SALUD: El Alzheimer: Sobre la enfermedad de Alzheimer - 1ª parte
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Salud

EL ALZHEIMER

Sobre la enfermedad de Alzheimer - 1ª parte

Fuente: Alzheimer Society of Canada


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¿Qué es la Enfermedad de Alzheimer?

a Enfermedad de Alzheimer es una enfermedad del cerebro. Al igual que cualquier otro órgano de nuestro cuerpo, el cerebro puede verse afectado por una enfermedad. Para entender lo que le ocurre a una persona con Alzheimer es bueno saber cómo funciona normalmente un cerebro.

El cerebro es el centro de control de todo el organismo. Tiene dos funciones muy importantes:

  1. Dar sentido a la información que nos llega del exterior.

  2. Enviar mensajes al organismo para actuar de una determinada manera.

Por ejemplo, si estamos cerca de un incendio, los sentidos de la vista, oído, olfato y tacto envían señales al cerebro, éste las interpreta y nos hará ser conscientes de que el incendio está cerca. Entonces, usaremos el cerebro para pensar sobre lo que tenemos que hacer. Usaremos la memoria para recordar lo peligroso que puede ser un incendio, cómo se apaga o cómo se llama a los bomberos. También pensaremos sobre las diferentes opciones y decidiremos cuál es la más segura. Entonces, utilizaremos el cerebro para enviar mensajes a las piernas, brazos o cualquier parte del cuerpo que tenga que implicarse en una futura acción.

Describir la Enfermedad de Alzheimer

La Enfermedad de Alzheimer provoca una ruptura de las células nerviosas del cerebro. El cerebro cambia y no vuelve a trabajar como solía hacerlo. Como resultado de ello, las personas con esta enfermedad se vuelven cada vez menos capaces de dar sentido a la información del exterior y de mandar mensajes a sus partes del cuerpo. Las personas con la enfermedad son incapaces de pensar, recordar, entender o tomar decisiones como lo hacían antes.

La Enfermedad de Alzheimer provoca una ruptura de las células nerviosas del cerebro, impidiendo que siga trabajando como solía hacerlo
La Enfermedad de Alzheimer provoca una ruptura de las células nerviosas del cerebro, impidiendo que siga trabajando como solía hacerlo

Tendrán dificultades con las actividades de la vida diaria como vestirse,  cocinar o lavar el coche. A la larga, serán incapaces de cuidar de ellos mismos y desarrollarán otras enfermedades, como neumonía, que provocarán la muerte.

Los médicos describen la Enfermedad de Alzheimer como una “demencia progresiva degenerativa irreversible”. Esto quiere decir:

  • “Progresiva” – en aumento. El daño que produce la enfermedad cada vez es mayor,

  • “Degenerativa” – las neuronas del cerebro se degeneran o mueren.

  • “Irreversible” – no hay curación. Los daños causados en las células del cerebro no se pueden recuperar.

  • “Demencia” – un conjunto de síntomas que incluyen pérdida de memoria, de comprensión y de juicio. Las personas suelen llamarla demencia “senil”. Hay muchas causas de demencia y la más común es el Alzheimer.

Cómo cambia el cerebro

Después de la muerte, tras realizarse la autopsia, se encuentran cambios en el cerebro de las personas con Alzheimer. Algunos de estos cambios son:

  • Nudos o enredos de células nerviosas que son poco frecuentes y que se conocen como “nudos neurofibrales”.

  • Conjunto de restos llamado “placas seniles”. Están formados de partes de células que se han dividido.

  • El cerebro se vuelve más pequeño porque muchas células nerviosas se han destruido.

Debido a estos cambios, las personas con Alzheimer no pueden volver a recordar, pensar o entender de una manera normal.

La autopsias de enfermos de Alzheimer demuestran “placas seniles” de partes de células que se han dividido, modificando así el entramado de las células nerviosas del cerebro
La autopsias de enfermos de Alzheimer demuestran “placas seniles” de partes de células que se han dividido, modificando así el entramado de las células nerviosas del cerebro

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