TIERRAS Y CULTURAS - México: Economía - 4ª parte
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Tierras y Culturas

MÉXICO

Economía - 4ª parte


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Agricultura (continuación)

éxico produce unos cultivos especializados que raramente se cultivan en otros lugares. El henequén o sisal, es una especie del género Agave, que produce una fibra utilizada en la fabricación de muebles y cordaje.

La planta fue introducida en 1880 al norte de Yucatán, y durante muchos años fue la única fuente comercial de este producto. Las reformas agrarias de mediados de los años 1930 reemplazaron las plantaciones extensivas de henequén por cooperativas y pequeñas explotaciones, que todavía producen este importante vegetal para la exportación.

Planta de Agave (Agave lechugilla), que crece en la Baja California
Planta de Agave (Agave lechugilla), que crece en la Baja California

El Maguey, también del género Agave, se cultiva en muchas partes de la Mesa Central. Originalmente utilizado en la fabricación de pulque (una bebida alcohólica económica) el maguey fue producido por muchos pequeños agricultores, ya que podía prosperar en suelos infértiles y rocosos.

Filtrando el jugo del Maguey de forma artesanal
Filtrando el jugo del Maguey de forma artesanal (Getty images)

El tequila, licor nacional de México, también se deriva de plantas de agave, incluyendo al menos 51% de agave azul. La bebida toma su nombre de la ciudad de Tequila en el estado de Jalisco, que es el centro de su producción y destilación.

Otra bebida alcohólica derivada de un agave es el mezcal, que se produce principalmente en Oaxaca y Guerrero, las únicas regiones del mundo que pueden producir esta bebida con denominación de origen. El término proviene del náhuatl "mexcalli" o "pencas de maguey cocidas". Recientemente, a finales del pasado siglo XX, se obtuvieron pruebas de que los indígenas ya destilaban mezcal.

Silvicultura

Los bosques más grandes de México están en el este tropical y sur. Se estima que cerca de dos tercios del país estaba cubierto de bosques a mediados del años 1500, pero la explotación indiscriminada ha diezmado toda esa extensión.

Aunque la conservación se practica en algunos de los bosques de pino en el norte de la Sierra Madre Occidental, la tala ha dañado algunas áreas en gran medida, y los agricultores de la región de la Costa del Golfo (como también sucede en otros países) siguen reduciendo las selvas tropicales con métodos de tala, quema y pastos en expansión.

Los bosques tropicales del sur y del este producen una amplia variedad de productos valiosos, incluyendo maderas duras y nobles, tales como robles y caoba, y un surtido de maderas fragantes, como el cedro y palo de rosa. Además, las selvas de Chiapas y el sur de Yucatán contienen árboles de chicozapote, que son la fuente del chicle, el látex utilizado tradicionalmente para hacer goma de mascar (aunque la mayoría de las variedades comerciales de goma están fabricados con látex sintético).

Selva Lacandona (vista de la Laguna Miramar), en Chiapas
Selva Lacandona (vista de la Laguna Miramar), en Chiapas (imagen Wikimedia Commons)

Las maderas blandas se encuentran en la Sierra Madre Occidental y Oriental, por encima de 1.800 metros Oriental. Áreas de Pinus Ponderosa y otras variedades de coníferas, están especialmente bien desarrolladas en la Sierra Madre Occidental, sobre todo en los estados de Chihuahua y Durango.

Pesca

México cuenta con un suministro abundante de recursos marinos, pero el pescado y los mariscos no son una parte importante de la dieta nacional, y se sirven sobre todo por demanda del turismo. Dos zonas de pesca de camarones de la Costa del Golfo, de Tampico al norte de la frontera de Estados Unidos y de Veracruz al sur de Campeche, han sido explotadas comercialmente desde la década de 1940.

Los caladeros de camarones del Golfo de California, fueron explotados a gran escala a finales de 1950, ahora son los más importantes en el país. El Golfo de California también es conocido por su pesca deportiva, como el marlin negro y otros peces de pico. Los peces de aguas profundas también abundan en la costa del Pacífico de Baja California.

La zona naranja del Golfo indica los caladeros de camarones, hoy en día los más importantes de México
La zona anaranjada del Golfo indica los caladeros de camarones, hoy en día los más importantes de México

Desde la formación de una flota pesquera comercial en la década de 1960, esta zona se ha convertido en la principal área de pesca del país, donde se  produce la mayor parte de las capturas comerciales. Las sardinas, anchoas y el atún son las especies principales.

En la zona cercana a la costa del Pacífico de Baja California, la langosta y el abulón son capturados en cantidades comerciales. El resto de la pesca marina comercial proviene del Golfo de México, sobre todo fuera del Banco de Campeche al norte de la Península de Yucatán.

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