FÍSICA: ELECTRICIDAD: Estructura de la materia - 2ª parte
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Física

ELECTRICIDAD

Estructura de la materia - 2ª parte


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La molécula

a teoría de la corriente eléctrica generalmente aceptada y una de las más antiguas, es que está compuesta de electrones en movimiento. Por tanto, en lo sucesivo la base de estudio de la estructura de la materia y la corriente eléctrica será la teoría del Electrón.

Los electrones son las partes o partículas más pequeñas de la materia. Para estudiar el electrón es necesario en primer lugar el estudio de la estructura de la materia misma. Se define ésta como aquello que tiene masa, inercia y ocupa un lugar en el espacio.

Para estudiar la estructura y composición de la materia es preciso llegar a su fracción fundamental. Supongamos una gota de agua, la cual fuera subdividida por la mitad una y otra vez. Si pudiéramos continuar este proceso físicamente lo suficiente, llegaría un momento en que no se podría dividir más veces, llegando así a obtener la partícula de agua más pequeña posible sin que dejara de ser agua. La partícula de una sustancia (en nuestro ejemplo la partícula de agua) se denomina molécula. Esto puede ser aplicado a cualquier sustancia, sea sólida, líquida o gaseosa.

Sí físicamente pudiéramos subdividir una gota de agua hasta la porción más pequeña sin que dejara de ser agua, obtendríamos una molécula de agua.
Sí físicamente pudiéramos subdividir una gota de agua hasta la porción más pequeña sin que dejara de ser agua, obtendríamos una molécula de agua.

Una sola molécula de agua podría volver a ser subdividida, pero dejaría de ser agua, quedando solo sus elementos (oxígeno e hidrógeno); los elementos son las subdivisiones más pequeñas posibles de una molécula y se denominan átomos. Así, una molécula de agua (H2O) está compuesta de 2 átomos de hidrógeno y uno de oxígeno. Por tanto, el agua no es un cuerpo simple, sino compuesto, dado que una molécula de agua está formada por dos tipos de átomos. La plata, por ejemplo, es un cuerpo simple, y su subdivisión progresiva hasta obtener una molécula termina en un único átomo de plata.

Una molécula de agua está formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno
Una molécula de agua está formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno

Mientras que el agua está formada solamente por dos clases de átomos, las moléculas de otras materias tienen una estructura mucho más compleja. La molécula de celulosa, por ejemplo, que es base de la constitución de la madera, está formada por tres clases diferentes de átomos: oxígeno, hidrógeno y carbono. Todos los cuerpos están formados por diferentes combinaciones de átomos que forman sus moléculas.

Cuando el conjunto de las moléculas de un cuerpo se une o se separa, el cambio que se obtiene es generalmente un cambio físico. Por su parte, en un cambio químico las moléculas de una sustancia se alteran de tal forma que el resultado es otra molécula nueva. La mayoría de los cambios químicos, incluyen a los iones positivos y negativos, y de este modo tienen naturaleza eléctrica. La ionización de los átomos es un tema que se estudiará más adelante.

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