separan los Balcanes de los Antibalcanes, favorecidos por la abundancia de agua, son aptos para la agricultura; allí se asienta la industria para la destilación de agua de rosas (valle de Kazanlâk). La superficie del antiguo bosque que cubría la zona de los Antibalcanes ha disminuido progresivamente, cediendo terreno a las tareas agrícolas. Por lo que se refiere a la zona de los grandes valles, la depresión y la llanura de Tracia, aunque de suelos pobres, ha visto mejorado su rendimiento agrícola por la introducción de modernos sistemas de regadío y el abandono del pastoreo. El Ródope, por otro lado, cuenta con la mayor superficie boscosa de Bulgaria.

El carácter mediterráneo de la zona admite la presencia de almendros e higueras, a la vez que el desarrollo científico de las técnicas de riego permite la combinación de cultivos de secano con la producción industrial de frutas, verduras, cereales, tabaco y algodón. Las condiciones climáticas de Bulgaria --media anual de 11,5ºC-- son de tipo continental en buena parte del territorio: desde el Danubio hasta el sistema del Ródope los inviernos son largos y muy fríos y los veranos calurosos, con temperaturas extremas de -25º en enero y 40º en julio. El índice de precipitaciones, más frecuentes en primavera y verano, señala una oscilación entre los 450 mm y los 700 mm anuales.

En la plataforma danubiana se registran medias similares a las del conjunto del país (Ruse: -1,3º y 23,5º, en enero y julio) pero las precipitaciones coinciden con el nivel superior (732 mm). Factores como los vientos del SE determinan que Varna, en la costa del mar Negro, con una media térmica similar a la del conjunto de Bulgaria, no supere los 431 mm de precipitaciones anuales. Las condiciones climáticas en la región de Sofía responden a la altitud (500 m) y a la proximidad del Rila, favoreciendo un clima montañoso con una temperatura media no superior a los 10º y frecuentes precipitaciones en verano --617 mm anuales--. Plovdiv presenta inviernos menos rigurosos gracias al parapeto que levantan las montañas al N. La cuenca del Marica disfruta de un clima mediterráneo con veranos cálidos y secos. 

El río más importante de Bulgaria es el Danubio, que recorre la parte N del país, marcando la frontera con Rumanía; sus afluentes, el Ogosta, el Iskâr, el Vit y el Lom, forman sendos valles en el N. Al O, en el conjunto de Ródope, nacen los ríos Struma y Mesta, que vierten sus aguas en el mar Negro después de recorrer los valles limítrofes con el macizo del Pirin; el otro río, el Arga, junta sus aguas con las del Marica al S de la Tracia. Por lo que se refiere al litoral búlgaro, las bahías de Varna y Burgas son las de mayor profundidad y donde se encuentran los dos puertos principales del país.

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