GEOGRAFÍA - PAÍSES: Sri Lanka - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Sri Lanka - 1ª parte


Geografía física   Geografía humana   Geografía económica

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Geografía física

ri Lanka (antiguo Ceilán) es un Estado insular de Asia meridional en el océano Indico,situado al SE de la península de la India. La capital es Colombo.

La isla, separada del subcontinente indio por el estrecho de Palk, puede dividirse en cuatro regiones físicas bien diferenciadas. Al norte se extiende una fértil y amplia meseta, donde nace el río Mahaweli Ganga, que fluye desde el norte de las montañas centrales hacia el este. En el centro del país se levanta la cadena montañosa Rakwana que, con más de 1 500 m de altitud, domina la mayor parte del territorio de la isla.

En su centro se encuentra el pico Pidurutalagala (2 524 m). Las sierras del suroeste, que constituyen la tercera región geográfica del país, son una prolongación de la cadena montañosa central con colinas bajas, de menos de 1 000 m de altura.

Al este del país se sitúa una llanura con ondulaciones que, en ocasiones, se transforman en colinas. La isla tiene un clima tropical con temperaturas constantes todo el año y con índices de humedad relativamente altos. Durante la estación lluviosa, de octubre a enero, caen más de 1 400 mm. Anuradhapura registra 1 447 mm en esta época. Sin embargo, durante la estación seca, en los meses de verano, se registran también altos índices de pluviosidad que, en algunas regiones, pueden alcanzar incluso los 1 000 mm. De hecho, en ninguna época del año se reciben menos de 1 000 mm. La vegetación varía en relación con la altitud. Son frecuentes los bosques perennes, en el noroeste y sureste; las praderas de pastos altos en el este, así como la selva densa y seca.

Geografía humana

La mayoría de la población pertenece al grupo étnico cingalés. Existe una minoría tamil, que habla su propia lengua y practica el hinduismo y una minoría tamil cristiana. Por último, existen pequeños grupos extranjeros (malayos, paquistaníes, indios musulmanes y europeos). El idioma oficial es el cingalés, aunque también se habla el tamil y el inglés. A pesar de la preponderancia del budismo, en Sri Lanka se practica el hinduismo que coexiste con minorías musulmanas y católicas. La mayor parte de la población es rural. Sólo hay una ciudad grande, la capital, Colombo, situada en la costa oeste, que se ha convertido en el centro comercial y financiero más importante del país.

Geografía económica

El sector agrícola, que ocupó casi la mitad de la población activa en 1990, se basa principalmente en los cultivos comerciales, como el cocotero, la hevea, el té y el arroz. El cocotero se extiende por la región de Colombo- Chilaw-kurunegala bajo la forma de pequeñas explotaciones familiares. El hevea, que se cultiva sobre todo en las regiones occidentales, se produce actualmente a rendimientos muy bajos y con una tecnología muy anticuada. El té, cultivado en las montañas del centro de la isla, ocupa unas 3000 plantaciones aproximadamente que, en su mayoría, pertenecen a europeos. En la zona seca, y gracias a una importante red de riego, predomina el cultivo del arroz así como del tabaco, pimientos, cebollas, mandioca y hortalizas. Aunque existen en el país depósitos de mineral de hierro, monacita, uranio, piedra caliza y arcilla, la minería se apoya principalmente en la explotación de gema. Las manufacturas se basan en las refinerías de petróleo y en la industria textil y alimentaria. Se exporta principalmente té, caucho, ropas y gemas a E.U.A., Alemania, Japón y Pakistán. De E.U.A., Gran Bretaña, Japón y China se importa petróleo, maquinaria, equipos de transporte y azúcar.

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