ANTÁRTIDA - CIENCIAS: Geología: evolución geológica de la Antártida - 1ª parte
Natureduca: Naturaleza educativa
 Menú principal - Índice principal Menú rápido - Índice rápido Contacto Buscar artículos aquí 115 usuarios conectados

 

/natureduca/antartida-ciencias-geologia-evolucion-geologica-de-la-antartida-01







Antártida

CIENCIAS - GEOLOGÍA

Evolución geológica de la Antártida - 1ª parte


1 2



a evolución geológica de la Antártida fue siguiendo un curso similar al de los demás continentes que se encontraban más al sur. Según los registros fragmentarios se puede estimar que la Antártida tiene antecedentes que se remontan a 3000 millones de años, en el Precámbrico temprano. Se pueden detectar restos similares de la evolución geológica en los continentes del sur de hace 150 millones de años, y parámetros evolutivos de que divergieron visiblemente hace 70 millones de años, en el Cenozoico temprano.

La migración de plantas y animales enfocan hacia la constatación de que los continentes del sur, que estaban interconectados, se partieron a finales del Cenozoico. La Antártida quedó aislada al mismo tiempo que los mamíferos de La Tierra se diversificaban por otras partes, poblando todos los demás continentes del mundo. Esta teoría no fue apuntalada hasta que en 1982 se halló en la Isla Seymur (Mar de Weddell) los primeros restos fósiles de un mamífero marsupial. El crecimiento subsiguiente del hielo Antártico cortó cualquier migración de los animales terrestres. Ahora, bajo el hielo polar, la Antártida contiene evidencias sólidas de que en un tiempo albergó populosa fauna y plantas.

En una expedición al extremo oriental de la Península Antártica, un equipo de científicos argentinos y estadounidenses hallaron fósiles de dinosaurios junto a restos de antiguos pájaros y gigantes reptiles marinos. Se halló un diente de Hadrosaurio de una antigüedad aproximada de 66-67 millones de años, en el periodo cretácico (aproximadamente 1-2 millones de años antes del impacto de asteroide que extinguió los dinosaurios). El equipo estimó que se encontraba ante un elemento que apoyaba la existencia del sospechado puente entre América del Sur y la Antártida en aquel tiempo.

El puente pudo haber sido utilizado no solo por dinosaurios, sino también por mamíferos marsupiales dispersos entre América y Australia vía Antártida en el Cenozoico temprano. El Hadrosaurio es un grupo distintivo de dinosaurios americanos, conocidos por vistosas crestas en los cráneos, y de aptitudes sociales; algunos alcanzaban 20 pies de alto.

Fósil de un amonite antártico
Fósil de un amonite antártico

El hallazgo deja que imaginemos una imagen mucho más real de como era la vida en aquellos tiempos en la Antártida (la zona de los hallazgos es sumamente rico en fósiles terrestres y marinos). El equipo también recobró un pedazo de 4 cm. de largo de un hueso del pie de un pájaro que parece ser el más antiguo hallado nunca. También pudieron reunirse numerosos esqueletos parciales de gigantescos reptiles marinos llamados Plesiosaurios y Mosasaurios.

En el Mesozoico (aproximadamente entre 245 y 66 millones de años) en la Antártida dominaban un grupo de Gimnospermas, las coníferas, cuyo mayor exponente eran las araucarias como Agathis australis. También eran muy comunes los bosques con malezas de helechos. Las Angiospermas (Magnoliophyta) se refugiaron particularmente en un árbol Notofagácea, la Haya del Sur; estos árboles como la Nothofagus antarctica aparecieron durante el cretácico (144 a 66 millones de años) y se demoró en otros lugares hasta que en el Plioceno (5,3 a 1,6 millones de años) la Antártida derivaba hacia el Polo, se enfrió y empezó la Era Glacial.

El estudio geológico de rocas, fósiles y glaciares, así como restos de flora exuberante extinguida, y fósiles de reptiles y anfibios del Mesozoico descubiertos (como el de un dinosaurio en 1986), apoyan fuertemente la creencia de que la Antártida estaba unida a los continentes del sur en el gran continente llamado Gondwana.

1 2

  • Ir al índice de la sección
  • Volver atrás
  • Ir a la página anterior
  • Ir a la página siguiente
 

Visita nuestra web dedoclick Cultura educativa

 Menú principal - Índice principal Menú rápido - Índice rápido Contacto Buscar artículos aquí



Logo Asociación Española para la Cultura, el Arte y la Educación ASOCAE Creative Commons © ASOCAE ONGD, Asociación Española para la Cultura, el Arte y la Educación - www.asocae.org - RNA 592727 - CIF.: G70195805 ¦  Quiénes somos  ¦  Contacto  ¦  Bibliografía ¦  Política de privacidad ¦ Esta web NO utiliza cookies, ni guarda datos personales de los usuarios