ZOOLOGÍA - INVERTEBRADOS: Equinodermos - 3ª parte
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Zoología

INVERTEBRADOS

Equinodermos - 3ª parte


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Clasificación (continuación)

Equinoideos

os equinoideos son los llamados erizos de mar. Presentan un cuerpo globoso con un caparazón formado a base de placas esqueléticas pentagonales fusionadas, y recubierto de espinas (de ahí el nombre de erizos). Los pies ambulacrales y placas están dispuestos en filas regularmente alternas. Se conocen multitud de fósiles de esta clase, dada la dureza de su caparazón.

En el periodo Mesozoico existían numerosos equinoideos regulares, caracterizados por poseer el cuerpo redondeado, simetría externa pentarradiada, y con las espinas diseminadas por el sedimento (no junto al cuerpo). En el Jurásico aparecieron los equinoideos irregulares, caracterizados por presentar simetría bilateral.

Sphaerechinus granularis, equinodermo de la clase equinoideos (erizos de mar)
Sphaerechinus granularis, equinodermo de la clase equinoideos (erizos de mar)

Los equinoideos viven fijos en fondos litorales, aunque sus espinas y pies ambulacrales les facultan para mantener una cierta capacidad de desplazamiento. Son omnívoros y principalmente necrófagos. Su forma de reproducción es exclusivamente sexual. A esta clase pertenece el género Echinus.

Asteroideos

Los asteroideos (Asteroidea) son los equinodermos conocidos vulgarmente como estrellas de mar. Presentan cuerpo aplanado con forma pentagonal recubierto de numerosas espinas o tubérculos, cinco brazos triangulares, y un exoesqueleto formado por placas calcáreas fusionadas entre sí.

Los asteroideos son los equinodermos conocidos vulgarmente como estrellas de mar
Los asteroideos son los equinodermos conocidos vulgarmente como estrellas de mar

De la cara ventral de los brazos asoman los pies ambulacrales bien desarrollados, que al igual que ocurre con los demás equinodermos, acoge un sistema acuífero de canales ambulacrales (tubos llenos de agua), que les permiten además de una función circulatoria, también asirse, fijarse o ejercer la locomoción.

En la cara ventral se encuentra la boca; el tubo digestivo es corto, con un estómago muy desarrollado, y el intestino (que posee numeroso ciegos) concluye en el ano sobre la cara dorsal del cuerpo (algunas familias no disponen de él).

Las estrellas de mar tienen una extraordinaria capacidad para regenerar cualquier parte seccionada; si se separa un brazo o parte de él, se regenera no solo la zona del cuerpo dañada, sino que la otra parte separada puede desarrollarse y regenerarse igualmente, convirtiéndose en un nuevo individuo.

La forma de alimentación de estos animales es carnívora. Captura organismos vivos tales como moluscos e incluso otros equinodermos; algunas especies tienen la capacidad de evaginar el estómago hacia el exterior para cubrir las presas y después digerir sus tejidos blandos (ostras, almejas, mejillones...); también se alimentan aprovechando los restos orgánicos.

Se reproducen por sexos separadas mediante fecundación externa. Se distingue una sola fase larvaria con características pelágicas. A esta clase pertenece el género Holothuria.

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