GEOGRAFÍA - FÍSICA: La vegetación - 4ª parte
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La vegetación - 4ª parte


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Regiones cálidas

os bosques se desarrollan por todas las latitudes, desde el Ecuador hasta las regiones circumpolares, en un despliegue de numerosas especies de árboles, arbustos y formaciones herbáceas.

En los bosques ecuatoriales proliferan numerosas especies vegetales higrófilas, es decir, adaptadas a un medio húmedo, donde el calor, humedad y fuerte evaporación suceden de forma constante.

Existe una estratificación vegetal, es decir, una disposición de árboles y arbustos en forma de pisos, por motivo de su competencia en busca de la luz; esto obliga a muchas especies de árboles a un extremo desarrollo en altura para abrirse paso, alcanzando muchos de ellos alturas superiores a los sesenta metros.

Algunas formaciones vegetales, como los típicos manglares, desarrollan raíces aéreas para cubrir sus propias necesidades biológicas.

Manglares de Sudamérica
Manglares de Sudamérica

Una característica del bosque ecuatorial es que los árboles no forman asociaciones de la misma especie. Se manifiestan dos tipos de bosque: el primario, en que no ha existido intervención humana y por tanto ha crecido espontáneamente; y el secundario, desarrollado a partir de la destrucción del primario.

El sotobosque de las regiones ecuatoriales está constituido por un conjunto de plantas que crecen debajo de los árboles del propio bosque. Lo forman matas o malezas, helechos, vegetación herbácea, arbustos y árboles menores, de numerosas especies, todo ello enredado o mezclado con lianas en una conjunción compleja e impenetrable.

Los bosques se desarrollan por todas las latitudes
Los bosques se desarrollan por todas las latitudes, desde el Ecuador hasta las regiones circumpolares, en un despliegue de numerosas variedades de árboles, arbustos y formaciones herbáceas

En las regiones cálidas donde se distingue una estación seca y otra lluviosa, las formaciones vegetales alternan entre bosque y sabana, dependiendo de la existencia de más o menos humedad. Aquí ya predominan los árboles caducifolios, y los bosques no son tan densos. Si la estación seca se encuentra bien definida entonces predomina la sabana, caracterizada por formaciones herbáceas y algunos árboles aislados.

En los bordes de los desiertos cálidos, en la zona denominada sahel, se desarrolla una sabana muy pobre, con árboles muy escasos y aislados que anuncian la proximidad del desierto; en estas zonas se suele prolongar la estación seca. Entre los bosques ecuatoriales e intertropicales se manifiestan los llamados bosque-galerías, que crecen a lo largo de las riberas, y que supone una transición entre ambos tipos de bosque.

El paso de la sabana a la estepa se produce conforme se va acentuando la estación seca. Esta caracterizada por formaciones vegetales xerófilas (adaptados a climas secos), de troncos leñosos y raíces muy desarrolladas, que les permiten sobrevivir en un estado de sequía prolongado. Finalmente, el desierto impide el desarrollo de formaciones vegetales, al estar fuertemente condicionadas por el calor, sequía casi permanente y extrema evaporación. Las únicas plantas que crecen en estas regiones tienen ciclos vegetativos muy rápidos, y se encuentran adaptados a sobrevivir con precipitaciones muy escasas.

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