EL HOMBRE Y LA TIERRA - DEGRADACIÓN DEL MEDIO: La minería de superficie - 2ª parte
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El Hombre y la Tierra

Las relaciones vitales Hombre-Tierra analizadas desde un punto de vista crítico

DEGRADACIÓN DEL MEDIO

La minería de superficie - 2ª parte


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Las modalidades de la minería de superficie (continuación)

Canteras

as canteras son minas de superficie muy semejantes a las minas a cielo abierto, pues el resultado final de su explotación es un paisaje desolado, consistente en profundas zanjas entre anchos escalones. El destino de las extracciones es la industria y construcción, y prácticamente no se desecha ningún tipo de material, pues casi la totalidad de ellos puede ser utilizado o transformado en algún tipo de producto. El resultado final de estas explotaciones es obviamente una excavación de grandes dimensiones, pues no existirá ningún tipo de material reservado para cubrir la cavidad abierta.

La agresión al medio ambiente que por sí misma genera este tipo de minería, se agrava por la necesidad de que estas explotaciones se encuentren próximas a las zonas urbanas, pues es la forma de que la reducción en los gastos de transporte las hagan rentables. La proximidad de las canteras a las aglomeraciones urbanas produce indirectamente nuevos problemas añadidos al medio ambiente, pues las excavaciones realizadas que ya carecen de cubierta vegetal adquieren valor como vertederos urbanos.

materiales extraídos de las canteras
El aprovechamiento casi total de materiales extraídos de las canteras, impide que se reserven desechos para cubrir la cavidad, lo que se traduce finalmente en una excavación de grandes dimensiones

Los efectos sobre la morfología del terreno es quizá el impacto más negativo de las canteras pero no el único. Además de la destrucción de la superficie fértil del suelo y la penosa imagen resultante de la explotación, pueden quedar afectados los acuíferos y canales o cursos de agua del lugar, que podrían tener consecuencias ambientales colaterales como retenciones y acumulación de las aguas fluviales, o la interrupción de la irrigación subterránea a ecosistemas particulares, con los correspondientes efectos en la fauna y flora instaladas en ellos, especialmente si existen plantas autóctonas y escasas.

Las soluciones para disminuir los costos ambientales pasa por la extracción selectiva de los materiales, el diseño de las redes de drenaje y revegetación del terreno, cuidando en lo posible la estética original.

Contaminación medioambiental

Las canteras pueden tener efectos contaminantes muy serios sobre las aguas superficiales y subterráneas. Los cauces próximos a la explotación, así como los acuíferos, son invadidos por el polvo producido por las explosiones y corte de la piedra, que tanto en suspensión como a través de las redes fluviales subterráneas, es distribuido a puntos distantes del lugar, afectando a la vegetación o contribuyendo a la erosión. Así, el embarramiento de los cauces es causa de la desaparición de muchas plantas acuáticas, y por dependencia trófica daños en el resto de la vegetación. La erosión de los sólidos en suspensión tiene además graves efectos en la agricultura, debido a que esas partículas arrastradas por el agua liman las superficies de cultivo y la esterilizan. También pueden causar la muerte a los peces que habitan ríos y lagos, por los efectos agresivos que tienen sobre las branquias.

Una de las soluciones factibles es la canalización y depuración de las aguas antes de proceder a su vertido. Desde una perspectiva sanitaria, los gases, polvo en suspensión, ruidos y vibraciones de la maquinaría y explosiones, pueden tener consecuencias para los habitantes próximos a las explotaciones, tales como enfermedades respiratorias o del sistema nervioso.

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