SALUD: Neurociencias: La ciencia del cerebro: Las drogas y el cerebro - 1ª parte
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Salud

NEUROCIENCIAS: LA CIENCIA DEL CEREBRO

Las drogas y el cerebro - 1ª parte

Fuente: Asociación Británica de Neurociencias


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Introducción

ay mucha gente que parece tener el deseo constante de alterar su estado de conciencia por medio del uso de drogas. Usan drogas estimulantes para poder mantenerse despiertos y ser capaces de bailar toda la noche. Otros usan sedantes para calmar sus nervios. O incluso substancias que les permiten experimentar nuevas formas de conciencia y así olvidar los problemas de la vida cotidiana.

Todas estas drogas interaccionan de diferentes formas con los neurotransmisores y otros mensajeros químicos en el cerebro. En muchos casos las drogas secuestran los sistemas naturales del cerebro implicados en el placer y la satisfacción (procesos fisiológicos de importancia en comer, beber, sexo e incluso en aprendizaje y memoria).

La vía hacia la adicción y la dependencia

Las drogas que actúan sobre el cerebro o sobre el flujo sanguíneo cerebral pueden tener un valor incalculable, como el caso de las drogas que reducen el dolor (analgésicos).

Las drogas de uso recreativo tienen un propósito completamente diferente y el problema de ellas es que pueden llevar al abuso. El consumidor puede, muy fácilmente, convertirse en dependiente o incluso en adicto. Él o ella sufrirán trastornos físicos y fisiológicos muy desagradables propios del síndrome de abstinencia cuando interrumpan el consumo de drogas. Este estado de dependencia puede conducir al consumidor a buscar desesperadamente la droga aunque el hacerlo pueda influir en su trabajo, salud y familia. En casos extremos el consumidor pueda llegar incluso a cometer crímenes con el fin de poder pagar las drogas.

Afortunadamente no todas las personas que consumen drogas de uso recreativo se vuelven dependientes de ellas. Las drogas difieren en su capacidad de dependencia, yendo desde las de alto riesgo como la cocaína, heroína y nicotina hasta las de bajo riesgo como el alcohol, cannabis, éxtasis y anfetamina. Durante el desarrollo de la dependencia a las drogas.

el cuerpo y el cerebro se adaptan lentamente a la presencia continua de la droga, pero los cambios que acontecen en el cerebro son todavía un misterio. Aunque los sitios de acción primarios de la heroína, anfetaminas, nicotina, cocaína y cannabis son todos diferentes, todas ellas comparten la capacidad de inducir la liberación del mensajero químico, dopamina, en ciertas regiones del cerebro. Aunque este proceso no desata directamente un mecanismo de “placer”, se piensa que la liberación de dopamina inducida por las drogas puede constituir una vía común definitiva del “placer” en el cerebro. Constituye la señal que hace que una persona siga consumiendo drogas.

Las drogas y el cerebro

Las diferentes drogas. Cómo funcionan y los riesgos de su consumo

El alcohol actúa sobre los sistemas neurotransmisores del cerebro reduciendo los mensajes excitadores y, por tanto, induciendo una inhibición de la actividad neuronal. La acción del alcohol pasa de estados de relajación y buen humor, después de una bebida, a estados de somnolencia y pérdida de conciencia. Esta es la razón por lo que la policía es tan estricta con respecto al hecho de beber y conducir y por lo que tiene un total soporte publico.

Algunas personas se vuelven muy agresivas e incluso violentas cuando beben y, aproximadamente, uno de cada 10 consumidores de alcohol se vuelven dependientes. El consumo de alcohol a largo plazo daña el cuerpo, especialmente el hígado y también, puede causar un daño permanente al cerebro. Las mujeres que beben durante el embarazo corren el riesgo de tener bebes con el cerebro dañado y con bajo coeficiente intelectual (IC). En Gran Bretaña más de 30.000 personas mueren al año víctimas de enfermedades asociadas con el consumo de alcohol.

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