SALUD: El Alzheimer: Sobre la enfermedad de Alzheimer - 2ª parte
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Salud

EL ALZHEIMER

Sobre la enfermedad de Alzheimer - 2ª parte

Fuente: Alzheimer Society of Canada


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¿Qué causa el Alzheimer?

a Sociedad de Alzheimer y otras organizaciones han llevado a cabo investigaciones sobre la enfermedad con el fin de buscar las causas y su posible curación.

Sin embargo, hasta ahora no se sabe qué es lo que provoca la Enfermedad de Alzheimer o cómo detener su progresión. No obstante, varios científicos han hecho una serie de avances importantes.

Se sabe que la Enfermedad de Alzheimer:

  • no forma parte de un envejecimiento normal,

  • afecta tanto a hombres como a mujeres,

  • es más frecuente en personas de edad avanzada; la mayoría de las personas que la padecen tienen más de 65 años,

  • no se produce por un endurecimiento de las arterias,

  • no lo produce el estrés,

  • no es contagiosa; es decir, no la podemos padecer por que nos la haya transmitido otra persona.

Es mucho lo que se ha avanzado en investigación sobre el Alzheimer, pero aún es más lo que queda por avanzar.

Tres posibilidades

Los científicos están buscando las causas que provocan la Enfermedad de Alzheimer en tres áreas diferentes:

  • Historia familiar: para algunas familias, hay una conexión clara entre la historia familiar y la enfermedad. Sin embargo, esto no es algo común y la relación con la genética todavía no está muy definida.

  • Entorno: la causa por la que se contrae la enfermedad puede ser nuestro entorno, por ejemplo alguna sustancia en el agua, la tierra o el aire.

  • A nivel interno: puede ser que la causa de la enfermedad esté dentro de nuestro organismo. Podría ser producida por un virus, un desequilibrio químico o una deficiencia del sistema inmunológico.

¿Cuáles son los primeros síntomas?

Normalmente los primeros síntomas de la enfermedad son los cambios sutiles de comportamiento.

La persona comienza a tener dificultar en:

  • recordar cosas que han pasado recientemente,

  • adaptarse a nuevas situaciones,

  • utilizar las palabras correctamente,

  • aprender cosas nuevas,

  • controlar las emociones,

  • tomar decisiones,

  • hacer cálculos matemáticos.

Estos cambios no se producen rápidamente sino más bien de manera gradual por lo que pasará cierto tiempo hasta que Ud. se dé cuenta.

¿Cómo saben los médicos si una persona padece la enfermedad?

Excluir otras causas

No existe ningún examen que permita diagnosticar la Enfermedad de Alzheimer. De hecho, la única manera segura para saberlo es examinando las células cerebrales después de la muerte. Cuando los médicos están intentando determinar si una persona padece la enfermedad, su primera tarea es buscar cualquier otra causa que provoque los cambios de comportamiento, como por ejemplo:

  • depresión,

  • tiroides o enfermedades del corazón,

  • reacción a algún medicamento,

  • alcohol,

  • desnutrición o falta de líquidos,

  • reacción ante el fallecimiento de una persona cercana,

  • lesión en la cabeza o

  • problemas en la vista o el oído.

El médico debe estudiar cualquiera de estas posibilidades y tienen que quedar excluidas antes de determinar si una persona padece la Enfermedad de Alzheimer. Para reunir toda esta información se necesita mucho tiempo.

Conformar una historia: hacer preguntas

Usted, el cuidador, tiene un papel muy importante a la hora de ayudar al médico a realizar un diagnóstico. El médico necesita tener la máxima información posible sobre el comportamiento de la persona ahora y en el pasado. Es útil anotar todo lo que considera que es importante que el médico conozca. La descripción de los cambios que ha experimentado el paciente es, a menudo, la clave de un buen  diagnóstico.

Hay que estar preparado a responder al gran número de preguntas que el médico realizará. Estas preguntas se centrarán en detalles de la vida del paciente. El historial médico tanto del afectado como de su familia es importante. El médico también preguntará sobre el inicio de los problemas y si cada vez la situación va a mejor o a peor. Le preguntará por ejemplos de comportamientos extraños.

Es importante que el médico tenga la máxima información posible, incluso si alguna de estas preguntas parecen muy personales. Si no se han producido cambios en cierto tiempo, el médico le citará para otra consulta dentro de unos meses. Para entonces, tendrá una mejor visión sobre cómo está cambiando la persona que padece la Enfermedad.

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