AGRICULTURA - CONTROLES: Orugas defoliadoras de los frutales - 4ª parte
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Orugas defoliadoras de los frutales - 4ª parte


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Orugas hilanderas

obre manzanos y ciruelos son muy comunes las pequeñas orugas de la especie Hyponomeuta padellus, malinellus, antes consideradas como especies distintas y conocidas también con el nombre de "arañuelo", debido a las telarañas con que recubren el follaje del árbol.

Estas orugas, que llegan a medir 1,5 centímetros, son de color blanco crema o amarillo verdoso, con la cabeza de un negro brillante y dos filas laterales de verruguitas negruzcas con una fina cerda en el centro. La mariposilla, que mide dos centímetros de envergadura, tiene sus alas anteriores de color blanco níveo, salpicadas de puntitos negros o bronceados; las del segundo par son grises, con una franja de pelitos a lo largo del borde posterior.

Larvas de "arañuelo" del manzano (Hyponomeuta padellus)
Larvas de "arañuelo" del manzano (Hyponomeuta padellus)

Comparecen las mariposas hacia mediados de junio o primeros de julio y vuelan especialmente en las horas crepusculares y durante la noche. Se alimentan lamiendo agua y exudados o jugos azucarados. Después del apareamiento (julio-agosto), las hembras hacen la puesta sobre las ramillas de uno y dos años, en los manzanos o ciruelos, así como en el pino albar. Los huevecillos, de color crema, elípticos, miden un milímetro, están adosados y parcialmente sobrepuestos unos a otros, como las tejas de un tejado. Cada puesta consta de un número variable de 25 a 100 huevecillos.

Hacia el mes de agosto, pocos días después de la puesta, avivan los huevos por la parte que toca a la ramita, cuya corteza roen ligeramente, y permanecen protegidos por las envolturas o cascarillas de los huevos, revestidas interiormente por un fieltro tejido con hilos de seda. Bajo esta cubierta protectora pasan el resto del verano, así como el otoño y el invierno, en estado de larva de primera edad.

Tela de "arañuelo" del manzano (Hyponomeuta padellus) tejida sobre unas ramas
Tela de "arañuelo" del manzano (Hyponomeuta padellus) tejida sobre unas ramas

En primavera, hacia fin de marzo, en abril o principio de mayo, salen de su letargo y, después de haber hecho en el nido su primera muda, abandonan su refugio y se dirigen a las yemas, en vías de expansión. Juntas las oruguitas de cada puesta, se introducen en una hoja, cuyo parénquima devoran, respetando ambas epidermis; minan así, sucesivamente, cuatro o cinco hojas, las cuales presentan un color amarillo herrumbroso que denuncia la presencia del insecto.

En el ciruelo y el espino albar, el comportamiento de las oruguitas en esta primera edad es diverso que en el manzano. En aquéllos se introducen en los brotes tiernos, cuyas hojitas roen y envuelven con un denso tejido de hilos sedosos. Este periodo de larva minadora dura quince o veinte días, y luego de cumplir la segunda muda, comen ya las hojas por fuera y comienzan a construir los primeros nidos aparentes, reuniendo y envolviendo con hilos de seda las hojas, que primero acribillan con sus mordeduras y acaban por ser devoradas completamente, dejándolas reducidas a su nervadura central. Continúan así, en vida gregaria, agrandando el nido a medida que crecen, y van destruyendo el follaje hasta el punto de que en años favorables a su desarrollo llegan a envolver todo el ramaje de los árboles invadidos, erosionando incluso las ramitas florales, con pérdida total de la cosecha, a veces durante varios años, si no se combate la plaga.

A fines de mayo o comienzo de junio, llegan a su completo desarrollo y, sin abandonar el nido, se construye cada cual un capullito de seda blanca, de forma alargada y adosados paralelamente unos a otros, para crisalidar. Las mariposillas aparecen, como antes se dijo, a mediados de junio. Este insecto tiene, pues, una sola generación al año.

Mariposa de "arañuelo" del manzano (Hyponomeuta padellus)
Mariposa de "arañuelo" del manzano (Hyponomeuta padellus)

En esta especie es importante iniciar los tratamientos insecticidas en cuanto se adviertan las hojas minadas y las primeras telarañas, pues su voracidad es tal, que en diez días o poco más pueden llegar a despojar a los árboles de su follaje. Los huertos frutales no se deben cercar con setos de espino albar, por ser este arbusto atacado también por las orugas hilanderas.

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