ZOOLOGÍA: Animales sorprendentes: La ballena azul (Balaenoptera musculus) - 2ª parte
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Zoología

ANIMALES SORPRENDENTES

La ballena azul (Balaenoptera musculus) - 2ª parte

 


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Descripción física

os elementos más notables de la morfología de la ballena azul son la regulación endotérmica, la modalidad Homeotérmica y la simetría bilateral del cuerpo.

Las ballenas azules son de color gris pizarra, moteadas y con puntos de color azul, especialmente en la espalda y los hombros. Presenta color blanco en las aletas. La parte inferior a menudo está cubierta con microorganismos, dando al vientre un tinte amarillento. La aleta dorsal es muy pequeña, sólo unos 35 centímetros.

Este enorme mamífero tiene un cuerpo estilizado, teniendo en cuenta su tamaño. Presentan dimorfismo sexual, pues las hembras son un poco más grandes que los machos. La longitud media en los machos adultos es de 25 metros; en las hembras es de 27 m. En 1991 se registró la ballena azul más larga (33,5 m), y en 1999 se registró la ballena azul más pesada (190.000 kg).

Comparación entre el tamaño de una ballena azul y un buceador
Comparación entre el tamaño de una ballena azul y un buceador

La cabeza de esta especie es ancha y en forma de U. Se reconoce entre las demás especies por tener barbas (en lugar de dientes) suspendidas de la mandíbula superior y los dos orificios nasales en la parte superior del cuerpo. Tiene 50 a 90 surcos en la garganta (los pliegues ventrales) que se extienden desde la barbilla hasta más allá del ombligo, típico de la familia de los rorcuales.

Las aletas pectorales son pequeñas representan menos de un quinto de la longitud del cuerpo. La ballena azul puede ser confundida con la ballena de aleta, pero se distingue por su cabeza y la amplia forma de U, la aleta dorsal muy pequeña, y coloración simétrica de la cabeza.

Las ballenas azules se encuentran generalmente solas o en parejas, aunque en las zonas de alimentación se han podido ver a grupos más o menos numerosos. Cuando bucean, con frecuencia muestran las aletas de la cola. Las inmersiones pueden durar hasta 30 minutos.

Comportamiento

Las conductas clave asociadas a esta especie son: la migración y, en general, su modo de vida solitaria. La mayoría de las poblaciones de ballenas azules son migratorias; normalmente pasan el invierno en aguas de baja latitud, se mueven hacia los polos durante la primavera, se alimentan en aguas de latitudes altas durante el verano y regresan hacia el ecuador durante el otoño. Las poblaciones del norte y el sur siguen siendo dispares y distintas.

La velocidad normal de natación es de aproximadamente 22 km/hora, pero las ballenas azules pueden alcanzar una velocidad máxima de 48 km/hora si se sienten perseguidas. La alimentación se produce normalmente a profundidades de menos de 100 metros. Las inmersiones normales duran de 10 a 20 minutos. El chorro de la ballena azul puede llegar a una altura de casi 10 m.

El chorro de una ballena azul puede alcanzar los 10 m. de altura
El chorro de una ballena azul puede alcanzar los 10 m. de altura

"Voz" y Sonido

Las ballenas azules emiten la frecuencia de voz más baja que cualquier ballena, llegando alcanzar los 14 Hercios a un volumen de hasta 200 decibelios. A estas frecuencias y con tal intensidad el sonido puede viajar muchas millas en el océano profundo. Estos sonidos se pueden utilizar para comunicarse con otras ballenas y, además, los pulsos de baja frecuencia les sirve para tener una "imagen" sonora de la distancia y características topográficas submarinas.

Poco se sabe acerca de la comunicación intraespecífica de estas ballenas. La visión de la ballena azul y el olor son limitados, pero el oído es extremadamente sensible. También está dotada para la percepción táctil y química.

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