ANTÁRTIDA - EXPLORACIÓN - EXPEDICIONES: Dumont d'Urville 1837 - 2ª parte
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Antártida

EXPLORACIÓN - EXPEDICIONES

Dumont d'Urville 1837 - 2ª parte


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uando el médico del Astrolabe informó de que un marinero mostraba los síntomas del escorbuto, d'Urville decidió ocultar el hecho para no alarmar al resto de la tripulación, mientras se ponía rumbo a Valparaíso en una larga y lenta travesía. El 27 de marzo ya había 21 casos de escorbuto a bordo del Astrolabe, mientras que el Zelee ya parecía un verdadero hospital flotante, falleciendo un tripulante el 1 de abril. Cuando el 6 de abril se llegó al puerto de Talcahuano, se había contenido la epidemia en el Astrolabe, pero había 38 casos de escorbuto en el Zelee.

d'Urville había exigido demasiado a muchos de sus hombres y 10 desertaron en el puerto de Talcahuano. Otros muy enfermos para proseguir viaje quedaron atrás mientras d'Urville continuaba hacia Valparaíso. El éxito de su viaje fue catalogado de fracaso por sus críticos, pero él era muy hábil para convencer de lo contrario cuando presentó los archivos, mapas, especimenes y pruebas geológicas que había obtenido.

Astrolabe, nave de Dumont d'Urville
Astrolabe

Pocos meses más tarde, entre mayo de 1838 y octubre de 1839 d'Urville llevó al Astrolabe y Zelee a una aventura de exploración por el Océano Pacífico. El escorbuto sufrido en aguas del Sur, se tornó ahora en fiebres y disenterías que costó la vida a 14 oficiales y marineros durante el viaje. Otros 6 murieron en Hobart. Tasmania era el punto de partida en su tercer intento por adentrarse hacia el Continente Antártico.

El 2 de enero de 1840 pusieron rumbo a mar abierto. El 18 de enero cruzaron el paralelo 64º. A las seis de la mañana siguiente se contaron muy cerca media docena de grandes icebergs, a las 6 de esa tarde había al menos 59 rodeándolos. El hidrógrafo Dumoulin subió al aparejo del Astrolabe e informó que le parecía haber visto tierra, todos a bordo estaban convencidos de ello. A las 9 el sol estaba todavía sobre el horizonte, y a las 10:50 desapareció marcando el contorno de tierra. Toda la tripulación había subido a cubierta a disfrutar del magnífico espectáculo. Desafortunadamente en esos momentos no podían acercarse con seguridad, no obstante, d'Urville estaba satisfecho porque de allí en adelante el éxito de su misión ya estaba asegurado. Habían encontrado tierra en situación 66º 30'.

A mediodía del día siguiente consiguieron acercarse a sólo cuatro millas de tierra, pero no encontraron un lugar seguro donde desembarcar, volviendo al Oeste. A las 6 de la tarde se arrió una embarcación desde la Astrolabe para que Dumoulin pudiera tomar muestras en un iceberg. Otra embarcación fue arriada también desde la Zelee, y a las 9 de la tarde ambos botes se dirigieron a una isleta que se encontraba muy cerca de tierra. Allí plantaron una bandera francesa y decidieron explorar el lugar,  hallando unos trozos de granito que probaba que habían desembarcado en tierra, y no en un iceberg. d'Urville llamó a este lugar Tierra de Adelia, en reconocimiento a su esposa, y Mar d'Urville al mar en que se encontraba.

Tras luchar con furiosas tormentas y hielos a la deriva, el 29 de enero se movían con rapidez al sudoeste con sólo unos cuantos icebergs a la vista. Poco después de las 4 de la tarde se divisó una nave en la distancia, era la Porpoise, perteneciente a la expedición americana a cuyo mando se encontraba Charles Wilkes. La aptitud de ambos capitanes no fue de cortesía, y sin saludarse la Porpoise se encaminó rápidamente al Oeste, mientras el Astrolabe lo hacía hacia el Norte.

d'Urville empleó ocho meses más en explorar las aguas del Sur. Posteriormente hizo otras exploraciones en Nueva Zelanda, Nueva Guinea, Timor, y otras islas. El 6 de noviembre de 1940 atracaron en Tolón después de tres años y dos meses, habiendo enriquecido a la ciencia con apreciados trabajos geográficos, etnográficos y de ciencias naturales.

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