ECOLOGÍA - VEGETAL: Sucesiones algales y organismos planctónicos - 3ª parte
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Ecología

ECOLOGÍA VEGETAL

Sucesiones algales y organismos planctónicos - 3ª parte


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Las algas marinas

as características de las algas marinas en el aspecto ecológico, obedecen a normas totalmente distintas de las que se señalan para las algas de agua dulce.

En el caso de las algas de agua dulce o terrestre la humedad y la cantidad de lluvia caída eran factores importantes; en el de las algas marinas estos factores tienen escaso valor, a no ser en determinados puntos en los que los aportes de agua dulce de origen fluvial pueden modificar la salinidad. Mayor importancia tienen los factores que se relacionan con la dinámica de las masas de agua litorales.

Factores físicos

En el mar cabe distinguir dos clases de algas: las superiores y las planctónicas. Entre los factores físicos, lo que tiene una considerable importancia es el tipo de substrato sobre el que se implantan las algas. No interesan a este respecto las características químicas del lugar, como sucede en las plantas superiores, sino la estructura mecánica, áspera, lisa, etc., de acuerdo con la mayor o menor facilidad para el agarre de las distintas esporas.

La temperatura puede influir en la distribución de las diferentes especies a lo largo del año: en el Mediterráneo la variación térmica muestra una oscilación máxima de 7 a 14° C., según zonas, siendo mayor en la zona costera y tendiendo a anularse rápidamente en profundidad.

La iluminación es otro factor importante, dando como resultado una selección en profundidad, de acuerdo con la capacidad de penetración de las distintas longitudes de onda constitutivas de la luz blanca. El azul es el que más penetra. La profundidad, máxima normal oscila alrededor de los 50 m., y es tanto mayor cuanto más transparentes son las aguas. En las Islas Baleares, por ejemplo, se observan algas a 180 m, como las Laminaria rodriguezii. Las cotas máximas, aunque excepcionales, se consideran de 200 m.

algas

Finalmente, la presión que aumenta con la profundidad, influye en la fisiología y morfología de las algas, como por ejemplo en las Ascophillutn nodosum, cuyas ampollas o flotadores dejan escapar el gas que contienen cuando disminuye la presión, e hinchan las paredes cuando aumenta.

En las algas se presenta una característica muy notable que afecta a la periodicidad en su vegetación. Es raro que una misma especie presente iguales rasgos morfológicos a lo largo del año, en primer lugar debido a la diferencia entre las distintas generaciones.

Por otra parte, donde las temperaturas son muy distintas a lo largo del año, las generaciones estivales son diferentes de las invernales. Cuando las algas tienen ciclo vital corto se producen cambios notables en la composición florística. Finalmente, el efecto de la temperatura se manifiesta por la duración de los ciclos y por la época de aparición de las especies. Todo ello determina fenologías muy diferentes según las especies, aun para iguales comunidades.

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