TIERRAS Y CULTURAS - México: Economía - 5ª parte
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Tierras y Culturas

MÉXICO

Economía - 5ª parte


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Recursos y energía

os minerales han sido una parte importante de la economía a lo largo de la historia de México. México es el principal productor mundial de plata, que fue durante mucho tiempo el metal más valioso extraído allí.

La zona minera más importante durante el período colonial fue el llamado Cinturón de Plata, una región que se extendía desde Guanajuato y Zacatecas en la Meseta Central de Chihuahua en la Mesa del Norte, con puntos avanzados como San Luís Potosí hacia el este.

El Cinturón de Plata sigue siendo la principal fuente de México de minerales no combustibles, aunque ahora se buscan también minerales industriales además de los preciosos. La plata se obtiene de los centros más antiguos de Guanajuato, Pachuca y Zacatecas. El zinc, bauxita (el mineral de aluminio), plomo, oro, mercurio, cadmio, y minerales traza tales como el antimonio y manganeso también tienen gran importancia económica.

Los otrora ricos yacimientos de cobre, descubiertos a finales de 1800 cerca de Santa Rosalía en Baja California, se han agotado en gran parte. Los depósitos restantes de cobre más grandes del país son explotados en las minas a cielo abierto, en Cananea y La Caridad, en el norteño estado de Sonora. Los depósitos de mineral de hierro cerca de Durango fueron minados por primera vez en el siglo XX.

Mapa de ubicación de minas en México
Mapa de ubicación de minas en México

México se encuentra entre los países productores de petróleo más prolíficos del mundo, y las exportaciones del crudo representan una gran parte de los ingresos de divisas. Los primeros campos de petróleo de México comercialmente productivos fueron descubiertos alrededor de 1900, fuera de Tampico en la Costa del Golfo. Poco después, los inversionistas extranjeros ayudaron a explotar campos adicionales más al sur, cerca del Istmo de Tehuantepec.

La industria petrolera fue nacionalizada en 1938 con la creación de la empresa Petróleos Mexicanos (Pemex), y la Constitución mexicana establece que la industria del petróleo debe permanecer bajo control estatal. En 2008, sin embargo, debido al descenso de la producción de petróleo, el Congreso mexicano aprobó una serie de reformas energéticas controvertidas, que incluían disposiciones para permitir la inversión privada en Pemex, por primera vez desde la constitución de esa empresa en 1938.

Instalación petrolera en el Golfo de México (foto Pemex)
Instalación petrolera en el Golfo de México (foto Pemex)

Pemex es la compañía petrolera más grande de América Latina; es una agencia gubernamental semiautónoma encargada de la exploración de petróleo, producción, y comercialización. Produce varios cientos de millones de barriles de petróleo al año y opera los principales campos productores de este hidrocarburo en el Golfo de México y a lo largo de su costa, entre ellos el de Poza Rica (cerca de Tuxpan), la cuenca Tampico-Misantla, y varios sitios de Chiapas y Tabasco.

Los principales campos de gas natural se encuentran cerca de Reynosa en el noreste de México, cerca de Veracruz, y en la región de Chiapas-Tabasco en la costa del Golfo de México. El país cuenta con enormes y potenciales reservas de petróleo, y también reservas importantes de gas natural.

Un sistema de tuberías de petróleo y gas natural ha sido construida para mover estos productos hacia las principales ciudades de la Mesa Central, y en la frontera con Estados Unidos, donde antiguamente estaban vinculadas con las tuberías de ese país. Las grandes refinerías de petróleo se han construido cerca del Golfo de México en Minatitlán y Reynosa, para aumentar la capacidad productiva de los de Ciudad Madero, cerca de Tampico. Otras refinerías adicionales se encuentran en Salamanca, Tula y Atzcapotzalco cerca de Ciudad de México, Poza Rica, y Salina Cruz.

El azufre se halla en conjunción con el petróleo en muchos de los campos del Golfo y se utiliza en la fabricación de una amplia variedad de productos; constituye un nuevo e interesante recurso económico que comenzó a explotarse, y para ello se han construido plantas petroquímicas en el estado de Veracruz en Coatzacoalcos, el principal centro de exportación de productos de azufre, y en Ciudad Pemex en Tabasco. Ambos se encuentran en regiones de la selva antes despobladas. Un buen número de sitios petroquímicos también se encuentran cerca de las refinerías en la Mesa Central.


El azufre constituye un nuevo recurso de interés económico para México

Las centrales térmicas, funcionando principalmente con petróleo y gas natural, generan alrededor de tres cuartas partes de la electricidad de México. La energía nuclear y recursos renovables (eólica, solar y biomasa) combinados representan aproximadamente una décima parte de la energía eléctrica del país.

Los complejos hidroeléctricos proporcionan alrededor de una sexta parte de las necesidades del país. En la década de 1940 y 1950, la energía hidroeléctrica se consideraba vital para México. Debido a su proximidad a los principales núcleos de población, la mayor parte de los primeros proyectos se encuentran en las corrientes que salen de las escarpas del este y sur de la Mesa Central. Posteriormente, mejores tecnologías de transmisión de la energía permitieron complejos hidroeléctricos para ser ubicados más lejos, como el Proyecto de Malpaso en el río Grijalva en los márgenes de los Altos de Chiapas.

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