GEOGRAFÍA - PAÍSES: Senegal - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Senegal - 1ª parte


Geografía física   Geografía humana

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Geografía física

enegal es un Estado del África occidental. Limita con Mauritania al N y NE, Malí al E, República de Guinea y Guinea-Bissau al S y con el océanoAtlántico al O. La capital es Dakar.

Senegal es un país llano y poco elevado, cuyas costas son bajas y cortadas por estuarios. La costa es arenosa hasta cabo Verde y pantanosa al S. Detrás de la costa hay una llanura que se extiende hasta el río Senegal.

Al S de Gambia el terreno es bajo, y al SE se encuentran las estribaciones del sistema de Fouta Djallon.

El clima es tropical, condicionado por las masas de aire de los anticiclones de las Azores y Santa Elena. La temperatura mínima registrada en la capital es de 12ºC y la máxima de 43ºC. Las temperaturas varían según la estación, siendo más elevadas en el noroeste. Las lluvias, llevadas por el monzón, delimitan una estación seca, de noviembre a mayo, y una estación húmeda, de junio a octubre. El N, más seco, registra una media de 350 mm anuales, en tanto que en el S se alcanzan más de 1 500 mm.

Vista parcial de la ciudad de Dakar, capital de Senegal
Vista parcial de la ciudad de Dakar, capital de Senegal

La vegetación es de tipo sahariano al N de cabo Verde (acacias y mimosas), mientras que a medida que se avanza hacia el S, se hace más espesa. En la región meridional se encuentran bosques de palmas de aceite, y en la baja Casamance, al S, aparecen bosques residuales, que ceden a la sabana boscosa en el centro del país. El río más importante, el Senegal, navegable, ha sido uno de los factores históricos más determinantes para la penetración colonial del África occidental. Otros ríos son el Ferlo, afluente del Senegal, el Saloum, en el centro, el Casamance, en el S y el Gambia.

Geografía humana

En el país conviven una veintena de grupos étnicos. En las llanuras occidentales, donde se concentra la mayoría de la población, habitan los uolofs (o wolofs), sereres, toucoleur y souninke. Los peuls se concentran en la zona oriental de Senegal, los lebu en cabo Verde y los niominkas en el bajo Saloum. En el interior sobresalen los mandingo, y en la baja Casamance los diula o diola, cultivadores de arroz y criadores de ganado.

Danzante ballouk (Senegal) ataviado con su indumentaria típica
Danzante ballouk ataviado con su indumentzaria típica

Otros grupos destacables son los fulani, diakhank, bedik, o los ballouk que viven en la parte meridional tropical del país. La población europea también es importante. A pesar de la variedad étnica, la mayoría de los senegaleses hablan el uolof en tanto que el francés se conserva como lengua administrativa.

El islam, introducido en el país hacia el s. XI, se ha extendido a casi todas las etnias y es la religión mayoritaria. Se practican también ritos tribales africanos en algunas poblaciones no islamizadas y el catolicismo, aunque en porcentajes muy pequeños. Los musulmanes se dividen en cuatro grandes grupos, los muridas (que dominan política y económicamente), los tiyanes, los layennes y los qadiriyas. Las principales ciudades son: Dakar, la capital, situada en la península de cabo Verde, a orillas del Atlántico, y Thiés, situada a 56 km de Dakar.

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